On pourrait penser que rien ne pourrait surpasser un affrontement entre les deux équipes de basket-ball universitaire les mieux classées. Mais alors on aurait sous-estimé le pouvoir de l’auto-promotion sur ESPN, le réseau diffusant le match revanche de Gonzaga Final Four avec UCLA mardi soir.

Avant le premier match – le premier de la saison que Chet Holmgren a perdu, à peu près la seule chose que les Zags n’ont pas gagnée de la nuit – il y avait un autre sujet sur lequel le leader mondial s’est concentré : le retour de Dick Vitale.

L’analyste chevronné, qui s’occupe du cancer depuis l’été, a rejoint Dave O’Brien, l’association parfaite d’une voix calme et d’un commentateur énergique.

Oh, soit dit en passant, les Zags ont dominé l’affrontement du n ° 1 contre le n ° 2, 83-63 au T-Mobile Arena de Las Vegas. En fait, cependant, ce n’était pas vraiment si serré.

• S’il y a quelqu’un dans le basket-ball collégial qui apprécierait l’expression de l’amour, ce serait Vitale, dans sa 43e année en tant qu’analyste. Il utilise souvent ce mot de différentes manières.

L’attitude de gratitude de Vitale est authentique, compte tenu de ce qu’il a vécu l’année dernière. L’homme de 82 ans n’a pas seulement traité un mais deux épisodes de cancer, comme le montre l’excellente histoire de Theo Lawson dans le Spokesman-Review de mardi. Il a récemment été autorisé à reprendre la route et à diffuser des matchs en direct. Cela fait combien de temps qu’il n’a pas été dans une salle de gym? Le 10 mars 2020, alors qu’il appelait la déroute de Gonzaga de Saint Mary’s à Las Vegas. Depuis lors, il y a eu une pandémie mondiale et son propre monde de blessures, le cancer.

Oui, ESPN a fait une grosse affaire du retour, mais à juste titre. Personne, pas Bill Walton ni Jay Bilas, ne sert mieux de bande originale de cerceaux universitaires. Son énergie implacable illumine chaque diffusion et en fait un événement très suivi. Oui, il en abuse trop souvent. Mais c’est aussi vrai que peu de gens connaissent mieux le jeu. Et, malgré une préférence pour la positivité, Vitale n’a pas peur d’appeler l’hypocrisie ou le jeu fâcheux – y compris deux fautes flagrantes 1 infligées aux Bruins.

Il est également bien connu pour son amour de la collecte de fonds pour la lutte contre le cancer pédiatrique. Au fil des ans, le travail caritatif de Vitale a rapporté plus de 44 millions de dollars.

Est-il surprenant que Vitale se soit mis à pleurer alors que la diffusion du jeu commençait à 7h10 PST, alors qu’il remerciait tous ceux qui l’avaient soutenu au cours des dernières années ?

Ou qu’il a été capable de s’entendre immédiatement et de se plonger dans le match 1 contre 2.

“Oh mon Dieu, quel début incroyable”, s’est exclamé Vitale alors que Gonzaga (6-0) s’élançait sur un départ 29-8. “Et ils l’ont fait avec la défense”, a ajouté O’Brien, notant que les Bruins (5-1) étaient à 4 sur 22 du terrain lors du deuxième temps mort pour les médias.

Cela ne s’est pas beaucoup amélioré, bien que l’UCLA ait commencé à mieux tirer et que les Zags n’étaient pas sur le point de continuer à convertir plus de 70% de leurs looks.

Et, pour une raison quelconque, le jeu a ralenti après la mi-temps. Peut-être parce que le trio d’officiels de Roger Ayers, John Higgins et Eric Curry, est devenu une partie de l’histoire.

Il y a eu neuf fautes sifflées au cours des 9 premières minutes et 36 secondes de la seconde mi-temps. Tous les neuf ont été sifflés contre Gonzaga, bien que les Bruins aient joué beaucoup plus physiquement. Ce physique s’est montré avant la mi-temps, lorsque Jaylen Clark a été appelé pour avoir lancé un coude qui est entré en contact avec la tête de Drew Timme. Et cela a continué après, alors que Tyger Campbell a obtenu une autre faute flagrante en tirant Julian Strawther au sol lors d’une tentative de drapage.

Les fautes graves, et quelques fautes presque aussi graves qui n’ont pas été appelées, ont clairement montré que l’UCLA n’était pas contente d’avoir perdu les deux derniers matchs contre Gonzaga.

• Le retour de Vitale correspond à la véritable introduction de Holmgren au public national. Et une pièce sera ce dont tout le monde se souviendra.

Il est venu avec 17:47 pour jouer. Le recrue de 7 pieds a aidé le centre 6-10 Myles Johnson à arrêter un drive de Johnny Juzang. Juzang a dit à Johnson, qui avait l’air d’avoir un simple drapage. Sauf que Holmgren l’a bloqué, facilement, et l’a attrapé dans les airs.

Mais ce n’était pas tout. Il a pris le ballon en amont, a traversé le demi-terrain, a mis Johnson sur la hanche, a dribblé derrière son dos et, avec Timme dégageant la voie, s’est levé et a lancé un slam à deux mains.

“Allez l’Amérique”, a déclaré Vitale, sa voix atteignant des niveaux dont nous nous souvenons des saisons passées. « Amérique, apprenez à connaître le nom de Chet Holmgren. Es-tu sérieux?”

Vitale, comme à sa manière, a continué, délirant sur le jeu, délirant sur Holmgren et, enfin, utilisant l’un de ses appels brevetés.

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