John Geddert est décédé par suicide peu de temps après avoir été inculpé de deux douzaines de chefs d’accusation, notamment de traite d’êtres humains et de conduite sexuelle criminelle, ont déclaré les procureurs du Michigan.

L’ancien entraîneur de gymnastique olympique américain John Geddert s’est suicidé jeudi, selon une porte-parole du bureau du procureur général du Michigan, peu de temps après avoir été inculpé de traite d’êtres humains, de comportement sexuel criminel et d’autres crimes.

M. Geddert, qui possédait un gymnase où des athlètes ont déclaré avoir été agressés sexuellement par l’ancien médecin de l’équipe Lawrence Nassar, était l’entraîneur-chef de l’équipe olympique de gymnastique de 2012 et était auparavant propriétaire et entraîneur de Twistars, un club de gymnastique situé à Dimondale, une banlieue. de Lansing, Mich.

Dana Nessel, procureur général du Michigan, a annoncé les accusations jeudi lors d’une conférence de presse dans l’après-midi. M. Geddert fait face à 20 chefs d’accusation de traite d’êtres humains – y compris 14 chefs de travail forcé ayant entraîné des blessures et six chefs d’accusation de traite d’un mineur – ainsi que des accusations de racket, de conduite sexuelle criminelle au premier degré, d’agression sexuelle criminelle au deuxième degré et de mensonge à un agent de police.

Selon une plainte pour crime déposée jeudi dans le comté d’Eaton, au Michigan, M. Geddert est accusé de traite des êtres humains pendant environ une décennie, de 2008 à 2018. La plainte accuse également M. Geddert de conduite sexuelle criminelle impliquant une personne âgée. des 13 et 16 en janvier 2012.

Des mandats de perquisition ont été obtenus pour le domicile de M. Geddert et son ancien gymnase, les procureurs ayant obtenu «12 boîtes de preuves et un grand nombre d’appareils électroniques», a déclaré Mme Nessel lors de la conférence de presse.

Mme Nessel a déclaré que les allégations «découlaient d’événements survenus dans l’État du Michigan», mais n’a pas donné le nombre exact de personnes impliquées dans l’affaire, affirmant «moins de 50, et ce sont tous des mineurs».

Selon les procureurs, les victimes souffraient d’automutilation et de troubles de l’alimentation, endurant un environnement de violence émotionnelle et physique «extrême». Elles ont également subi un «conditionnement physique excessif», a déclaré Mme Nessel, et ont été forcées de se produire à des moments où elles étaient blessée.

«Beaucoup de ces victimes portent encore ces cicatrices de son comportement à ce jour», a déclaré Mme Nessel.

Mme Nessel a déclaré que M. Geddert devait se livrer aux autorités et qu’il devait être interpellé jeudi après-midi.

Danielle Hagaman-Clark, procureur général adjoint de l’État, a déclaré que tous les chefs d’accusation portés contre M. Geddert, sauf un, concernaient M. Nassar.

En 2018, M. Nassar a été condamné à 40 à 125 ans de prison pour comportement sexuel criminel impliquant des abus survenus à Twistars entre septembre 2009 et septembre 2011.

Les procureurs ont fait valoir que M. Geddert était au courant des abus sexuels de M. Nassar. Mme Hagaman-Clark a déclaré qu ‘«il n’avait pas agi».

Sarah Klein, une ancienne élève de M. Geddert qui a été maltraitée par M. Nassar, a déclaré dans un communiqué que M. Geddert «entretenait une culture de la peur» dans son gymnase.

«Il était bien connu que Geddert et Nassar étaient des amis proches et il aurait été impensable de l’approcher et de se plaindre des actions de Nassar», a déclaré Mme Klein.

Rachael Denhollander, qui a été l’une des premières gymnastes à avoir rendu public les mauvais traitements infligés à M. Nassar, a déclaré jeudi que les accusations portées contre M. Geddert «donnaient à réfléchir».

«La réalité est que les abus de Geddert n’ont jamais été un secret», a déclaré Mme Denhollander, qui a assisté à des rencontres avec les athlètes de Twistars en tant que gymnaste. «Geddert aurait pu et aurait dû être arrêté il y a des décennies.»

Si vous avez des pensées suicidaires, appelez la National Suicide Prevention Lifeline aux États-Unis au 1-800-273-8255 (TALK). Vous pouvez trouver une liste de ressources supplémentaires sur SpeakingOfSuicide.com/resources.

Ref: https://www.nytimes.com