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Lee Elder a été accueilli avec enthousiasme alors qu’il profitait d’un autre moment de l’histoire des Masters peu avant le début de la 85e édition du tournoi.

Elder a fait une apparition révolutionnaire en tant que joueur en 1975 quand il est devenu le premier homme noir à concourir à Augusta National, le premier de ses six départs dans les Masters.

Son impact sur la communauté golfique au sens large a été reconnu par une invitation à rejoindre Jack Nicklaus et Gary Player en tant que partants honoraires avant le premier tour par un beau jeudi matin, un moment décrit par Elder comme “quelque chose que je chérirai pour le reste de ma vie”. .

Le joueur de 86 ans n’a malheureusement pas pu participer à une cérémonie d’ouverture, bien qu’il ait rassemblé la force de se lever de son fauteuil roulant pour saluer l’ovation debout après son introduction élogieuse du président d’Augusta, Fred Ridley.

Elder était de bonne humeur alors qu’il regardait Player et Nicklaus lancer leurs entraînements au centre du fairway, Player gérant même un coup de pied haut de marque pour célébrer un swing extrêmement impressionnant et souple pour un joueur de 85 ans.

«Je tiens certainement à vous remercier infiniment pour cette belle opportunité», a déclaré Elder par la suite. «Pour moi et ma famille, je pense que c’était l’une des expériences les plus émouvantes auxquelles j’aie jamais assisté ou dans laquelle j’aie jamais été impliquée.

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“C’est certainement quelque chose que je chérirai pour le reste de ma vie. Mon cœur est très doux ce matin, doux à cause des choses merveilleuses que j’ai rencontrées depuis mon arrivée ici lundi et de pouvoir voir quelques-uns des grands amis qui J’ai fait ces dernières années, surtout comme ces deux messieurs (Nicklaus et Player) ici.

“Nous avons concouru les uns contre les autres, et nous avons certainement vécu beaucoup de moments agréables. Je veux juste vous dire merci beaucoup de m’avoir ici. C’est un grand honneur, et je le chéris beaucoup, et je le serai toujours. chérissez-le, et je tiens à remercier le président de m’avoir accordé ce grand privilège. “

Nicklaus, six fois champion des Masters, a ajouté: “Je pense qu’avoir Lee était la bonne chose à faire, une bonne chose à faire. J’ai dit à Lee, s’il pouvait frapper, frapper le tee, il n’y a aucun moyen au monde qu’il ne le ferait. ne me dépasse pas!

“C’est toujours une belle expérience d’ouvrir le Masters, et Gary et moi avons le privilège de le faire depuis quelques années, et c’était super de partager ce premier tee avec Lee et Gary.”

Player, triple vainqueur à Augusta et premier champion international des Masters, a rappelé les difficultés rencontrées par Elder lorsqu’il l’a invité en Afrique du Sud pour leur championnat national de la PGA à l’époque de l’apartheid vers la fin des années 1960.

“Ce fut un moment très historique pour moi”, a-t-il déclaré. «J’ai eu le privilège d’avoir un grand ami et un homme que j’admire tant en Jack Nicklaus, le plus grand gentleman qui ait jamais joué au golf, sans une question.

«En 1969, je pense que c’était le cas, j’ai invité Lee Elder à venir en Afrique du Sud, et c’est assez triste de penser qu’à l’époque, avec la politique de ségrégation de l’Afrique du Sud, je devais aller voir mon président et obtenir la permission. pour Lee Elder de venir jouer dans notre PGA. C’est assez triste, mais les choses ont progressé depuis que nous avons eu cet homme merveilleux, Nelson Mandela, l’un des plus grands leaders que le monde ait jamais eu.

“Lee Elder est descendu, et il a été soumis à une énorme pression de la part des habitants de ce pays, principalement des Noirs, c’est compréhensible, et on m’a traité de traître. Lee Elder, en route pour l’Afrique du Sud, a remporté l’Open du Nigéria, est venu à L’Afrique du Sud, a joué dans notre PGA et a reçu des ovations debout.

«J’ai toujours été étonné que les présidents des États-Unis décernent ces différents prix aux athlètes pour leurs prouesses athlétiques, et il y avait un homme qui a changé la vie et a changé et a mis la parole dans la roue de la ségrégation en Afrique du Sud et n’a jamais été étant donné les récompenses qu’il méritait réellement.

“Il a reçu le Bobby Jones Award, que Jack et moi étions là-bas, et pour être décerné et recevoir ce prix ici aujourd’hui, qu’il mérite si richement. Mais quand vous faites quelque chose pour l’être humain et pour la liberté, ce qui est malheureusement mourir dans le monde à un rythme rapide en ce moment, c’est un moment très historique pour moi.

“Et aussi de voir Phil Mickelson et Bubba Watson sur ce tee-shirt m’a rappelé des souvenirs parce que j’avais l’habitude d’aller voir Jock Hutchison jouer avant de jouer. Cela confirme le fait qu’ils ont un tel respect pour ce jeu qui a unifié les gens. dans le monde à un tel point, c’est assez incroyable. “

Regardez la vidéo ci-dessus pour voir Lee Elder faire plus d’histoire des Masters avant le 85e Masters. Regardez une large couverture en direct d’Augusta National sur notre chaîne dédiée – Sky Sports The Masters.

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