L’attaquant des Clippers Kawhi Leonard dunks lors de la seconde moitié de la victoire de jeudi contre les Suns au Staples Center. (Photo AP / Marcio Jose Sanchez)

Le gardien des Phoenix Suns Chris Paul (3) passe au-dessus d’un groupe de défenseurs des Los Angeles Clippers lors de la première moitié d’un match de basket NBA jeudi 8 avril 2021, à Los Angeles. (Photo AP / Marcio Jose Sanchez)

Chris Paul, le gardien des Phoenix Suns, crie des instructions alors qu’il dribble pendant la première moitié d’un match de basket NBA contre les Los Angeles Clippers jeudi 8 avril 2021 à Los Angeles. (Photo AP / Marcio Jose Sanchez)

Le gardien des Phoenix Suns, Devin Booker (1), tire sur le gardien des Los Angeles Clippers Paul George (13) lors de la première moitié d’un match de basket de la NBA le jeudi 8 avril 2021, à Los Angeles. (Photo AP / Marcio Jose Sanchez)

L’attaquant des Los Angeles Clippers Kawhi Leonard, à gauche, dribble à côté du garde des Phoenix Suns Devin Booker lors de la première moitié d’un match de basket NBA jeudi 8 avril 2021 à Los Angeles. (Photo AP / Marcio Jose Sanchez)

Le gardien des Phoenix Suns, Devin Booker, à droite, tente de dribbler autour du centre des Los Angeles Clippers Ivica Zubac lors de la première moitié d’un match de basket NBA jeudi 8 avril 2021 à Los Angeles. (Photo AP / Marcio Jose Sanchez)

Le centre des Los Angeles Clippers Ivica Zubac (40) rivalise pour un rebond contre le centre des Phoenix Suns Deandre Ayton lors de la seconde moitié d’un match de basket NBA jeudi 8 avril 2021, à Los Angeles. (Photo AP / Marcio Jose Sanchez)

Le gardien des Phoenix Suns Devin Booker (1) tient le ballon alors que l’attaquant des Los Angeles Clippers Kawhi Leonard défend pendant la première moitié d’un match de basket NBA le jeudi 8 avril 2021 à Los Angeles. (Photo AP / Marcio Jose Sanchez)

L’attaquant des Los Angeles Clippers Kawhi Leonard, à droite, est défendu par le garde des Phoenix Suns Devin Booker lors de la première moitié d’un match de basket NBA jeudi 8 avril 2021, à Los Angeles. (Photo AP / Marcio Jose Sanchez)

L’attaquant des Phoenix Suns Jae Crowder, à gauche, passe devant le gardien des Los Angeles Clippers Paul George lors de la première moitié d’un match de basket NBA jeudi 8 avril 2021 à Los Angeles. (Photo AP / Marcio Jose Sanchez)

L’attaquant des Phoenix Suns Mikal Bridges (25) marque sur l’attaquant des Los Angeles Clippers Kawhi Leonard, à gauche, lors de la première moitié d’un match de basket NBA jeudi 8 avril 2021, à Los Angeles. (Photo AP / Marcio Jose Sanchez)

Le gardien des Los Angeles Clippers, Patrick Beverley, à gauche, se replie en défendant le gardien des Phoenix Suns Devin Booker lors de la première moitié d’un match de basket NBA jeudi 8 avril 2021, à Los Angeles. (Photo AP / Marcio Jose Sanchez)

L’attaquant des Los Angeles Clippers Kawhi Leonard (2) tire contre les Phoenix Suns lors de la seconde moitié d’un match de basket NBA jeudi 8 avril 2021, à Los Angeles. (Photo AP / Marcio Jose Sanchez)

Le gardien des Los Angeles Clippers Paul George, à droite, récupère un ballon perdu devant les gardes des Phoenix Suns Devin Booker et Chris Paul lors de la seconde moitié d’un match de basket NBA jeudi 8 avril 2021, à Los Angeles. (Photo AP / Marcio Jose Sanchez)

LOS ANGELES, CALIFORNIE – 08 AVRIL: Kawhi Leonard # 2 des LA Clippers réagit alors qu’il dunks sur Deandre Ayton # 22 des Phoenix Suns au cours du troisième trimestre au Staples Center le 08 avril 2021 à Los Angeles, Californie. (Photo par Harry How / Getty Images) NOTE À L’UTILISATEUR: L’utilisateur reconnaît et accepte expressément qu’en téléchargeant et / ou en utilisant cette photographie, l’utilisateur consent aux termes et conditions du contrat de licence Getty Images.

L’attaquant des Los Angeles Clippers Kawhi Leonard, à droite, dunk sur le centre des Phoenix Suns Deandre Ayton (22) lors de la seconde moitié d’un match de basket NBA jeudi 8 avril 2021, à Los Angeles. (Photo AP / Marcio Jose Sanchez)

LOS ANGELES, CALIFORNIE – 08 AVRIL: Kawhi Leonard # 2 des LA Clippers réagit alors qu’il dunks sur Deandre Ayton # 22 des Phoenix Suns au cours du troisième trimestre au Staples Center le 08 avril 2021 à Los Angeles, Californie. (Photo par Harry How / Getty Images) NOTE À L’UTILISATEUR: L’utilisateur reconnaît et accepte expressément qu’en téléchargeant et / ou en utilisant cette photographie, l’utilisateur consent aux termes et conditions du contrat de licence Getty Images.

LOS ANGELES, CALIFORNIE – 08 AVRIL: Devin Booker # 1 des Phoenix Suns semble passer devant Kawhi Leonard # 2 des LA Clippers au cours du premier trimestre au Staples Center le 08 avril 2021 à Los Angeles, Californie. (Photo par Harry How / Getty Images) NOTE À L’UTILISATEUR: L’utilisateur reconnaît et accepte expressément qu’en téléchargeant et / ou en utilisant cette photographie, l’utilisateur consent aux termes et conditions du contrat de licence Getty Images.

LOS ANGELES, CALIFORNIE – 08 AVRIL: Patrick Beverley # 21 des LA Clippers sur le banc de lui-même au cours du premier quart contre les Phoenix Suns au Staples Center le 08 avril 2021 à Los Angeles, Californie. (Photo par Harry How / Getty Images) NOTE À L’UTILISATEUR: L’utilisateur reconnaît et accepte expressément qu’en téléchargeant et / ou en utilisant cette photographie, l’utilisateur consent aux termes et conditions du contrat de licence Getty Images.

LOS ANGELES, CALIFORNIE – 08 AVRIL: Chris Paul # 3 des Phoenix Suns réagit à un officiel pour un appel au cours du deuxième trimestre contre les LA Clippers au Staples Center le 08 avril 2021 à Los Angeles, Californie. (Photo par Harry How / Getty Images) NOTE À L’UTILISATEUR: L’utilisateur reconnaît et accepte expressément qu’en téléchargeant et / ou en utilisant cette photographie, l’utilisateur consent aux termes et conditions du contrat de licence Getty Images.

LOS ANGELES, CALIFORNIE – 08 AVRIL: Devin Booker # 1 des Phoenix Suns garde son dribble devant Patrick Beverley # 21 des LA Clippers au cours du premier trimestre au Staples Center le 08 avril 2021 à Los Angeles, Californie. (Photo par Harry How / Getty Images) NOTE À L’UTILISATEUR: L’utilisateur reconnaît et accepte expressément qu’en téléchargeant et / ou en utilisant cette photographie, l’utilisateur consent aux termes et conditions du contrat de licence Getty Images.

LOS ANGELES, CALIFORNIE – 08 AVRIL: Chris Paul # 3 des Phoenix Suns tire un cavalier devant Kawhi Leonard # 2 et Paul George # 13 des LA Clippers au cours du premier trimestre au Staples Center le 08 avril 2021 à Los Angeles , Californie. (Photo par Harry How / Getty Images) NOTE À L’UTILISATEUR: L’utilisateur reconnaît et accepte expressément qu’en téléchargeant et / ou en utilisant cette photographie, l’utilisateur consent aux termes et conditions du contrat de licence Getty Images.

LOS ANGELES, CALIFORNIE – 08 AVRIL: Devin Booker # 1 des Phoenix Suns réagit comme il est encrassé par Patrick Beverley # 21 des LA Clippers au cours du deuxième trimestre au Staples Center le 08 avril 2021 à Los Angeles, Californie. (Photo par Harry How / Getty Images) NOTE À L’UTILISATEUR: L’utilisateur reconnaît et accepte expressément qu’en téléchargeant et / ou en utilisant cette photographie, l’utilisateur consent aux termes et conditions du contrat de licence Getty Images.

LOS ANGELES, CALIFORNIE – 08 AVRIL: Kawhi Leonard # 2 des LA Clippers cherche à passer devant Jae Crowder # 99 et Devin Booker # 1 des Phoenix Suns au troisième trimestre au Staples Center le 08 avril 2021 à Los Angeles , Californie. (Photo par Harry How / Getty Images) NOTE À L’UTILISATEUR: L’utilisateur reconnaît et accepte expressément qu’en téléchargeant et / ou en utilisant cette photographie, l’utilisateur consent aux termes et conditions du contrat de licence Getty Images.

LOS ANGELES, CALIFORNIE – 08 AVRIL: Ivica Zubac # 40 des LA Clippers tente de saisir une passe entre Mikal Bridges # 25, Deandre Ayton # 22 et Devin Booker # 1 des Phoenix Suns au cours du deuxième trimestre au Staples Center le 08 avril , 2021 à Los Angeles, Californie. (Photo par Harry How / Getty Images) NOTE À L’UTILISATEUR: L’utilisateur reconnaît et accepte expressément qu’en téléchargeant et / ou en utilisant cette photographie, l’utilisateur consent aux termes et conditions du contrat de licence Getty Images.

LOS ANGELES, CALIFORNIE – 08 AVRIL: Torrey Craig # 12 des Phoenix Suns marque sur un layup au cours du deuxième trimestre contre les LA Clippers au Staples Center le 08 avril 2021 à Los Angeles, Californie. (Photo par Harry How / Getty Images) NOTE À L’UTILISATEUR: L’utilisateur reconnaît et accepte expressément qu’en téléchargeant et / ou en utilisant cette photographie, l’utilisateur consent aux termes et conditions du contrat de licence Getty Images.

LOS ANGELES, CALIFORNIE – 08 AVRIL: Mikal Bridges # 25 des Phoenix Suns pointe un rebond loin de Patrick Patterson # 54 des LA Clippers au troisième trimestre au Staples Center le 08 avril 2021 à Los Angeles, Californie. (Photo par Harry How / Getty Images) NOTE À L’UTILISATEUR: L’utilisateur reconnaît et accepte expressément qu’en téléchargeant et / ou en utilisant cette photographie, l’utilisateur consent aux termes et conditions du contrat de licence Getty Images.

LOS ANGELES, CALIFORNIE – 08 AVRIL: Paul George # 13 des LA Clippers s’accroche à la balle alors qu’il tombe à la cour devant Devin Booker # 1 et Chris Paul # 3 des Phoenix Suns au cours du troisième trimestre au Staples Center le 8 avril 2021 à Los Angeles, Californie. (Photo par Harry How / Getty Images) NOTE À L’UTILISATEUR: L’utilisateur reconnaît et accepte expressément qu’en téléchargeant et / ou en utilisant cette photographie, l’utilisateur consent aux termes et conditions du contrat de licence Getty Images.

LOS ANGELES, CALIFORNIE – 08 AVRIL: Paul George # 13 des LA Clippers exécute utilise l’écran d’Ivica Zubac # 40 sur Devin Booker # 1 des Phoenix Suns au cours du troisième trimestre au Staples Center le 08 avril 2021 à Los Angeles, Californie. (Photo par Harry How / Getty Images) NOTE À L’UTILISATEUR: L’utilisateur reconnaît et accepte expressément qu’en téléchargeant et / ou en utilisant cette photographie, l’utilisateur consent aux termes et conditions du contrat de licence Getty Images.

Le gardien des Los Angeles Clippers Paul George (13) tire sur le centre des Phoenix Suns Deandre Ayton (22) lors de la première moitié d’un match de basket NBA jeudi 8 avril 2021, à Los Angeles. (Photo AP / Marcio Jose Sanchez)

LOS ANGELES, CALIFORNIE – 08 AVRIL: Chris Paul # 3 des Phoenix Suns réagit à un appel après un temps mort au cours du deuxième trimestre contre les LA Clippers au Staples Center le 08 avril 2021 à Los Angeles, Californie. (Photo par Harry How / Getty Images) NOTE À L’UTILISATEUR: L’utilisateur reconnaît et accepte expressément qu’en téléchargeant et / ou en utilisant cette photographie, l’utilisateur consent aux termes et conditions du contrat de licence Getty Images.

Le gardien des Los Angeles Clippers Paul George (13) tire sur le centre des Phoenix Suns Deandre Ayton (22) lors de la première moitié d’un match de basket NBA jeudi 8 avril 2021, à Los Angeles. (Photo AP / Marcio Jose Sanchez)

L’attaquant des Los Angeles Clippers Kawhi Leonard (2) dunks contre les Phoenix Suns lors de la seconde moitié d’un match de basket NBA jeudi 8 avril 2021, à Los Angeles. (Photo AP / Marcio Jose Sanchez)

Le gardien des Los Angeles Clippers Paul George (13) est défendu par le gardien des Phoenix Suns Chris Paul lors de la seconde moitié d’un match de basket NBA jeudi 8 avril 2021, à Los Angeles. (Photo AP / Marcio Jose Sanchez)

Le gardien des Phoenix Suns Chris Paul (3) est victime d’une faute du gardien des Los Angeles Clippers Patrick Beverley, à gauche, lors de la seconde moitié d’un match de basket NBA jeudi 8 avril 2021, à Los Angeles. Beverley a été éjecté après une faute odorante sur le jeu. (Photo AP / Marcio Jose Sanchez)

L’attaquant des Phoenix Suns Jae Crowder (99) plaide avec un arbitre après une faute sur Chris Paul, à droite, par le gardien des Los Angeles Clippers Patrick Beverley (21) lors de la seconde moitié d’un match de basket NBA jeudi 8 avril 2021, à Los Angeles . Beverley a été expulsée pour une faute odorante sur le jeu. (Photo AP / Marcio Jose Sanchez)

L’attaquant des Phoenix Suns Jae Crowder (99) attrape le gardien des Los Angeles Clippers Patrick Beverley (21) par le bras après que Beverley ait commis une faute sur le gardien des Suns Chris Paul lors de la seconde moitié d’un match de basket de la NBA le jeudi 8 avril 2021 à Los Angeles. Beverley a été expulsée pour une faute flagrante. (Photo AP / Marcio Jose Sanchez)

Le gardien des Los Angeles Clippers Paul George (13 ans) réagit après avoir réalisé un panier de 3 points lors de la seconde moitié du match de basket NBA de l’équipe contre les Phoenix Suns le jeudi 8 avril 2021 à Los Angeles. (Photo AP / Marcio Jose Sanchez)

LOS ANGELES, CALIFORNIE – 08 AVRIL: Kawhi Leonard # 2 des LA Clippers dunks devant Mikal Bridges # 25, Cameron Johnson # 23 et Chris Paul # 3 des Phoenix Suns au quatrième trimestre dans une victoire 113-103 des Clippers au Staples Center le 8 avril 2021 à Los Angeles, Californie. (Photo par Harry How / Getty Images) NOTE À L’UTILISATEUR: L’utilisateur reconnaît et accepte expressément qu’en téléchargeant et / ou en utilisant cette photographie, l’utilisateur consent aux termes et conditions du contrat de licence Getty Images.

LOS ANGELES, CALIFORNIE – 08 AVRIL: Kawhi Leonard # 2 des LA Clippers célèbre son score d’un passage de Rajon Rondo # 4 au quatrième trimestre dans une victoire 113-103 sur les Phoenix Suns au Staples Center le 08 avril 2021 à Los Angeles, Californie. (Photo par Harry How / Getty Images) NOTE À L’UTILISATEUR: L’utilisateur reconnaît et accepte expressément qu’en téléchargeant et / ou en utilisant cette photographie, l’utilisateur consent aux termes et conditions du contrat de licence Getty Images.

LOS ANGELES, CALIFORNIE – 08 AVRIL: Rajon Rondo # 4 des LA Clippers repousse Mikal Bridges # 25 des Phoenix Suns de son dribble au cours du quatrième trimestre dans une victoire 113-103 Clippers au Staples Center le 08 avril 2021 à Los Angeles, Californie. (Photo par Harry How / Getty Images) NOTE À L’UTILISATEUR: L’utilisateur reconnaît et accepte expressément qu’en téléchargeant et / ou en utilisant cette photographie, l’utilisateur consent aux termes et conditions du contrat de licence Getty Images.

LOS ANGELES, CALIFORNIE – 08 AVRIL: Paul George # 13 des LA Clippers célèbre une avance avec Kawhi Leonard # 2 après un tinmeout au quatrième trimestre dans une victoire 113-103 Clippers sur les Phoenix Suns au Staples Center le 08 avril 2021 à Los Angeles, Californie. (Photo par Harry How / Getty Images) NOTE À L’UTILISATEUR: L’utilisateur reconnaît et accepte expressément qu’en téléchargeant et / ou en utilisant cette photographie, l’utilisateur consent aux termes et conditions du contrat de licence Getty Images.

LOS ANGELES – Même mercredi, immédiatement après leur victoire en prolongation contre l’Utah Jazz, leader de la Conférence Ouest, l’adversaire de la soirée suivante a attiré l’attention des Phoenix Suns.

C’est parce que les planificateurs ont envoyé la tête de série n ° 2 de la conférence à L.A. pour affronter les Clippers, troisième tête de série, «équipe en lice… complète de toutes les manières», comme les a appelés l’entraîneur des Suns, Monty Williams.

“Nous avons une peur appropriée de cette équipe”, a déclaré Williams, notant que les Clippers avaient construit une avance de 64-44 sur son équipe lorsqu’ils se sont rencontrés pour la première fois en janvier. “Si vous ne le faites pas, vous serez frappé. Nous savons que nous devons apporter – pas seulement un A-game – mais nous devons être cohérents dans tous les domaines du jeu pour que nous ayons une chance avec cette équipe.

Les Clippers ont rendu la pareille à ce niveau d’attention, a insisté l’entraîneur Tyronn Lue: “Ces gars-là jouent dur, ils comprennent leur rôle, ils comprennent ce qu’ils sont censés faire chaque soir.”

Jeudi soir, Phoenix (36-15) a donné aux Clippers (35-18) un match, et un match physique qui risque de laisser des traces. Mais finalement, les hôtes – avec leurs hommes de tête chargés de la charge de fin de match – ont lutté contre le contrôle, remportant 113-103 pour briser la séquence de victoires des Suns à sept matchs et étendre la leur à trois.

Kawhi Leonard a marqué 14 de ses 27 points en troisième période pour aider les Clippers à démarrer, alors qu’ils se sont positionnés pour se retirer avec une course de 19-6 qui leur a donné leur première avance à deux chiffres, 93-83.

Et puis Paul George a claqué la porte et l’a verrouillée en vidant dos à dos 3 points pour pousser l’avance à 103-89 avec 4:46 à gauche. George a terminé avec un record de 33 points sur un tir de 12 pour 19, y compris une note de 7 pour 9 à partir de 3 points, ce qui fait de lui le premier joueur de l’histoire de la franchise à avoir au moins six 3 et 30 points en jeux consécutifs.

Lors de son troisième match à jouer pour les Clippers, le vétéran garde Rajon Rondo s’est avéré tout à fait le catalyseur, donnant à ses coéquipiers une belle apparence à maintes reprises, terminant avec neuf passes décisives et 15 points.

Patrick Beverley a été expulsé pour une faute qui a renversé le meneur des Suns Chris Paul et a été, après examen, jugé «inutile et excessif». À ce moment-là, avec 7:01 à jouer, les Clippers avaient construit une avance de 93-85. Marcus Morris Sr. a emboîté le pas, se faisant éjecter avec 1:24 à jouer.

Avant cela, Leonard et Reggie Jackson ont tous deux frappé le pont après un contact dur. Jackson est allé aux vestiaires au début du quatrième quart avec une blessure à l’œil apparente, et bien qu’il soit retourné sur le banc, il ne s’est pas présenté.

Les Clippers ont terminé 18 pour 37 de profondeur, là où les Suns ont eu du mal, ne tirant que 6 pour 24 derrière l’arc. Cette disparité de 3 points a aidé les Clippers à compenser le régal de Phoenix; les Suns ont surclassé L.A. 54-38 dans la peinture.

Après que les Suns aient effectué 14 de leurs 17 tentatives de tir au deuxième quart, les Clippers ont eu la chance de ne traîner que 56-54 à la mi-temps.

George était le seul Clipper à avoir réussi en première mi-temps, se dirigeant vers la pause avec 18 points après avoir tiré 7 pour 11, dont 4 pour 5 à 3 points, en 15 minutes. Mais il a également eu des ennuis au début avec trois rapides.

Leonard a eu une mauvaise passe dans la première demie, avec huit points sur un tir de 3 en 7 pour aller avec quatre revirements inhabituels.

En sortant de l’entracte, les Suns ont amorti la tête de sept points, mais le slam complètement prolongé de Leonard sur Deandre Ayton suivi d’une incursion habile devant Booker par un George motivé a remis les Clippers en avant, 74-73, avec 3:56 gauche dans la troisième période.

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