Dans un récent épisode du podcast VS Voices de Victoria Secret, la superstar du tennis Naomi Osaka a exprimé ses frustrations face au comportement discriminatoire auquel les femmes sont confrontées dans le sport professionnel.

En 2018, comme nous l’avons signalé précédemment à The Root, Osaka a affronté Serena Williams lors de la finale du simple dames à l’US Open. Malheureusement, leur épreuve de force épique a été gâchée par l’arbitre de chaise Carlos Ramos, qui s’est engagé dans une altercation verbale avec Williams qui a finalement conduit l’Association américaine de tennis à infliger une amende de 17 000 $ au champion du Grand Chelem à 23 reprises pour trois violations du code.

La controverse a jeté un nuage sombre sur la victoire d’Osaka, et en revisitant l’épreuve sur VS Voices, le joueur de 24 ans a clairement indiqué que si un joueur de tennis s’était conduit de la même manière, les choses auraient été complètement différentes.

“Certainement, si un joueur masculin avait fait cela, cela n’aurait pas été aussi diffusé”, a déclaré Osaka à l’animatrice Amanda de Cadenet, interrogée sur les répercussions pour Williams et le contrecoup ultérieur de sa réponse. “Il y a en fait des joueurs masculins qui ont fait bien pire, comme littéralement l’année dernière et cette année, et ils ne reçoivent pas du tout de reportages.”

“Donc je ne sais pas si c’est parce que Serena est Serena, ou si les gens voulaient juste écrire des choses négatives. J’ai vraiment l’impression que je ne peux pas dire que si nous étions tous les deux des joueurs masculins, le résultat aurait été le même.

Poursuivant, elle a ajouté: “Mais je sais que les gens sont très intéressés par Serena et quoi qu’elle fasse, cela attirera l’attention des médias. Et c’était juste malheureux que ce soit ce moment qui ait attiré l’intérêt de beaucoup de gens. »

Depuis qu’elle s’est retirée de Roland-Garros en mai, Osaka a fait profil bas, se concentrant sur la priorité donnée à sa santé mentale. En juin, elle s’est ensuite retirée de Wimbledon pour des raisons similaires avant de finalement revenir sur le terrain pour les Jeux olympiques de Tokyo, où elle a subi une défaite choquante contre l’ancienne finaliste de Roland-Garros Marketa Vondrousova de la République tchèque au troisième tour.

En tant qu’athlète au franc-parler qui utilise fréquemment sa plate-forme pour aborder des problèmes importants ayant un impact sur notre société, il ne devrait pas être surprenant qu’Osaka soit toujours profondément perturbée par ce qui s’est passé en 2018. Mais en continuant d’attirer l’attention sur la disparité dans la façon dont les hommes et les athlètes féminines sont traitées, j’espère que nous serons un jour dans un endroit où ces disparités n’existent plus.

Il y a du sexisme dans le tennis, mais je ne pense pas que le penalty de Serena l’ait été. Les « pires » exemples de ce que les joueurs de tennis masculins ont fait auxquels Osaka fait référence sont le genre d’abus auquel les arbitres sont habitués : la colère, les bombes f, les trucs du genre John McEnroe. Serena a reçu son premier avertissement pour tricherie (entraînement, ce que son entraîneur a admis plus tard faire), puis pour avoir brisé sa raquette (violation de routine qui est presque toujours appelée, et une deuxième violation est une perte de points automatique) et PUIS elle est retournée se disputer au sujet de la violation d’entraînement, qualifiant l’arbitre de chaise de voleur et disant qu’il lui avait volé un point. Les arbitres peuvent tolérer certains abus verbaux et jurons, mais il est toujours interdit de remettre leur intégrité en question.

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