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Les anciens coéquipiers des Wallabies, Quade Cooper et Will Genia, pensent que le Japon est un terreau fertile pour les stars du rugby, mais il a besoin de plus de concurrence mondiale.

Cooper dit que le rugby japonais est si fort que les équipes australiennes et néo-zélandaises de Super Rugby devraient envisager de jouer dans leur compétition, plutôt que l’inverse.

Cooper et son ancien coéquipier des Queensland Reds Will Genia jouent actuellement pour l’équipe japonaise de deuxième division Kintetsu Liners, et ils ont été époustouflés par la qualité du rugby dans ce pays.

Les progrès ont été reflétés par le succès de l’équipe nationale à la Coupe du monde 2019, où elle a battu l’Écosse et l’Irlande en route pour les quarts de finale.

Les Sunwolves, basés au Japon, ont été introduits dans le Super Rugby en 2016, mais l’équipe a connu des difficultés chaque année et il a finalement été annoncé qu’ils seraient supprimés à la fin de 2020.

Cooper reconnaît que l’expérience n’a pas tout à fait fonctionné, et il a proposé une solution prête à l’emploi: laisser certaines équipes australiennes et néo-zélandaises jouer dans la compétition japonaise.

«La plupart du temps, nous pensons que c’est donner à une équipe au Japon l’opportunité de concourir en Super Rugby», a déclaré Cooper.

«Mais la compétition qui est très forte en ce moment est la ligue japonaise. Donc, dans mon esprit, vous inviteriez une équipe de Super Rugby à venir ici et à se joindre à cela.

«Nous avons essayé l’inverse, nous avons installé les Sunwolves, et ce n’était pas la meilleure expérience. Mais la base de fans ici (au Japon) est incroyable, la force des entreprises est incroyable.

«Tout ici semble aller dans la bonne direction. J’ai l’impression qu’à un moment donné, il faut en tenir compte.

Genia souhaite également assister à un certain type de compétition transnationale avec des équipes de Nouvelle-Zélande, d’Australie et du Japon.

«Le Japon doit à un moment donné être intégré au Super Rugby. Nous sommes dans le même fuseau horaire, vous avez des joueurs de qualité.

“Et si vous regardez certaines des meilleures équipes de la ligue – Suntory, Kubota – alors que leurs alignements sont assis, elles concourraient avec des équipes de Super Rugby, je n’en doute pas.”

Genia et Cooper ont adoré leur séjour au Japon et souhaitent tous deux prolonger leur séjour là-bas.

Le duo sera de nouveau en action le 17 avril, lorsque les séries éliminatoires commenceront à être promues dans la Top League japonaise.

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Le Japon a battu l’Afrique du Sud lors d’un match de billard lors de la Coupe du monde de rugby 2015, mais n’a pas réussi à se qualifier pour les KO. Ils sont devenus la première équipe à gagner trois matchs et à ne pas se qualifier.

La star du rugby japonais Kotaro Matsushima a signé avec le top 14 des géants de Clermont et a récemment impressionné lors de ses débuts.

Depuis 2013, l’audience australienne du Super Rugby a chuté de 43%. C’est selon le Gemba Group, un cabinet de conseil sportif de premier plan, comme le rapporte le Sydney Morning Herald.

Saviez-vous que les Fidji, les Samoa, les Tonga, le Canada et l’Argentine ont joué aux côtés d’équipes d’Australie, de Nouvelle-Zélande et d’Afrique du Sud dans les tournois de rugby à XV de l’ère amateur qui ont précédé le Super Rugby?

Maintenant que nous sommes à moins de trois mois du début de la saison de rugby – et à cinq mois de la fin de la saison de cricket, mais tant pis – la plupart de mes réflexions sur le rugby se limitent actuellement à deux questions principales et majeures.

Ref: https://www.theroar.com.au