Lorsque Kate Scott, la voix play-by-play des Philadelphia 76ers, entend le mot « pionnière », elle sourit poliment. Elle sait que son CV va lui être lu.

Première femme du réseau Pac-12 à appeler un match de football, dans le cadre de ses fonctions play-by-play au sein du réseau aux côtés du basketball, du football, du softball et plus encore.

Elle a été la première femme à appeler un match des Warriors à la radio, faisant partie d’une équipe de diffusion entièrement féminine.

Son été a été rempli d’appels au basketball olympique pour NBC pendant les Jeux de Tokyo et de matchs de football pour Fox lors du tournoi de la Copa America.

Et avant de faire sensation en décrochant le poste convoité de diffuseur play-by-play des 76ers, elle a co-animé l’émission de radio-débat sportif The Morning Roast sur 95.7 The Game à San Francisco, le marché n°4 du pays.

“Je n’ai pas compris le fait que les gens me voient comme un pionnier”, a déclaré Scott.

Le piédestal lui semble étrange, mais Scott ne minimise pas les années qu’elle a passées à faire le travail.

“J’ai l’impression que je suis censé être ici maintenant”, a déclaré Scott. “J’ai l’impression d’être à ma place. Et je pense que pour beaucoup de femmes dans cette industrie, il y a ce «syndrome de l’imposteur» ballotté. Suis-je digne ? L’ai-je mérité ? Ai-je ma place ici ?

Le natif de Clovis et favori de la Bay Area a été présenté à la base de fans de Philly cet été lorsque Marc Zumoff a pris sa retraite en tant que voix des Sixers après 27 ans de service.

Scott savait que les fans seraient curieux, voire sceptiques, à propos d’une femme californienne qui prendrait le relais. Zumoff l’a invitée à déjeuner pour passer le relais.

“Je connais Mark depuis quelques années, ce qui, je pense, m’a vraiment aidé à faire cette transition”, a déclaré Scott. “Son conseil pour moi était que tu dois être toi-même, Kate. Ils vous ont embauché parce que vous — ils ne cherchaient pas Zumoff 2.0. Ils attendaient la prochaine phase de cela. Et c’est toi.

Son approbation faisait partie d’un blitz médiatique massif pour accueillir Scott dans la ville. Elle a fait des semaines d’entretiens couvrant son CV, ses fandoms, sa fierté LGBTQ en tant que femme gay et tout le reste.

« J’ai reçu des appels et des SMS de [Bob Fitzgerald] et de tout le monde dans la Bay Area. Mike Breen et Kevin Harlan et toutes les voix nationales ont tendu la main, ce qui était tout simplement inattendu et formidable d’avoir des conversations avec chacun d’eux.

Scott est dans une situation unique pour être un pionnier aux côtés d’une autre femme, Lisa Byington, la nouvelle voix play-by-play des Milwaukee Bucks. Après 75 ans sans voix féminines à plein temps, la ligue en a soudainement deux la même année.

“Nous nous sommes envoyé des textos de temps en temps quelques fois par semaine”, a déclaré Scott.

« L’un des premiers jours où j’étais ici, il a dit : ‘Kate, tu sais quoi ? Je ne sais rien de toi », se souvient Scott. « Mais je sais que je n’ai jamais voulu être le premier noir à quoi que ce soit. Je suis sûr que tu n’avais pas l’intention d’être la première femme à quoi que ce soit. Alors pourquoi ne venez-vous pas dans mon bureau et discutons un peu.

Rivers a invité Scott à regarder les entraînements et à filmer avec l’équipe quand elle le voulait. Elle est assise sur un balcon au-dessus du terrain d’entraînement, rejoignant les membres du front office et les scouts.

« Je peux dire qu’il y a déjà ce respect mutuel, ce qui signifie tellement parce que je me sens alors à l’aise de dire : « Pourquoi ont-ils allumé cet écran ? Que font-ils dans cette rotation défensive ?’ », a déclaré Scott.

“Et cela me permet de regarder le match différemment comme je l’appelle. Nous nous amusons beaucoup et appelons évidemment ce qui se passe, mais nous aimons vraiment éduquer de manière non condescendante.”

Les diffuseurs des Sixers ne voyagent pas encore cette saison, donc Scott appellera de loin le match de mercredi contre les Warriors. Elle a dit qu’elle surveillait les Warriors et la façon dont ils ont construit le meilleur record de la NBA.

Scott espère que le deuxième match Warriors-Sixers cette saison, le 11 décembre, sera plus représentatif de la force de Philadelphie. À l’heure actuelle, son équipe est épuisée de blessures et de joueurs dans les protocoles COVID-19.

Quand décembre arrivera, Scott espère qu’elle ira encore mieux aussi. L’un de ses dictons préférés est “Petit à petit, on marche loin”. Chaque jour pour Scott dans son nouveau travail est un moyen de se plonger dans le basket-ball, et uniquement dans le basket-ball, après une carrière façonnée en disant « oui » à chaque opportunité.

“J’ai appelé beaucoup de choses et j’ai passé de nombreuses années à perfectionner mon art et à obtenir tous les représentants qui vous rendent vraiment bon dans ce domaine”, a-t-elle déclaré.

Ref: https://www.nbcsports.com