Les Celtics, qui utilisaient la marque .500 comme trampoline, sont retournés vers le plafond vendredi soir grâce à une victoire de 121-109 sur Atlanta.

Après avoir tourné à un clip de 60% tout au long de leur victoire contre les Celtics mercredi soir, les Hawks sont retournés au jardin enneigé vendredi et se sont heurtés à un type très différent de présence défensive de l’équipe locale.

En conséquence, et comme l’a prêché leur entraîneur, plus d’arrêts se sont traduits par un meilleur flux offensif, cette fois avec les Celtics tirant à ce clip à 60% pendant la majeure partie de la nuit. Kemba Walker a sans doute réussi son meilleur match de la saison avec 28 points au tir 10 pour 15, avec Jayson Tatum (25 points, 10 pour 21) et un Robert Williams presque parfait (12 points, 6 pour-) 8) Accélérer le rythme. Tristan Thompson a tiré 8-en-9 pour sa soirée la plus marquante en tant que Celtic avec 17 points.

Et, comme preuve que le mouvement de la balle n’est pas mort, les Celtics ont cloué 26 passes décisives sur leurs 50 paniers. Daniel Theis – de retour d’une absence de deux matchs liée aux doigts – a été le principal bénéficiaire sur toute la ligne. Le centre des Celtics a marqué 10 de ses 14 points dans le dernier 7:49 du match, presque tous après coupures de dos, y compris deux assistés par Thompson. Tatum, Walker et Jaylen Brown ont également nourri un cerceau de Theis lors de ce coup de pied de clôture. Chacun des trois derniers a terminé avec six passes décisives.

“Je pense que c’est l’avantage de jouer cette grande formation ensemble tôt, non?” a déclaré l’entraîneur des Celtics à propos de ses deux grands hommes de départ. «Nous savons tous que les chiffres n’étaient pas bons au cours des deux ou trois premières semaines de la saison, mais nous avons remporté beaucoup de ces matchs. Nous en avons parlé. Alors je pense qu’ils se sont améliorés. Ils ont eu une meilleure sensation de jouer les uns avec les autres.

«J’ai pensé que cela avait un peu changé au cours des dernières semaines», a déclaré Stevens. «Theis et Tristan étaient excellents lorsqu’ils ont joué ensemble aujourd’hui, je pensais.

Mais surtout, avec l’aide d’un programme de repos qui le tient à l’écart lors de la deuxième nuit de balançoires dos à dos, Walker semble avoir atteint son rythme. Seules les difficultés récentes de l’équipe – Walker était le seul Celtic à avoir bien joué lors de la défaite de dimanche dernier à Washington – ont obscurci le retour en forme du meneur vétéran.

«Kemba a été vraiment bon. Nous avons lutté tout au long de cette séquence, et il y a eu beaucoup d’angoisse et de discussions, mais dans trois des quatre derniers matchs de Kemba, nous avons gagné et dans les quatre matchs, il a très bien joué », a déclaré Stevens . «Tu vois ça, tu peux dire qu’il arrive vraiment. C’est donc un réel avantage pour notre équipe. Il était de loin notre meilleur joueur à Washington et ensuite il était bon contre Denver, et puis j’ai pensé qu’il était formidable ce soir. Il a également relevé le défi de pourchasser (Trae) Young partout. (Young) a terminé avec 31, mais je pensais que les trois premiers trimestres et demi, nous l’avons assez bien gardé.

Tout tourne autour du plan de repos: Walker a joué 34 minutes actives vendredi, et sur la base du résultat, Stevens ne changera pas le plan de si tôt.

“Je pense que le maximum de ce qu’il jouerait à tout moment dans un proche avenir est ce qu’il a joué ce soir”, a déclaré Stevens. «S’ils reviennent et envoient ce match en prolongation, je le tire probablement et nous ne finirons probablement pas avec lui. Mais je sais que cela semble fou, mais cette nuit supplémentaire, il y a une raison pour laquelle il a l’air plus frais, non? Cela a simplement aidé.

Walker n’est pas du genre à se disputer, même s’il adorerait clairement jouer dans les années 30 ou 30 un soir.

“Je vais bien. Je vais bien. J’essaie juste de rester en bonne santé. C’est tout », dit-il. “C’est juste ce que c’est. Pour être honnête, ils ne vont tout simplement pas me laisser jouer. Cela n’a même pas d’importance, pour être honnête. Même si je voulais jouer, qui, allez maintenant, tout le monde sait que je veux jouer. Il a été défini, alors essayez de le prendre. C’est comme ça.”

Motivation? Tatum ne savait pas que ni Shaquille O’Neal ni Charles Barkley ne l’avaient dans leur équipe d’étoiles lors de l’extravagance TNT de jeudi soir. Et il ne savait pas trop quoi en penser.

«Non, je n’ai pas vu ça. Je veux dire, je suis sûr que l’année dernière, certaines personnes ne m’ont pas accueillies, qui, selon elles, auraient dû y arriver », a-t-il déclaré. «Mais je veux dire que chacun a sa propre opinion. Je veux dire, je ne l’ai pas vu. Tout le monde a donc son opinion sur qui, selon lui, devrait le faire. Il y a beaucoup de gars qui méritent de réussir. Et nous verrons. »

Ref: https://www.bostonherald.com