Et le Victorien est certainement au milieu d’un match alors que l’inclinaison australienne au 85e Masters se débat dans des conditions difficiles à Augusta National, avec l’Anglais Justin Rose menant le tournoi à 7 sous dans les dernières étapes de la première journée.

Malgré un départ incroyable de Leishman, aucun des cinq Australiens n’était sous la normale à la fin de la manche d’ouverture de l’édition 2021, mais ils n’étaient pas seuls car des verts durs comme le roc et des vents violents ont rendu les dents à Augusta National.

Il y avait un peu de déjà-vu pour Leishman. En 2014, il est sorti en tirant au deuxième tour avec trois birdies rapides le menant en tête du tournoi. Incroyablement, il abandonnerait ensuite 10 coups dans les 12 trous suivants pour finalement rater la coupe.

Les six premiers trous de Leishman jeudi (heure locale) ont donné quatre birdies, dont certains étaient aussi bons que vous le verrez sur le gazon sacré. Mais après quelques pars, il a ajouté quatre bogeys entre les neuvième et 14e trous.

Il a continué à se battre pour finir à égalité avec les Australiens, Matt Jones se battant avec deux oiselets tardifs pour tirer un deux sur 74 dans le deuxième groupe de la journée.

“Je suis rentré fort. J’ai fait quelques erreurs là-bas, mais il y a du vent, donc ça va être très difficile cet après-midi pour ces gars”, a déclaré Jones lors de sa première apparition au Masters depuis ses débuts il y a sept ans.

“J’aurais aimé jouer un peu mieux que 74, mais je ne pense pas que ça va être trop mauvais dans l’ensemble.”

Adam Scott, le champion 2013, essayait toujours de récupérer quelque chose de sa manche alors qu’il effectuait le virage.

Il était 2-over à travers 10 trous, et bien qu’il soit arrivé à 1-over deux fois sur le neuf arrière, un bogey sur le dernier lui a laissé un 74 aussi.

Cameron Smith, le finaliste des Masters 2020, a terminé quatre sur neuf, mais il a fait une charge sur le neuf arrière en commençant par un birdie sur la normale cinq 13e.

Smith a ensuite cloué son tir d’approche au 15e par cinq, attirant le ballon pour finir à moins d’un mètre de la quille, avant de couler le putt pour un aigle.

Il a eu une chance pour un birdie le 16 mais, angoissant, son putt est resté sur le côté haut.

Malheureusement, Smith a terminé avec un bogey sur le dernier à être également deux arrière de Leishman sur 2 sur 74.

L’ancien numéro un mondial Jason Day ne pouvait pas compter mieux qu’un 77 de plus de cinq ans et est bien loin du rythme.

Plus tard dans la journée, Rose a produit une incroyable étendue de 11 trous de golf pour prendre le contrôle après le premier tour.

L’Anglais, qui a perdu contre Sergio Garcia en séries éliminatoires pour la veste verte en 2017, est venu des nuages ​​pour faire la lumière sur des conditions dangereuses en route vers une avance de sept sous 65 et quatre coups.

Après avoir joué ses sept premiers trous en deux au-dessus de la normale, le médaillé d’or olympique a couvert les 10 suivants en neuf sous grâce à un aigle au huitième et des birdies aux neuvième, 10e, 12e, 13e, 15e, 16e et 17e.

Cela a permis à Rose de terminer le premier tour en tête pour la quatrième fois de sa carrière, égalant le record du tournoi établi par le six fois champion Jack Nicklaus.

“Je suppose que la bonne nouvelle est que je ne sais pas ce qui s’est passé. C’est souvent à ce moment-là que vous jouez votre meilleur golf et que vous entrez dans le bon rythme ou le bon flux”, a déclaré Rose.

“Je n’ai pas paniqué en étant à deux contre sept. Je savais que c’était un jour pour ne pas jouer soi-même en dehors du tournoi, le parcours avait beaucoup de mordant.

“Les quilles étaient relativement justes, donc de bons coups de golf pouvaient être récompensés et être neuf sous pour mes 11 derniers, vous ne pouvez jamais vraiment voir cela venir ici à Augusta National.”

Quatre joueurs, dont l’ancien champion Patrick Reed, l’ancien vainqueur de l’US Open Webb Simpson, le jeune Américain Will Zalatoris et le Sud-Africain Christiaan Bezuidenhout se partagent la quatrième place après les tours de 70.

Parmi les favoris, le champion en titre et numéro un mondial Dustin Johnson était même à égalité lors de ses 16 premiers trous, avant qu’un double bogey sur le dernier ne lui laisse un 74.

Bryson deChambeau a eu un début d’horreur avant de limiter les dégâts pour un 4-over 76, Patrick Reed avait un 1-under par 71, tandis que l’Espagnol Jon Rahm – qui est arrivé tard à Augusta après la naissance de son premier enfant ce week-end. – avait un pair 72.

En fait, il a couronné une séquence dans laquelle il a enregistré trois bogeys droits en frappant son père, Gerry, à la jambe avec un tir d’approche errant au septième trou.

Gerry McIlroy était indemne et même rapide avec une blague, disant aux journalistes: “Je devrais demander un autographe.”

Le jeune McIlroy a involontairement fourni une source de comédie avec certains de ses récents ratés.

N’oublions pas quand McIlroy a pris l’eau le 24 mars lors de l’événement Match Play des Championnats du monde de golf à Austin, au Texas.

Le coup de départ du quadruple champion majeur au cinquième trou a navigué large à gauche à Austin Country Club, a délimité le chemin des charrettes et a rebondi par-dessus une clôture avant de se reposer dans une piscine voisine.

Nous reconnaissons les peuples aborigènes et insulaires du détroit de Torres comme les premiers Australiens et les gardiens traditionnels des terres où nous vivons, apprenons et travaillons.

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AEST = heure normale de l’est de l’Australie, 10 heures d’avance sur GMT (heure de Greenwich)

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