Le vétéran des Sydney Roosters, Jake Friend, a confirmé que sa carrière dans la LNR était terminée après une malheureuse bataille contre une commotion cérébrale.

Friend prend sa retraite à 31 ans après avoir subi une commotion cérébrale lors du premier match de la saison de Sydney contre les Sea Eagles.

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Après que des rapports aient émergé, il avait informé ses amis proches de sa décision, Friend a confirmé que sa carrière dans la LNR était terminée jeudi après-midi.

“Je ne serais pas l’homme que je suis aujourd’hui sans les Roosters et la ligue de rugby”, a déclaré Friend dans un communiqué.

«J’avais 15 ans lorsque j’ai rejoint les Roosters et j’ai adoré chaque minute du voyage.

«Il y a tellement de gens qui ont joué un rôle important dans ma carrière, et j’aimerais profiter de cette occasion pour les remercier tous.

«Je ne peux pas remercier assez le personnel des Roosters, en particulier Cathy King, Craig Fitzgibbon, Travis Touma, mes coéquipiers Mitch Aubusson, mon coloc Jared Waerea-Hargreaves et mon manager Steve Gillis qui ont fait ce voyage avec moi depuis le premier jour.

«Je voudrais également profiter de l’occasion pour remercier tous les sponsors, membres et supporters de ce grand club.

«Je suis fier de pouvoir dire que j’ai été recruté chez les Roosters par Arthur Beetson et je serai toujours reconnaissant pour le jour où je l’ai rencontré. Je ne serais pas ici sans lui.

«À notre président Nick Politis et à notre conseil d’administration, merci pour tout votre soutien. Nick, à toi en particulier. Les Roosters ont tellement de chance de vous avoir ouvert la voie depuis plus de 40 ans maintenant, et je vous remercie, ainsi que le conseil, d’avoir tenté ma chance il y a toutes ces années.

«Je veux également faire une mention spéciale de Trent Robinson. Trent est le meilleur entraîneur que j’ai jamais eu, et je suis un meilleur joueur et un meilleur homme depuis 11 ans que je le connais. À notre personnel d’encadrement et de soutien, merci d’avoir mis la barre plus haut chaque jour.

«J’ai joué avec des personnes assez spéciales ici aux Roosters au fil des ans, dont beaucoup je suis fier d’appeler mes amis les plus proches, et je tiens à les remercier. Pour mes coéquipiers actuels, ce fut un honneur de jouer à vos côtés et d’être votre capitaine.

«Plus important encore, je voudrais remercier ma famille; ma mère, mon père, mes frères Zach et Sam, pour tout leur soutien.

“Aux deux personnes les plus importantes au monde pour moi, ma partenaire Jenna et notre petit garçon Peter, je t’aime et j’ai hâte de passer plus de temps avec toi.”

L’entraîneur des Roosters, Trent Robinson, a déclaré: «Pour tout joueur qui s’est tenu aux côtés de Jake Friend lors de ses 264 matchs, je ne doute pas que chacun d’entre eux le remercierait d’être un véritable coéquipier.

«Jake a été un joueur et un leader incroyable pour les Roosters, et même si je sais qu’il ne sera pas à l’aise avec les distinctions, il est important que nous reconnaissions ses réalisations au fil des ans.

«La place de Jake dans l’histoire de Roosters est assurée. C’est un homme intègre et son leadership a été l’un des principaux moteurs du succès du Club. Il a amélioré son entourage et j’ai adoré l’entraîner. »

Friend a joué 14 saisons pour les Roosters, représentant le Queensland pour la première fois en 2020 alors que les Maroons remportaient une improbable victoire 2-1 dans la série.

Friend a également été récipiendaire à deux reprises de la médaille Jack Gibson, décernée au joueur de l’année des coqs.

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Ref: https://www.news.com.au