La défense a de nouveau dominé l’Indiana (5-0) alors qu’elle détenait Jackson State (0-5) à 20,7% des tirs sur le terrain lors d’une victoire de 70-35 contre les Tigers mardi soir à Bloomington.

Le meneur senior Xavier Johnson a mené tous les buteurs avec 14 points, sept rebonds et trois passes décisives, tout en n’encaissant qu’un revirement et deux fautes. Le centre All-American Trayce Jackson-Davis était son auto imposant habituel à l’intérieur, terminant avec 11 points, trois rebonds et quatre blocs en 24 minutes. Le transfert nord-ouest Miller Kopp et le senior en chemise rouge Parker Stewart ont connu de bonnes nuits de tir, combinant 20 points et cinq tirs à trois points.

Comme la plupart des ennemis cette saison contre IU, Jackson State a eu du mal à trouver des looks offensifs ouverts toute la nuit, rassemblant 17 points en première mi-temps et 18 points dans les 20 dernières minutes. Le garde Gabe Watson et l’attaquant Jayveous McKinnis ont rythmé les Tigers avec 14 et six points, respectivement, et McKinnis a ajouté 10 rebonds dans ce qui était autrement un avantage de rebond déséquilibré pour les Hoosiers.

Avec juste une journée de répit séparant la victoire éclatante de l’Indiana contre la Louisiane dimanche soir et son affrontement contre Jackson State, la capacité des Hoosiers à changer rapidement de concentration a été mise à l’épreuve. Cependant, les Tigers ne représentaient pas une grande menace dès le coup de sifflet d’ouverture alors qu’IU s’appuyait sur ses prouesses défensives pour se diriger vers une autre victoire éclatante hors conférence.

Après avoir limité la Louisiane à un niveau historiquement bas de 14 points en première mi-temps, l’Indiana a fait de même contre Jackson State. Les Tigers n’ont marqué que 5 buts sur 26 au cours des 20 premières minutes, dont trois venant du périmètre, et sont entrés à la mi-temps avec plus de revirements (7) que de buts marqués. L’acharnement continu de Jackson-Davis à contester et bloquer les tirs autour de la peinture, couplé à quatre vols en première mi-temps pour IU, a causé des accalmies importantes pour Jackson State.

À un moment donné, les Tigers semblaient si incertains de la façon de briser la défense des Hoosiers qu’ils ont dépassé les cinq minutes (12:25-6:23) sans marquer de but sur le terrain. Au cours de la même période, les Tigers n’ont pu trouver un seul point avant 6:57, lorsque McKinnis a réussi une paire de lancers francs pour redonner un peu de vie à l’équipe visiteuse.

Indiana n’a cependant pas connu les mêmes maux de tête offensifs, s’appuyant plutôt sur 16 points dans la peinture et 13 points de freinage rapide pour créer une grande partie de son succès en première mi-temps. Les Hoosiers ont également bénéficié d’une attaque de notation bien équilibrée qui mettait en vedette quatre des cinq partants d’IU contribuant au moins six points avant la mi-temps. À la pause, Johnson et Kopp menaient avec huit points chacun, tandis que Jackson-Davis a inscrit six points et quatre blocs, et Stewart a ajouté six autres points pour faire bonne mesure.

Les tirs efficaces ont également continué à augmenter pour les Hoosiers, car ils ont tiré 40 % du périmètre mais seulement 16 sur 26 de la ligne des lancers francs en équipe. Kopp était l’une des principales raisons de ces notes car il a chuté de 2 sur 7 triples et était un parfait 4 sur 4 de la bande de charité.

Les problèmes de Jackson State couplés au rythme et à l’espace de l’Indiana ont donné une avance de 34-17 à l’entracte. Pour aggraver les choses pour les Tigers, ils ont commis une faute sur Kopp lors d’une tentative de trois points au buzzer à la mi-temps, et Kopp est calmement entré sur la ligne et a effectué les trois lancers francs.

Un autre thème encourageant pour Indiana était sa détermination à garder le pied sur le gaz en seconde période et à ne pas lâcher jusqu’à ce que les Tigres soient fermement repoussés. Après une avance de 17 points à la mi-temps, IU a battu Jackson State pour un pointage de 13-0 en seulement 4 minutes et 34 secondes pour ouvrir la dernière période. Une paire de trois points de Kopp et Stewart, et quatre points de Johnson au cours de la séquence chaude ont porté l’avance d’IU à 47-17.

La domination ne s’est pas ralentie non plus, malgré le fait que l’entraîneur-chef Mike Woodson a déployé son unité de banc pendant les 10 dernières minutes. Une séquence de 16-0 de 10h12 à 4h54, dont cinq points de Jordan Geronimo (6 points, 8 rebonds) et un trois points d’Anthony Leal (3 points, 12 minutes), a fait grimper la marge de score à un 44 points, un record.

Même avec le jeu largement hors de portée avec moins de 15 minutes à jouer, Indiana a effectivement battu Jackson State dans les cinq dernières minutes pour faire bonne mesure.

Avec un peu plus de deux minutes à jouer, Nathan Childress est entré en jeu pour aider IU à remporter sa victoire de 35 points.

Alors que Jackson State n’avait ni le talent ni la taille pour rivaliser avec IU à tout moment de la nuit, c’était quand même une opportunité pour les Hoosiers de régler les problèmes de chiffre d’affaires persistants et de continuer à gagner en confiance dans leur tir de périmètre. Les deux peuvent être considérés comme des succès car IU – après avoir retourné le ballon 27 fois contre la Louisiane – n’a craché que 11 revirements et a tiré 6 sur 15 au-delà de l’arc. IU a également réussi à éviter les ennuis car aucun joueur n’a terminé avec plus de deux fautes personnelles.

Ensuite, les Hoosiers accueilleront Marshall samedi soir lors de la dernière mise au point avant un gros essai routier mardi prochain à Syracuse.

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