Ce qui se passe est comme une histoire. Ou encore plus exact : comme un poème. De préférence amour, ringard et écoeurant. Tout s’est passé le jour où cela devait arriver, comme si le destin ou un dieu du football – et un petit Riverplatense, bien sûr – l’avaient conçu. Le couronnement insaisissable survient à trois dates de la fin, juste au moment où les jauges ont été libérées à 100% après des mois d’angoisse face au maudit Covid, et avec l’emblème de Leonardo Ponzio comme titre. Regardez les tribunes et le ciel Marcelo Gallardo, l’homme qui sera une statue dans le néant. Il est heureux, excité. Son cœur bat au rythme de la fête qui se poursuit au Monumental après la remarquable victoire 4-0 contre le Racing. Il faut être un peu habitué à entendre le « Donner champion / Donner champion ». Bien que cette chanson ait une mélodie spéciale, ce ne sont que quelques notes différentes qui la rendent distinctive. Le mufa, s’il existait, est déjà passé : River Plate, le fleuve del Muñeco, est le champion du football argentin.

Dans tout ce qui s’est passé dans le Monumental, il y a beaucoup de justice. Parce que River est la meilleure équipe d’Argentine depuis de nombreuses années. Peut-être depuis l’arrivée de Gallardo en ce lointain août 2014. Des facteurs externes et certaines lacunes internes ont retardé le couronnement national. La double compétition a toujours fait des ravages sur River pour une raison simple : l’entraîneur joue à 100 % chacun des matchs. Il ne se détend pas et, ensuite, l’usure se désintègre. Il n’y a aucun esprit ou physique qui peut tolérer cette demande. Du moins ici en Amérique du Sud, où les voyages sont éternels et les visites hostiles.

Et River était un rouleau compresseur dans le jeu du couronnement. Il a montré un meilleur visage au départ du Racing et a agacé River avec l’incorporation de plusieurs footballeurs au milieu. L’absence d’Enzo Pérez semblait présumée. Le Lion n’a pas pu tenir debout car ceux de Fernando Gago ont mis la pression sur ce secteur. Le visiteur était agressif et surpris au début. Paulo Díaz a tenté de sortir jouer à l’intérieur de la surface, Copetti l’a volé mais Franco Armani a montré qu’il était toujours valable : il a remporté le heads-up. Ils sont allés 3 minutes. Avec l’avancée du jeu, le local s’est installé. Et il a compris comment il devait jouer.

Il est difficile d’expliquer ce que Gago a cherché à faire. Si ce qui a été observé était ce qu’il a imaginé, c’est une révolution. Il a joué avec trois défenseurs, un milieu de terrain central et quatre milieux de terrain d’avance pour aider les deux attaquants. Mais il se trouve que Fabricio Domínguez sait jouer avec le groupe et avec une ligne de trois, mais pas Tomás Chancalay. L’ancien colon était constamment fermé pour jouer en tant qu’attaquant et le secteur droit était libre. Simón, Rojas et Alvarez ont commencé à courir là-bas. Il a généré plusieurs occasions River. De même, le but est intervenu après un grand jeu d’Enzo Fernández sur la gauche et une subtile définition de Palavecino.

Gago a changé pour la seconde moitié, même s’il était trop tard. Il a fait 3 changements et a planté un 4-3-1-2. Et River ne pardonne pas : Julián Alvarez a fait 2-0 après deux minutes et le coup de vent a éclaté. Fête à l’intérieur et à l’extérieur; danse partout. Palavecino et Alvarez ont été envoyés un jeu et Romero défini avant le départ d’Arias. Un peu plus tard, Romero lui-même a reçu de Carrascal et a marqué la salle des locaux.

Aucune Rivière n’a mieux représenté Gallardo que celle-ci au second semestre 2021. C’est connu : la Doll se réinvente sans cesse. Il ne se lasse pas de chercher et de chercher. Peu importe combien de joueurs le vendent ou se blessent, River est toujours son River : il attaque, il presse, il est ambitieux, il a une idée claire et un très grand respect de l’esthétique.

River est une équipe européenne jouant en Argentine. C’est pourquoi de nombreux fans des autres clubs s’assoient pour le regarder, pour en profiter. Suárez est tombé et le brillant Alvarez a fait irruption, Montiel est parti et Rojas s’est accompli, De La Cruz a été blessé et Palavecino a retrouvé son niveau, Romero a rejoint et a rapidement fait oublier Santos Borré, Enzo Fernández est revenu et quelques mois plus tard, il a été convoqué au National L’équipe a fait confiance au jeune Santiago Simón et maintenant il semble être un expérimenté. Des exemples peuvent suivre.

Gallardo ne met pas de patchs : il fait des ajustements, subtils ou profonds, et le vêtement est comme neuf, impeccable.

Ponzio est sorti et il y a eu une ovation. Gallardo a envoyé Maidana au tribunal et le souffle est tombé unanimement et fort. Pour qu’il n’y ait pas de problèmes de cartel, Enzo Pérez, Pinola et Armani ont été gâtés. Ce n’est pas un caprice : ils étaient tous à Madrid, lors de l’après-midi le plus glorieux de l’histoire de River.

River a gagné, aimé et battu. Et il est champion parce qu’il est par scandale le meilleur d’Argentine.

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