Pathe délocalise le film d’action en direct de Guillaume Canet «Asterix & Obelix» en France, au lieu de la Chine où il était initialement prévu de tourner l’année dernière, et n’a pas pu le faire en raison de la pandémie. La star du football suédois Zlatan Ibrahimovic a rejoint le casting.

Désormais intitulé «Astérix & Obélix, l’Empire du Milieu», le film est budgétisé à 60 millions d’euros et marque le prochain épisode de la franchise française de bandes dessinées à succès. La photo est produite par les enseignes françaises Les Enfants Terribles et Tresor Films, Pathe coproduisant et gérant les droits de distribution français et les ventes internationales.

Pathe a déjà enrôlé une vague d’acheteurs, dont Netflix pour plusieurs territoires non divulgués, Leonine en Allemagne, Unicorn pour CSI et les pays baltes, Blitz pour l’ex-Yougoslavie, Kinoswiat pour la Pologne et Rosebud 21 pour la Grèce. Pathe distribuera en France et en Suisse.

Le tournage débutera le 12 avril avec une distribution stellaire. Aux côtés d’Ibrahimovic, le casting comprend Marion Cotillard, qui jouera Cléopâtre, Canet et Gilles Lellouche, qui jouera respectivement Astérix et Obélix, ainsi que Vincent Cassel, Jonathan Cohen et Ramzy Bedia, entre autres.

La nouvelle intrigue du film est secrète. Philippe Mechelen et Julien Herve ont écrit le scénario original à partir de la collection de bandes dessinées créée par René Goscinny et Albert Uderzo, et publiée aux Editions Albert-René. Canet a également fait équipe avec Malines et Hervé pour le dialogue et l’adaptation du film.

La franchise «Astérix et Obélix» a produit de nombreux succès en France. Le volet réalisé par Alain Chabat en 2002, «Astérix et Obélix: Rencontrez Cléopâtre», a été le plus réussi à ce jour. Pathé a coproduit et géré toutes les tranches sauf une.

Le film comportera une partition originale de Matthieu Chedid, le chanteur français populaire. Il s’agit du film en langue française au budget le plus élevé prévu pour 2022.

Canet dirigeait auparavant certains des plus grands B.O. de France. hits ces dernières années. Il s’agit notamment de «Little White Lies», le film français le plus rentable de 2010, et «Nous finirons ensemble», qui a vendu plus de 2,6 millions de billets plus tôt cette année. Les deux films ont également joué Lellouche.

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