Stuetzle était à la recherche de quelque chose, coincé dans un marasme d’une saison, marquant une fois et n’enregistrant que 32 tirs au but lors de ses 16 premiers matchs.

L’apparition de Tim Stuetzle au centre mercredi soir contre les Sharks de San Jose est liée à une série d’événements malheureux qui ont eu lieu pour les Sénateurs d’Ottawa au cours des trois derniers mois.

Il y a une opportunité ici, bien sûr, une chance pour le joueur de 19 ans d’ajouter ce que l’entraîneur D.J. Smith espère être une « étincelle ».

Les Sénateurs ont désespérément besoin de quelque chose ici pour renverser la vapeur d’une saison qui ralentit et se transforme en une conversation sur l’opportunité de se joindre à la bataille pour un autre centre pour adolescents vedette – alias le concours Shane Wright.

Il y a eu trop de défaites sur la glace, trop de défaites liées au COVID-19 dans les vestiaires et trop de revers de blessure à d’autres centres sur lesquels on comptait à l’origine. Il y a trop d’erreurs liées à tout ce qui précède qui ont abouti à la rondelle dans leur propre filet.

Tout ce qui peut potentiellement aider les Sénateurs à passer moins de temps dans leur propre zone – ils avaient été dominés 47-31 lors de leurs 11 matchs précédents avant de rencontrer San Jose – est le bienvenu.

Donc, à un certain égard, pourquoi ne pas déplacer Stuetzle de l’aile pour voir s’il peut avoir plus de rondelle et être un pansement pour au moins une partie de ce qui afflige l’équipe?

Il cherchait quelque chose, coincé dans un marasme d’une saison, marquant une fois et n’enregistrant que 32 tirs au but lors de ses 16 premiers matchs.

Là encore, lancer le deuxième Stuetzle aux loups – euh, les Sharks – est également un pari, en particulier sur la route où l’équipe à domicile contrôle les affrontements sur glace.

“C’est un jeune homme”, a déclaré Smith aux journalistes avant le match, soulignant que le coup de poing 1-2 de San Jose au centre comprend Logan Couture, 32 ans, et Tomas Hertl, 28 ans. « C’est un match difficile pour lui, surtout sur la route, mais je pense que cela nous donne un peu plus de vitesse au milieu de la patinoire et nous allons essayer. »

À eux seuls, Couture et Hertl ont disputé 1 308 matchs dans la LNH. Le coup de poing 1-2 des Sénateurs mercredi de Josh Norris et Stuetzle ont combiné pour 146.

Le succès ou l’échec de l’expérience ne dépend pas uniquement de Stuetzle lui-même. Smith s’est assuré d’avoir une certaine isolation, en particulier dans la zone défensive, en alignant l’attaquant touche-à-tout Nick Paul comme ailier gauche. Paul, qui a eu son propre passage dans la porte tournante du poste de centre de deuxième ligne, dit qu’il y a eu et qu’il y aura beaucoup de communication sur qui va où et quand sur la glace.

« Nous avons parlé », a déclaré Paul. « Nous venons de dire à celui qui est le premier à revenir (à l’intérieur de la propre zone des Sénateurs), prenez l’homme bas et nous partirons de là. »

Les Sharks aimeraient revoir l’accord qui a envoyé Erik Karlsson aux Sharks pour un package comprenant Norris, Stuetzle, Chris Tierney et d’autres perspectives d’avenir à venir. C’est la meilleure entente que Pierre Dorion a conclue à titre de directeur général des Sénateurs.

En repensant à la saison en cours, cependant, les Sénateurs n’en ont pas fait assez lorsque la profondeur au centre a disparu à la hâte. Avec Colin White et Shane Pinto absents à long terme, l’équipe attend avec impatience le retour de Clark Bishop de sa blessure à la cheville au camp d’entraînement.

Bishop était assez solide en tant que centre de profondeur percutant la saison dernière lorsqu’il n’a enregistré aucun but et trois passes en 13 matchs, mais il n’est pas sur le point d’entrer dans l’un des deux meilleurs trios.

Les Sénateurs auraient peut-être atteint un niveau un peu plus élevé que Dylan Gambrell pour boucher les trous des blessures au début de la saison. Dans un autre lien avec les Sharks, les Sénateurs ont acquis Gambrell pour un choix de septième ronde au repêchage l’été prochain. Gambrell a affronté ses anciens coéquipiers mercredi, sans aucun point en cinq matchs avec les Sénateurs.

“Il y a des émotions mitigées, je suppose”, a déclaré Gambrell. « C’est super d’être de retour. J’ai apprécié mon séjour (à San Jose) et tout le monde était super avec moi, mais en même temps, je fais partie d’une équipe différente maintenant. C’est comme n’importe quel autre jeu. Vous pouvez être amis après le match. Pendant le jeu, vous voulez le leur donner.

PAS DE SYMPATHIE ICI : Alors que Zdeno Chara est devenu le septième membre des Islanders de New York à être placé dans le protocole COVID-19 de la LNH, il y a eu de grands cris autour de cette organisation pour que les matchs soient reportés pour donner à l’organisation une chance de se battre. Sans aucun doute, il y avait des commentaires “Cry Me a River” à l’intérieur du SAP Center. Le nombre de COVID-19 des Sénateurs a atteint 10 avant que la LNH n’appuie finalement sur le bouton de pause avec des reports. À un moment donné cette saison, les Sharks avaient également sept joueurs absents en raison de COVID-19, sans qu’aucun match ne soit reporté. … Sur ce front, les Sénateurs ont officiellement retiré le défenseur Nikita Zaitsev du protocole COVID-19 mercredi. Drake Batherson est désormais le seul joueur à rester absent à cause du virus.

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