Life Time, Inc., qui détient Unbound Gravel et plusieurs autres événements majeurs, lance une série professionnelle de courses tout-terrain en 2022.

La série Life Time Grand Prix comprendra six événements entre avril et octobre de l’année prochaine, avec Unbound Gravel et le Leadville Trail 100 MTB parmi les courses composant la série.

“C’était une sorte de confluence d’opportunités”, a déclaré à CyclingTips le président des médias et des événements de Life Time, Kimo Seymour. « Nous avons eu un tas d’événements sympas, nous avons pensé qu’il y avait une opportunité de faire quelque chose de plus pour les pros qui nous ont soutenus et qui sont venus aux événements, et nous avons donc tout reconstitué et avons décidé de le faire avec trois événements de vélo de montagne et trois événements de gravier. Nous avons pensé que ce serait plutôt cool de mélanger un peu les choses et d’être simplement les meilleurs coureurs de gravel gagnants et les meilleurs vététistes gagnants, mais quelqu’un qui peut bien faire les deux.

La série débutera avec la course de vélo de montagne Sea Otter Classic à Monterey, en Californie, en avril. Ensuite, Unbound Gravel à Emporia, Kansas, en juin, suivi en juillet par le Crusher dans la course de gravier Tushar à Beaver, Utah. La série se poursuivra en août avec le Leadville 100 à Leadville, Colorado, puis à Cable, Wisconsin, pour la course de VTT Chequamegon. La course Big Sugar Gravel se terminera en août à Bentonville, Arkansas.

Life Time sélectionnera 20 hommes et 20 femmes pour concourir après avoir examiné les candidatures, avec un total de 250 000 $ de prix en argent, répartis également entre les hommes et les femmes. Seymour a déclaré à CyclingTips que Life Time avait recueilli les commentaires d’un certain nombre de pros au cours du processus d’élaboration du plan de la série.

“Il y a eu une telle expansion des événements, tellement de croissance et de nouveaux événements ces dernières années, en particulier les événements sur gravier, maintenant ils doivent être sélectifs car il y a tellement de grands événements là-bas”, a déclaré Seymour à propos des pros actuellement au sommet. la scène des courses tout-terrain. “Ce que nous entendons de beaucoup d’entre eux à qui nous parlons, c’est qu’ils vont entrer, cela va être la pierre angulaire de leur saison, cette série de six événements, puis ils participeront à tous les événements ils peuvent entre les deux.

Un système de points récompensera les coureurs pour leurs positions finales dans le top 20, et le classement de la série prendra en compte les cinq meilleurs résultats des coureurs.

“L’idée d’abandonner une course, c’était un grand débat”, a déclaré Seymour. « Si vous êtes un pilote de Formule 1, vous ne pouvez pas abandonner une course. Mais la réalité est que beaucoup d’athlètes, 20 hommes et 20 femmes, une bonne partie d’entre eux doivent probablement encore avoir un travail quotidien et il y aura quelque chose dans la vie où ils ne pourront pas faire une course, ou nous ne le voulions pas pour que s’ils faisaient une mauvaise course, ils soient hors du lot.

À la fin de l’année, les coureurs avec le plus de points remporteront le titre général de la série – et les plus gros morceaux de la bourse – avec des prix en argent récompensés jusqu’à la 10e place.

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Unbound Gravel fait partie d’une série américaine de six courses offrant une bourse de 250 000 $ à un champ exclusif

Ref: https://cyclingtips.com