Malgré tout ce que Tom Brady et Aaron Rodgers ont accompli au cours de leur illustre carrière, ils se sont rarement rencontrés face à face sur une plaque chauffante.

Dimanche, lorsque Rodgers et ses Packers de Green Bay (14-3) accueillent Brady et les Buccaneers de Tampa Bay (13-5) dans le match de championnat NFC, ce ne sera que leur quatrième tir à la corde en tant que quarts partants. et le premier en séries éliminatoires.

“Je me souviens bien quand j’ai découvert qu’il venait au NFC, j’ai pensé que c’était une possibilité réelle”, a déclaré Rodgers. “Je suis ravi de l’opportunité de lui faire face une fois de plus.

Les Bucs ont écrasé les Packers 38-10 à Tampa le 18 octobre. Les deux stars se sont également rencontrées deux fois lorsque Brady a joué en Nouvelle-Angleterre – les Packers avaient 26-21 à Green Bay en 2014 et les Patriots ont remporté la victoire 31-17 à Foxborough quatre ans plus tard.

Brady et Rodgers sont convaincus que tous les yeux seront rivés sur eux dimanche. Kurt Warner, le quart-arrière du Hall of Fame et analyste de la NFL, dit que c’est normal.

“Quand j’étais joueur, j’avais toujours en tête qui allait être de l’autre côté”, a déclaré Warner. «Il m’a toujours dit face à ces duels que, en bref, pour gagner ce match, il fallait mieux performer que l’autre quart-arrière. Je dois être supérieur au quart-arrière de l’autre côté.

Brady, 43 ans, a joué un rôle essentiel dans la série de sept victoires consécutives sur la route des Bucs, sans précédent dans l’histoire de la franchise. Gagner au Lambeau Field les installera dans leur premier Super Bowl depuis le championnat de la saison 2002.

“C’est l’un des stades de la ligue où vous aimez le plus jouer”, a déclaré Brady. “Je sais qu’ils sont fascinés, et tout est servi pour en faire un grand match.”

Brady veut imiter Warner, Peyton Manning et Craig Morton en tant que seuls quart-arrière à commander deux franchises différentes dans un Super Bowl. Il possède déjà six titres du Super Bowl et a joué un grand total de neuf avec les Patriots.

Green Bay jouera son quatrième championnat NFC au cours des sept dernières saisons, mais Rodgers n’a pas participé à un Super Bowl depuis qu’il a mené les Packers au titre lors de la saison 2010. Warner dit que le record de service en séries éliminatoires pèse. l’héritage historique d’un joueur.

“C’est pourquoi Tom est le plus grand de tous les temps”, a déclaré Warner. “C’est pourquoi Joe Montana est au sommet, et les autres qui l’ont fait plusieurs fois – les John Elways – et le reste restent un Bien qu’ils aient été énormes en saison régulière, il y a une combinaison des deux qui a beaucoup à voir avec cela. “

“Qu’il n’est allé qu’à un seul Super Bowl, parce que c’est quelque chose qui ne convainc pas tout le monde”, a déclaré Warner. “Cela ne nous convainc pas tous que nous aimons ce sport et connaissons son excellence. Il ne convient pas.”

Cela pourrait être la dernière grande chance pour Rodgers, à 37 ans, d’atteindre un deuxième Super Bowl insaisissable.

“Cela fait longtemps qu’il n’a pas été sacré champion”, a déclaré Rich Gannon, le MVP 2002 de la NFL et analyste de CBS Sports. «Je pense que cela cimentera certainement son héritage en tant que l’un des plus grands du sport, à mon avis. Ce n’est pas quelque chose dont vous avez besoin, mais je vous dis juste que c’est probablement votre pensée. “

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