Le fils du champion WRC 2003 Petter Solberg pilotera à nouveau une 2C Competition Hyundai Motorsport i20 Coupé après avoir impressionné en se hissant à la septième place lors de sa première course avec l’équipe à l’Arctic Rally Finland en février.

Ce sera la deuxième fois que Solberg participera au Rally Italia Sardegna, basé à Olbia et se déroulant du 3 au 6 juin.

En octobre dernier, au volant d’une Skoda Fabia Rally2 evo, il a terminé sixième en WRC3 après une crevaison et une erreur coûteuse sur l’étape de Turgu mettant fin à ses espoirs de victoire sur l’île italienne.

Dans le cadre de son programme pour la saison 2021, le joueur de 19 ans dirigera l’assaut WRC2 de Hyundai Motorsport et fera certaines apparitions dans la supermini de la compétition 2C.

«L’Arctique [Rallye de Finlande] ressemble à il y a longtemps maintenant et depuis que je suis sorti de la voiture à la fin de ce rallye, j’étais désespérément désespéré d’y revenir.

«Je sais que la Sardaigne va être une épreuve délicate – je me souviens de celle de l’année dernière. La bonne chose est que j’ai une certaine connaissance de l’événement.

«OK, il y a de nouvelles routes que certains des gars auraient pu faire, mais j’ai une idée de ce qui va arriver. Et, après Arctic, j’ai une très bonne idée de ce à quoi ressemble la voiture.

«Ce sera un peu différent sur le gravier, mais la configuration de la surface meuble n’est pas si complètement différente. L’objectif pour moi est le même que celui de la Finlande: faire le plus d’expérience possible.

«La Sardaigne est un endroit cool. Quand j’étais là-bas en octobre, j’ai vraiment apprécié les routes et nous avons pu y mettre un assez bon rythme avec la R5 que nous utilisions l’an dernier.

«J’ai fait une petite, petite erreur là-bas l’année dernière, qui m’a coûté la chance de terminer première R5 et huitième au général – mais j’ai appris une autre leçon sur cette étape.»

Solberg et son copilote régulier Aaron Johnston reviennent à l’action lors du Rallye du Portugal de la semaine prochaine, où ils commenceront leur assaut en WRC2 proprement dit. Ce sera la première fois que l’un ou l’autre lancera le compteur basé à Matosinhos.

Le patron de Hyundai Motorsport, Andrea Adamo, a critiqué les choix de pneus de son équipe sur le Rallye de Croatie et a déclaré qu’il “ferait mieux de bouger mon cul et de le résoudre”. Cela sera essentiel pour remettre les espoirs de Hyundai pour le titre en WRC 2021 sur les rails, mais trouver la racine du problème ne sera pas le travail d’un instant

Sébastien Ogier était déjà dans une lutte incroyablement serrée au Rallye de Croatie avant une collision surprise avec le trafic routier public au début de la dernière journée. Mais le champion en titre a gardé son sang-froid pour remporter une courte victoire et créer une nouvelle histoire du Championnat du monde des rallyes

Les catégories support du WRC sont en cours de rationalisation qui signifiera la fin d’une catégorie officielle de niveau championnat du monde 2WD. Bien que sa pertinence au plus haut niveau soit remise en question depuis un certain temps, cela ne signifie pas qu’elle devrait être balayée tranquillement sous le tapis.

Avec les trois principaux constructeurs engagés dans l’ère hybride du Championnat du Monde des Rallyes à partir de 2022, l’avenir de la série est assuré pour le moment, mais cela pourrait conduire à des rebondissements plus délicats plus loin sur la route.

Ott Tanak a compensé un rallye de Monte-Carlo désastreux en menant tout le chemin sur les étapes enneigées de l’Arctique Rally Finland et a riposté lors d’un événement que Toyota devait dominer.

L’Arctic Rally Finland de cette semaine amènera le Championnat du Monde des Rallyes sur un nouveau territoire. Et, presque sans exception, le parc d’assistance a hâte que le défi sous zéro commence

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Oliver Solberg pour le retour de haut vol en WRC en Italie
Solberg prêt pour les débuts de la i20 Coupe sur le gravier

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