Le Colorado accueillera un match de football de premier ordre pour Thanksgiving avec de gros enjeux et une audience télévisée nationale.

Après avoir remporté un titre en saison régulière de la MLS Western Conference, les Colorado Rapids devraient accueillir le Portland Timbers FC au deuxième tour des éliminatoires de la MLS Cup après avoir obtenu un laissez-passer au premier tour. Le premier match de Thanksgiving de la ligue est l’un des plus importants des 26 ans d’histoire du club et sera diffusé à 14 h 30. sur FOX.

“Nous sommes incroyablement excités par le fait que nous allons en faire partie à la télévision nationale”, a déclaré le directeur général des Rapids, Pádraig Smith. “L’une des choses excitantes pour nous est d’avoir le tout premier match (MLS) pour Thanksgiving et de pouvoir le faire devant une salle comble au Dick’s Sporting Goods Park avec nos supporters.

“Cela nous donne un avantage incroyable sur le terrain et ensuite, pour certaines personnes à travers le pays, ils auront l’occasion de voir à quel point cette équipe est bonne et comment ils se sont développés et sont devenus une équipe qui mérite la première place. dans l’ouest.”

Tout cela semblait improbable il y a quelques années et improbable il y a quelques semaines à peine.

Terminant la saison avec des victoires dans trois de leurs quatre derniers matches, les Rapids se sont occupés des affaires grâce à Decision Day et ont reçu un peu d’aide de Seattle (égalité) et de Kansas City (défaite).

La victoire 5-2 du Colorado sur le Los Angeles Football Club lors de la finale de la saison régulière a éliminé LAFC des séries éliminatoires. Deux ans auparavant, LAFC avait utilisé un match de la dernière journée pour éliminer les Rapids des séries éliminatoires.

« Le match du Jour de la Décision était si spécial ; J’ai pleuré quand ils ont décroché la place », a déclaré Jon Boraz, un fan de toujours des Rapids. “C’est l’une des premières fois dans l’histoire du club que nous avons légitimement un club de ce calibre.”

Boraz répertorie ce match comme l’un des cinq plus gros matchs auxquels les Rapids ont joué, le prochain match de la Journée de la Turquie étant déjà dans son classement.

Au milieu d’une sécheresse de trois ans en séries éliminatoires en août 2017, Smith et Wayne Brant ont publié un éditorial dans le Denver Post détaillant leur mission pour le club et comment ils voulaient le construire.

Alors que l’équipe continuait à échouer sur le terrain et à licencier du personnel, la base de fans se moquait de la pièce.

“Il y a eu beaucoup de moqueries, beaucoup de regards qui roulent lorsque Pádraig et Wayne ont publié cet éditorial” Rapids Way “dans The Post”, a déclaré Boraz. «On s’est moqué de cela pendant un certain temps au-delà, mais chapeau à eux. Ils ont réussi cela d’une manière que je ne pouvais même pas espérer en tant que fan.

La première place du club au sommet du classement de la Conférence Ouest a été créée par une liste d’ajouts internationaux avisés, de solides mouvements intraligue et de jeunes talents locaux.

“Nos fans peuvent s’attendre à voir ce dont nous avons parlé il y a quelques années (dans l’Op-Ed) – une équipe passionnante, offensive et divertissante qui joue avec urgence, intensité et audace”, a déclaré Smith. «Nous avons construit cela sur le dos de jeunes joueurs locaux avec une expérience et une classe réelles venant également de l’extérieur.

“C’est un groupe passionnant, un attaquant et un qui aime finalement faire le spectacle.”

La Major League Soccer a promis la place en interne à l’équipe qui a terminé au sommet de l’Ouest. Lorsque les Rapids se sont retrouvés là-bas, des sources affirment que la MLS et ses partenaires de télévision ont tenté de faire entrer Seattle dans le match. Dans les coulisses, les Rapids ont poussé pour le match des Fêtes.

C’était aussi une annonce controversée pour les fans de Rapids. Beaucoup ont dû modifier leurs plans ou n’ont pas pu y assister. Mais l’appréhension initiale de beaucoup s’est refroidie. Centennial 38, la section supporters du club, a profité de la situation. Ils accueilleront un hayon de parking avec le butin habituel de pizzas et de hot-dogs, mais comprendront également 23 dindes et tartes, 20 jambons et 1 200 petits pains hawaïens.

Bien que le jeu tombe un jour férié, il s’agit peut-être du jeu Rapids le plus accessible depuis des années. En raison du différend Altitude-Comcast en cours, les jeux Rapids ne sont pas disponibles pour un grand nombre d’abonnés au câble du Colorado depuis la dernière partie de la saison 2019.

En 2021, le seul match télévisé du club en anglais a également été repoussé, ce qui signifie que ce sera la première fois que les Rapids seront à la télévision pour la plupart des téléspectateurs du marché depuis les séries éliminatoires de la saison dernière.

“Ce sera un événement spectaculaire”, a déclaré Smith. «Ce sera la meilleure expérience de football dans cet état puisque je ne le fais pas quand – certainement pendant mon séjour ici. Nous nous attendons à ce que ce soit quelque chose de spécial.

Ref: https://www.denverpost.com