En décembre, Porsche a annoncé son retour au plus haut niveau de la course d’endurance mondiale avec une voiture LMDh, à partir de 2023. Aujourd’hui, nous avons appris que le partenaire du constructeur allemand ne serait autre que Penske. Il y a plus intéressant de savoir pourquoi l’entrée n’est pas une hypercar, du moins en fonction du communiqué de presse que vous lisez.

L’association de ces noms devrait ravir les amateurs de courses de voitures de sport du monde entier, mais en particulier ici aux États-Unis, où nous avons vu la RS Spyder familière soutenue par Penske et livrée par DHL dominer sa catégorie dans l’American Le Mans Series en 2006 et 2007. Plus Récemment, les deux ont uni leurs forces pour un effort de Formule E qui a été si bref, secret et infructueux que personne n’en parle plus.

La nouvelle opération conjointe s’appellera Porsche Penske Motorsport et «durera plusieurs années», selon le communiqué de presse toujours descriptif de Porsche. En parlant de la sortie, je suis amusé par ce passage (en gras par votre sincère):

À partir de 2023, les véhicules LMDh représenteront le meilleur de la course d’endurance avec les hypercars (LMH). Les prototypes seront également engagés par les équipes clients Porsche dans les deux championnats dès 2023. Les voitures, qui pèsent environ 1000 kilogrammes et sont basées sur un châssis LMP2, sont propulsées par une transmission hybride de 500 kW (680 ch).

Je me rends compte que «soi-disant» dans ce contexte signifie probablement juste pour assimiler «LMH» – le nom technique de la classe de course d’endurance la plus élevée de la FIA – à «Hypercar», ce que tout le monde appelle. Pourtant, je ne peux pas m’empêcher de détecter ici un soupçon d’ombre en prévision des voitures LMDh et LMH qui tenteront de remporter la victoire au Mans dans quelques années.

Ce qui rend ce choix de phrasé particulier encore plus amusant, c’est que la version du communiqué de presse de la FIA appelle l’effort Porsche-Penske une hypercar en plein titre et ne fait aucune mention de LMDh n’importe où dans le corps du texte. Idem avec le tweet ci-dessous. Était-ce intentionnel? Une erreur? La FIA est-elle juste mesquine et les appelle-t-elle toutes des hypercars maintenant? Qui sait plus!

Pour ceux qui n’ont pas suivi la nature toujours nébuleuse des prototypes dans les courses d’endurance mondiales, voici le long et court de celui-ci. La FIA et l’ACO ont proposé conjointement la classe Le Mans Hypercar en 2018, qui visait à aligner davantage les prototypes sur les hypercars routiers des constructeurs – du moins en apparence – d’où le nom. C’était un jeu vers la nostalgie que partagent de nombreux fans à l’époque de la McLaren F1 GTR, de la Mercedes-Benz CLK GTR, de la Porsche 911 GT1 et de la Toyota GT-One du milieu à la fin des années 90. Les nouveaux règlements impliquaient également un élément vague de voiture de production d’homologation et étaient censés réduire les coûts par rapport aux règlements LMP1 sortants.

Avec le temps, nous avons appris que cela n’avait pas permis aux constructeurs d’économiser autant d’argent qu’ils le souhaitaient, et que l’homologation était plus une suggestion faible qu’une exigence légale. Cela a donné à IMSA une voie pour faire évoluer sa spécification DPi – Daytona Prototype International – utilisée dans les courses de voitures de sport américaines en LMDh. Il utilise une sélection de châssis spécifiques de fournisseurs courants, ainsi que des systèmes de récupération d’énergie cinétique spécifiques pour réduire les coûts.

Au début, les grands constructeurs semblaient avides d’hypercar, mais cet enthousiasme s’est vite dissipé. Toyota, Aston Martin et Peugeot ont été les premiers à s’engager. La FIA a alors décidé de laisser les voitures LMDh concourir dans les courses du Championnat du Monde d’Endurance, y compris Le Mans, ce qui a irrité Aston parce que soudainement, elle payait beaucoup plus d’argent pour développer une hypercar qui allait maintenant être équilibrée avec des prototypes basés sur IMSA beaucoup moins chers. Le constructeur britannique a annulé ses plans. Personne n’a pris sa place jusqu’à ce que Ferrari arrive de nulle part en février.

Cela nous amène à aujourd’hui. Le week-end dernier, l’hypercar hybride GR010 de Toyota, la première entrée de la catégorie à arriver sur la grille, a remporté les 6 Heures de Spa malgré un départ plus lent que les machines LMP2. Il faudra des années pour que d’autres constructeurs les rejoignent: l’hypercar de Peugeot devrait arriver en 2022, tandis que les entrées LMDh de Porsche Penske, Audi et Acura sont prévues pour 2023 (tout comme l’hypercar Ferrari). Et puis il y a tous les autres grands noms qui auraient rejoint l’une des deux classes, comme Alpine, BMW, McLaren, Cadillac et Hyundai.

La décision de choisir la voiture LMDh plutôt qu’une hypercar a du sens pour Porsche, car elle permettra à la marque de rivaliser des deux côtés de l’étang. De plus, il vendra également les voitures des clients aux corsaires.

«Nous sommes ravis d’avoir pu convaincre Team Penske de former ce partenariat», déclare Oliver Blume, président du conseil d’administration de Porsche AG. «Pour la première fois dans l’histoire de Porsche Motorsport, notre société aura une équipe mondiale qui participera aux deux plus grandes séries d’endurance au monde. À cette fin, nous mettrons en place des bases d’équipe des deux côtés de l’Atlantique. Cela nous permettra de créer les structures optimales dont nous aurons besoin pour remporter des victoires au Mans, Daytona et Sebring, par exemple.

«Hypercar» est le nom de la classe supérieure remplaçant la LMP1. Il est composé de voitures conformes aux réglementations LMH, aux réglementations LMP1 bénéficiant de droits acquis et en 2022 autorisera les réglementations LMDh. Ces trois ensembles de règles sont équilibrés via BOP.

«LMH» est l’ensemble de règles qui définit ce que l’on appelle communément Hypercar et correspond aux règles créées par l’ACO. Il participe à la classe Hypercar.

«LMDh» est l’ensemble de règles qui définit ce que l’on appelle communément DPi 2.0 et correspond aux règles créées par IMSA. Il concourra dans la classe Hypercar.

Ref: https://jalopnik.com