ix fois, Rory McIlroy a disputé le Masters dans le but de rejoindre l’élite du golf pour terminer le Grand Chelem en carrière.

Et avant la septième fois de demander, l’attente se poursuit pour rejoindre des sommités du golf telles que Tiger Woods, Jack Nicklaus, Ben Hogan, Gary Player et Gene Sarrazan.

Son meilleur tir était indéniablement en 2011 quand il a pris une avance de quatre coups dans la ronde finale à Augusta pour imploser pour un 80.

Dans six des sept dernières éditions du Masters, il a terminé dans le top 10, et l’an dernier, ses trois derniers tours ont été meilleurs que quiconque sur le terrain. Mais à ce moment-là, ses chances d’une première Green Jacket avaient déjà été annulées par un 75e tour d’ouverture.

Selon son compatriote et ancien capitaine de la Ryder Cup, Paul McGinley, ce morceau potentiel de l’histoire a pendu autour de son cou comme une meule.

«Ce premier tour a été une réaction à la pression qu’il subit, a déclaré McGinley. «Seuls cinq joueurs dans l’histoire du jeu ont terminé la carrière du Grand Chelem. Si Rory remporte les Masters, il les rejoint. Tous les autres qui ont réussi l’ont fait en trois tentatives, c’est la septième de Rory. Cela devient plus difficile, l’attente pèse plus lourd. L’année dernière, il a tiré un mauvais score, puis les chaînes ont été enlevées.

Cinq mois après les Masters retardés de l’année dernière, il a une autre chance, mais potentiellement aider sa cause est le fait qu’il n’est pas mentionné parmi les meilleurs favoris ayant ouvertement lutté contre son jeu.

Cela dit, une ronde d’ouverture solide – qui prendrait le départ peu avant 15h30 aujourd’hui – ramènerait immédiatement la conversation à la création de l’histoire.

Et s’il devait sortir de l’impasse et, contre toute attente, être le premier homme à entrer dans la cabine du majordome dimanche, McGinley pense que cela pourrait le libérer pour qu’il se lance dans les Majors.

Cela fait sept ans depuis le dernier succès majeur de McIlroy, tandis que sa dernière victoire sur le PGA Tour remonte à novembre 2019. Le manque de trophées l’a amené à ajouter le célèbre entraîneur de swing Pete Cowen à son entourage devant Augusta.

Au début de cette semaine, McIlroy a dit que c’était le début d’une vision plus large de la transformation de son jeu, pas seulement une solution rapide pour les Masters.

Mais telle est l’instinct du jeu du joueur de 31 ans qui ne nécessitera peut-être que la moindre modification – même mentale plus que technique – pour le ramener au sommet de la pile.

«Je pense que ce sera un changement rapide», a déclaré McGinley. «Si le processus est lent, cela ne fonctionne pas. C’est un moment d’inspiration, une petite sensation dans son swing de golf qui est comme «ah, je fais ça, j’obtiens le résultat».

«S’il obtient une validation sur le terrain de golf, la confiance revient pour Rory plus rapidement qu’un autre joueur. Il a besoin de quelque chose pour le soulager et l’enflammer. Le golf de Rory n’est pas à des kilomètres – il est toujours 12e au monde.

«Il y a deux types de golfeurs: les techniciens comme Justin Rose ou Bryson DeChambeau et les joueurs instinctifs purs, et je mettrais Rory dans cette catégorie. De Pete, Rory n’a besoin que d’un léger changement.

McIlroy a clairement indiqué qu’il prévoyait toujours de travailler avec l’entraîneur Michael Bannon, qui a été à ses côtés pendant toute sa carrière. Et il est révélateur que Jordan Spieth, un autre joueur qui cherche à terminer le Grand Chelem de golf cette semaine, est sorti de sa propre crise de golf en optant contre le changement.

«Les gens disaient à Jordan de changer d’entraîneur, de cadet, d’entraîneur, il n’a pas écouté», a déclaré McGinley. «Le golf ne consiste pas à réinventer la roue. C’est aussi mental que n’importe quoi. »

Pour mettre fin à la sécheresse de ses Majors, McGinley pense qu’il s’agit moins de la fin des affaires du tournoi et des neuf derniers de retour, plus des jours qui ont précédé cette finale.

«Ce que j’aimerais voir, c’est que Rory est vraiment dans le feu de la bataille avec quatre à jouer», a-t-il ajouté. «Se rendre à Amen Corner dimanche à l’une des premières places, c’est son défi. Nous ne l’avons pas vu faire cela dans les Majors ces dernières années et il se débrouille généralement dans cette situation. Donc, la clé n’est pas les neuf derniers trous mais les trois jours et demi pour se mettre en position pour les neuf derniers trous.

S’il réussit dimanche, pour McGinley, cela met fin au débat sur le talent principal du golf: «Cela le placerait à des kilomètres de tous les autres gars s’il faisait cela. Ce serait monumental et il le comprend.

Regardez les quatre manches du Masters en direct et en exclusivité, ainsi que des aperçus, des faits saillants et des images d’archives sur Sky Sports The Masters et NOW

Ref: https://www.standard.co.uk