Le capitaine des North Queensland Cowboys, Michael Morgan, a annoncé sa retraite immédiate en raison d’une blessure chronique à l’épaule.

Morgan, qui est né et a grandi à Townsville, a joué toute sa carrière dans la LNR avec les Cowboys, accumulant 168 matchs pour l’équipe.

“Cela a été bien documenté, les problèmes que j’ai eu avec mon épaule et je suis maintenant à un point où je suis incapable de continuer à jouer avec”, a déclaré Morgan lors d’une conférence de presse à Townsville.

L’un de ses moments forts en carrière a été son rôle dans la première victoire des Cowboys au poste de Premier ministre en 2015, lorsqu’il a envoyé la passe à Kyle Feldt pour marquer dans le coin et amener leur grande finale contre les Broncos à la prolongation.

“Même si ce n’est pas comme ça que j’aurais aimé finir, j’ai eu l’occasion de réfléchir à ma carrière”, a-t-il déclaré.

«J’ai eu la chance de jouer avec et contre certains de mes héros d’enfance, j’ai pu représenter mon état et mon pays et j’ai eu la chance de disputer deux grandes finales.

«J’ai été extrêmement chanceux de pouvoir venir tous les jours au cours des 11 dernières années avec mes meilleurs amis et c’est ce qui me manquera le plus.

“Je sais que ça a été une période difficile en ce moment, je sais que les choses vont changer. J’ai pleinement confiance en Toddy (Todd Payten), son staff et le groupe de jeu.”

Il a remercié tous les entraîneurs dont il avait appris au fil des ans et ses coéquipiers pour leur amitié.

“Ce club a été fait pour donner à des enfants comme moi l’opportunité de jouer dans la LNR sans avoir à le chasser dans une grande ville”, a-t-il déclaré.

“Le fait que j’ai pu passer par le système à partir de 15 ans pour devenir capitaine du club, j’en suis extrêmement fier.”

«Bri fait ce voyage depuis très longtemps avec moi, elle connaît les montagnes russes que j’ai parcourues et les batailles que j’ai eues avec mon épaule, elle les a vues de première main.

“Je pense qu’il y a un peu de soulagement pour elle de savoir qu’elle n’a plus besoin de me voir le faire.”

Morgan a joué pour la dernière fois pour les Cowboys contre les Dragons au deuxième tour, et a déclaré qu’il avait reçu beaucoup de soutien au cours des quinze dernières semaines.

“Il y a eu un tacle dans le match des Dragons où j’ai senti un énorme craquement dans mon épaule, à l’époque ça ne me sentait pas bien, et les scans l’ont confirmé”, dit-il.

«Une fois que j’ai traversé la pré-saison, j’ai fait beaucoup avec mon épaule, j’ai fait beaucoup de contact. J’étais confiant avec où il en était.

“Je suis arrivé à un point où j’étais extrêmement confiant et à l’aise avec ça et ça n’a pas tenu le coup.”

L’entraîneur des Cowboys, Todd Payten, a déclaré qu’il était difficile de mettre des mots sur le succès de la carrière de Morgan.

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