“Vélez m’a ouvert les portes à un moment très spécial de ma vie.” Ainsi, presque à travers les larmes, Lucas Pratto est revenu. Il est revenu au but. C’est ainsi que Vélez a clôturé la victoire de l’émotion, un 2-0 sur les Argentinos, qui le rapproche plus que jamais de la Copa Libertadores 2022. Il lui manque un petit pas, presque rien.

Après une performance qui a été pour lui une caresse à son estime de soi, Pratto a parlé de ce que veut dire l’équipe des Liniers, avec un tir par élévation pour River et Feyenoord : « Je ne veux pas me mettre à pleurer, ça ne marche pas, juste remercier ma femme, ma famille et Vélez, qui m’ont fait confiance quand ils m’ont laissé couché dans de nombreux endroits. Je n’ai donc que des remerciements à ce club qui m’a ouvert les portes à deux reprises dans des moments difficiles de ma carrière. Ils m’aiment ici depuis que je suis arrivé, pas parce que j’ai gagné ou perdu, ils m’ont toujours ouvert les portes, c’est ma maison.”

“… VÉLEZ M’A FAIT CONFIANCE QUAND ILS M’ONT DÉPOSÉ À PLUSIEURS ENDROITS…”, Pratto, visiblement ému après avoir à nouveau marqué avec Fortín, a laissé une phrase épicée. pic.twitter.com/ppVWbKkqsi

Après s’être retrouvé sans place à River, Pratto semblait avoir trouvé une place dans le football néerlandais, dans un grand comme Feyenoord. Cependant, il n’a jamais pu consolider et son cycle de 8 matchs sans but s’est terminé par une fracture du péroné qui l’a ramené en Argentine.

L’attaquant avait joué pour la dernière fois à domicile le 5 décembre 2020 lors de la victoire de River Plate (3-1) contre Godoy Cruz, lors de la sixième date de la zone des groupes de la Coupe de la Ligue Diego Armando Maradona. . Ce jour-là, il partageait la tête avec Julián Álvarez qui a également marqué l’un des buts.

Pourtant, au club de Núñez, le héros de la finale contre Boca lors de la Copa Libertadores 2018 a résilié son contrat en milieu d’année, alors qu’il lui restait encore douze mois, après un prêt de six mois à Feyenoord.

La dernière fois qu’il a été appelé pour un match de River, c’était à Arsenal 2-1, le 27 décembre 2020, par la Ligue professionnelle. Il était dans la banque et n’est pas entré. Après cette nuit-là, il a affirmé son désir de sortir pour chercher une continuité ailleurs. Dans les jours suivants, River a dû affronter Boca et les demi-finales de la Copa Libertadores contre Palmeiras. Sa décision a été acceptée par les dirigeants et Gallardo, bien qu’ils l’aient jugée inappropriée en raison de tout l’enjeu de l’équipe à ce moment de la saison. A partir de ce moment, quelque chose s’est brisé dans la relation entre l’entraîneur et l’attaquant. Et il n’y a pas eu de retour.

La réunion a eu un prologue émouvant. Près d’un an après la mort de Diego Maradona, l’hommage au stade Vélez a eu un geste noble et collectif. Les joueurs de l’équipe locale étaient formés pour créer le 1. Ceux des Argentins, pour faire le 0. Du haut des hauteurs, le 10 imaginaire était clairement visible, tandis que les supporters applaudissaient, avec respect, tous debout.

Cela semble incroyable : il y a 12 mois que Pelusa est partie à l’infini. Et le football local, au-delà des déboires, des distractions, de la désorganisation et de la jambe forte, prend un espace, un temps, pour se remémorer sa mémoire.

Plus tard, il y a eu un match. Une sorte de classique : les fans de Vélez et des Argentins n’ont généralement pas de sympathie. Intense, séduisant, avec des propositions audacieuses, mais sans piment dans la zone rivale : c’est ainsi que s’est passé le premier chapitre.

Orellano et Almada, deux sprinteurs avec dribbles et explosions, apparaissaient de temps en temps. Vélez les précise : avec eux, le jeu est bien meilleur. Mais ses bonnes intentions, sa lucidité dans les derniers mètres, se heurtaient à ses propres limites. Un bon, un mauvais.

Florentín et Carabajal représentent la fantaisie. Les Argentins le précisent : avec eux, le jeu est bien meilleur. Cependant, ils se sont impliqués parfois, l’imagination a eu des moments sporadiques. Ils savent avec le ballon, ils sont intelligents, ils comprennent l’art de gérer son temps. Mais ils sont dilués presque sans s’en rendre compte.

Il y avait un danger dans les zones, mais limité, prévisible. Vélez est bien plus que ce qu’il montre et Argentinos est loin d’être sa meilleure version. Ni Janson, ni Tarragone, à la frontière locale, n’ont eu d’occasions évidentes de risque grave, en continu. Ni Abalos, ni Reniero, dans le champ des visiteurs, n’ont eu de tirs clairs et nets. La réunion était un coup de pouce, mais sans A-grade, baggy.

L’expulsion de Torrén a fait une place à Pratto, qui à 33 ans, cherche sa meilleure version à Vélez, où il a su briller, avant les journées réussies à River. A 10 minutes de la fin, Vélez attaque avec plus de détermination, jusqu’à ce que la tête de Gianetti apparaisse, après une passe sensationnelle de Mancuello. Le volant expérimenté fait partie des incontournables. Le défenseur a deux buts à Vélez : le précédent, il s’est également reconverti dans l’équipe Paternelle.

Et dans le temps additionnel, Pratto a scellé le score 2-0, après un fantastique jeu d’équipe, d’Orellano à Lucero. En novembre 2014, c’était son dernier but à Liniers. L’Ours est revenu, il est revenu au but. Vélez, finalement, était une fête. Les Libertadores vous attendent à bras ouverts.

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