Rapport de dépistage des Buccaneers de Tampa Bay: Avec Quenton Nelson ancrant une ligne de front solide, Jonathan Taylor est devenu le porteur de ballon le plus productif de la NFL… De plus, d’autres forces et faiblesses pour l’adversaire de la semaine 12 des Bucs, Scott Smith

Comme Bruce Arians l’a dit mardi, les Colts d’Indianapolis “montent haut” en ce moment, et c’est l’équipe d’Arians qui sera la prochaine à essayer de les maîtriser.

Les Buccaneers de Tampa Bay se rendront dans l’Indiana ce week-end pour affronter une équipe de Colts qui a remporté cinq de ses six derniers matchs et vient de sortir d’un « match de déclaration » dans lequel elle a battu l’un des meilleurs prétendants de l’AFC, les Bills de Buffalo, par un score de 41-15. Le porteur de ballon Jonathan Taylor s’est inséré dans la discussion sur le MVP de la NFL avec une performance de cinq touchés et la défense d’Indianapolis a maintenu Josh Allen à 209 verges tout en le repoussant deux fois.

Après un départ 0-3 qui commençait à jeter le doute sur la sagesse de l’échange d’Indy pendant la saison morte pour le quart-arrière Carson Wentz, les Colts sont allés 6-2 et ne sont plus qu’à un demi-match du rythme pour la troisième place Wild Card dans le conférence. Les cinq premières victoires de l’équipe sont survenues contre des équipes qui sont actuellement combinées à 15-36 (les Dolphins, les Texans, les 49ers, les Jets et les Jaguars), mais leur match de la semaine 11 à Buffalo semble identifier les Colts comme de véritables prétendants à l’AFC. Ils sont la cinquième équipe la plus marquante de la NFL, ils se classent 13e en défense et, surtout, ils ont de loin le meilleur différentiel de chiffre d’affaires de la NFL à plus-15.

Cette dernière note parle directement du jeu de Wentz, l’ancien candidat MVP qui est tombé en disgrâce à Philadelphie après avoir mené la ligue avec 15 interceptions en 2020 et enregistré 58 échappés en 68 matchs en tant qu’Aigle. Cette saison, Wentz n’a été sélectionné que trois fois et les Eagles sont deuxièmes de la NFL avec un taux d’interception de 1,11% en attaque.

L’échange pour Wentz pendant l’intersaison était la troisième tentative de l’équipe pour remplacer le quart-arrière de la franchise Andrew Luck, qui a brusquement pris sa retraite juste avant la saison 2019. Jacoby Brissett a obtenu le premier coup, puis les Colts ont essayé la voie des vétérans chevronnés avec Philip Rivers en 2020. Après que Rivers a également pris sa retraite, l’équipe a opté pour le projet de remise en état à Wentz, l’ancien deuxième choix global. L’une des raisons pour lesquelles cela fonctionne jusqu’à présent est qu’Indianapolis a construit une attaque très prometteuse avec une série de gros coups sûrs au repêchage. Cela comprenait le gardien Quenton Nelson (6e au total en 2018), le receveur large Michael Pittman Jr. (34e en 2020) et Taylor (41e en 2020). Nelson ancre l’une des meilleures lignes offensives de la NFL, permettant aux Colts de profiter pleinement des talents de Taylor.

Il y a aussi des joueurs remarquables à tous les niveaux de la défense, bien qu’une vague de blessures en sécurité ait forcé l’équipe à mélanger le personnel à l’arrière. Un autre échange récent qui a porté ses fruits pour les Colts a amené le plaqueur défensif All-Pro DeForest Buckner, et avec les ailiers défensifs Justin Houston et Denico Autry partant pendant l’intersaison, l’équipe a rechargé sur les bords avec les choix de repêchage Kwity Paye et Dayo Odeyingbo. Les deux premiers sacs de Paye en carrière sont survenus lors des deux dernières sorties d’Indy.

Tout comme la classe tant vantée des Saints de 2017, les Colts ont construit une bonne partie de leur noyau avec un travail impressionnant lors du repêchage 2018, qui a commencé avec Nelson au premier tour, puis a livré le secondeur Darius Leonard et le plaqueur de droite partant Braden Smith au deuxième tour. Cette classe a également produit des contributeurs continus comme les ailiers défensifs Tyquan Lewis et Kemoko Turay et le rattrapeur Nyheim Hines. Leonard rivalise avec Nelson en tant que star de cette classe, car il a amassé trois invitations au Pro Bowl et deux hochements de tête de la première équipe All-Pro en seulement trois saisons. Plus d’informations sur Nelson et Leonard dans notre section Différence Makers ci-dessous.

L’offensive des Colts s’améliore au fur et à mesure que la saison avance, marquant 30 points ou plus lors de cinq de ses six dernières sorties. Pendant ce temps, la défense a maintenu quatre de ses six derniers adversaires à 18 points ou moins et a été très opportuniste, récupérant 12 échappés, un sommet de la NFL, avec 13 interceptions. Neuf défenseurs différents d’Indy ont un choix cette année, menés par trois de l’arrière nickel Kenny Moore.

Malgré leur récente course, les Colts ont encore beaucoup de travail à faire pour se qualifier pour les séries éliminatoires. Ils sont toujours à 1,5 match dans le NFC South, et cela ressemble vraiment plus à un déficit de 2,5 matchs car ils ont déjà perdu deux fois contre le Tennessee. Dans le domaine confus de l’AFC, ils sont l’une des huit équipes qui ont actuellement cinq ou six victoires. En plus du match de ce week-end avec les Buccaneers, les Colts ont également des batailles du mois dernier contre les Cardinals et les Patriots. Les Colts sont sans aucun doute soutenus par leurs récentes performances et se sentent confiants alors que les champions en titre arrivent en ville, mais ils sont également susceptibles d’être très motivés par le défi de s’accrocher à la course d’étirement de l’AFC. Voici un aperçu de certains des défis et opportunités auxquels les Bucs seront confrontés lorsqu’ils se rendront à Indianapolis pour affronter les Colts ascendants dimanche:

En plus de son travail efficace de passeur en 2021, Wentz est également assez mobile et il compte neuf touchés au sol en carrière. Après avoir pris un record de 50 sacs lors de sa dernière année à Philly derrière une ligne en proie à des blessures, Wentz a aimé travailler avec la solide ligne de front des Colts, qui se classe septième pour les sacs autorisés par jeu de passes. En plus de Nelson et Smith, le centre Ryan Kelly est parmi les meilleurs de la ligue à son poste. Hines est un bon changement pour Taylor qui a 26 réceptions cette saison et le receveur de deuxième année Michael Pittman, un haras de catch contesté, est en train de devenir une star en 2021. En plus de ces joueurs, voici quatre vedettes d’Indianapolis qui seront parmi les défis les plus difficiles pour Tampa Bay au cours de la semaine 12 :

1. DT DeForest Buckner. Les Colts ont abandonné le 13e choix au total du repêchage de 2020 pour obtenir Buckner de San Francisco, et par coïncidence, ce choix s’est finalement retrouvé entre les mains des Buccaneers et a été utilisé pour affronter Tristan Wirfs. Bien que Buckner joue la position des trois techniques et s’aligne principalement à l’intérieur des tacles, il pourrait parfois affronter Wirfs, ce qui serait une bataille impressionnante. Buckner mène les Colts dans les deux sacs (4,5) et les coups sûrs QB (11), et selon NFL Next Gen Stats, il a généré 33 pressions de quart cette saison, soit exactement trois par match. C’est le 20e total de pression le plus élevé de la NFL et parmi les joueurs qui s’alignent principalement comme joueurs de ligne intérieurs, il se classe derrière seulement Jeffery Simmons, Javon Hargrave et Aaron Donald. Buckner est une énorme présence à l’intérieur à 6-7 et 295 livres, et sa première saison à Indianapolis était tout ce que les Colts auraient pu espérer. Il a terminé la saison 2020 avec 9,5 sacs, 26 coups sûrs du quart, 48 plaqués, 10 plaqués pour perte, deux passes défendues et même une sécurité. Buckner se trouve également être une force contre la course; depuis son arrivée, la défense des Colts a accordé en moyenne 3,4 verges par course lorsqu’il est sur le terrain et 4,8 verges par course lorsqu’il est sur la touche.

2. RB Jonathan Taylor. Avec Derrick Henry mis à l’écart pour le Tennessee, Taylor a assumé le rôle du meilleur porteur de ballon de la NFL et il est en larmes contrairement à tout ce que la ligue a vu depuis un certain temps. Taylor mène une séquence active de huit matchs consécutifs au cours desquels il a amassé plus de 100 verges de mêlée et a marqué un touché. Après être entré dans la zone des buts sur quatre courses et une passe dimanche dernier, Taylor est en tête de la ligue pour le nombre total de touchés (15) et de touchés au sol (13) et il totalise également une moyenne de 5,8 verges par course. Il mène également la NFL avec 68 premiers essais au sol et avec un total de points supplémentaires attendus (EPA) de 34,2. le dos de 226 livres est puissant mais aussi extrêmement rapide et difficile à attraper lorsqu’il frappe le champ ouvert. Lors d’un report de 78 verges contre les Jets au cours de la neuvième semaine, il a atteint une vitesse de pointe de 22,05 milles à l’heure, la vitesse la plus rapide de tout porteur de ballon de la NFL au cours de toute la saison 2021. Bruce Arians n’est pas surpris du succès de Taylor après l’avoir vu au Combine 2020. “Oh, je l’aimais”, a déclaré Arians. «Je pensais qu’il était fantastique – grand, actif, rapide, il a de bonnes mains. Il peut tout faire et ce n’était qu’une question de temps avant, en jouant derrière cette ligne offensive, qu’il allait être la force qu’il est. Et cette ligne offensive est très, très spéciale et il est un dos spécial, donc ce sera un sacré défi pour notre défense contre la course.

3. LB Darius Léonard. Comme son compatriote recruté en 2019, Quenton Nelson, Leonard a remporté une invitation au Pro Bowl à chacune de ses trois premières saisons, et il n’est qu’une sélection All-Pro de la première équipe derrière Nelson. Leonard a été extrêmement productif depuis qu’il est entré pour la première fois sur un terrain de la NFL, en commençant par 163 plaqués en tête de la ligue lors de sa campagne recrue. Il a réussi en moyenne plus de neuf plaqués par match lors de ses 53 premières sorties et a par ailleurs rempli sa ligne de statistiques avec 15,0 sacs, 29 plaqués pour des pertes, neuf interceptions, 27 passes défendues et 13 échappés forcés. Bien qu’il n’ait pas encore de sac en 2021, il a deux choix, cinq passes défendues, quatre échappés forcés et trois récupérations d’échappés. Ces 13 échappés forcés sont les troisièmes de la NFL depuis 2018, et au cours des neuf premières semaines de la saison, il était à égalité au cinquième rang des secondeurs hors ballon de la NFL avec sept pressions de quart-arrière, avec un taux de pression impressionnant de 29,4% sur ses incursions dans le champ arrière. Leonard est rapide, agile, instinctif, endurant et il rate très rarement un plaquage lorsqu’il est à portée de jeu, ce qui est souvent le cas.

4. G Quenton Nelson. Nelson de Notre Dame était le rare gardien qui ne devrait pas bouger pour être repêché dans le top 10, alors qu’Indy l’a attrapé sixième au classement général en 2018. Il n’a pas déçu, atterrissant essentiellement complètement formé comme peut-être le meilleur joueur de ligne intérieur de la ligue. Bien qu’il ait raté un certain temps avec une blessure à la cheville cette saison et qu’il ait modifié cette articulation lors de la victoire des Colts dimanche, Nelson a été aussi dominant que jamais sur le terrain cette année. Nelson n’est pas seulement un joueur de haut niveau à son poste, il est l’un des interprètes les plus impressionnants de la NFL à n’importe quel poste. Avant la saison 2021, Pro Football Focus a classé le bloqueur d’Indianapolis comme le quatrième meilleur joueur de la NFL, point final. Il a été crédité d’avoir accordé un total de trois sacs au cours de ses trois premières saisons dans la NFL combinées et l’année dernière, il n’a abandonné que 15 pressions QB en saison régulière et en séries éliminatoires combinées. Il est également l’un des joueurs les plus puissants de la NFL dans le jeu de course, déplaçant régulièrement de solides joueurs de ligne défensive et créant de larges écarts à exploiter pour Taylor et ses collègues arrière.

Avec Taylor en tête, les Colts ont la quatrième meilleure attaque au sol de la NFL et sont deuxièmes avec un nombre de verges par course de 5,17. Comme indiqué ci-dessus, Indianapolis a également une attaque parmi les 10 premières en termes d’évitement des interceptions et des sacs, et leur capacité à maintenir les entraînements leur permet de contrôler le ballon pendant 31:30 par match, huitième meilleur de la ligue. La défense des colts est cinquième en taux d’interception et Michael Badgley, le remplaçant au pied d’un Rodrigo Blankenship blessé, est parfait jusqu’à présent sur neuf essais de placement et 24 tentatives de points supplémentaires. Voici quelques façons plus spécifiques dont les Colts ont bien performé cette saison :

Non seulement la défense des Colts enlève fréquemment le ballon, mais elle transforme ces plats à emporter en points avec régularité. Quinze de leurs 23 plats à emporter ont donné lieu à un score, dont 12 touchés pour un total record de 91 points sur les revirements. C’est plus du double de la moyenne de la ligue de 34 points de retard sur les revirements. Aucune autre équipe de la NFL n’a même 70 points de retard sur les revirements. Les 5,8 verges par course de Jonathan Taylor sont le produit de nombreux gros jeux au sol. Les Colts ont déjà 13 courses de 20 verges ou plus, à égalité pour le plus grand nombre dans la NFL et leur gain moyen sur ces courses est de 36,5 verges, le quatrième chiffre le plus élevé de la ligue. Taylor a déjà arraché des gains de 78 et 83 verges cette saison. Les 13 courses d’Indy de plus de 20 verges sont plus du double de la moyenne de la ligue de six par équipe. Indianapolis ne se blesse pas souvent avec un jeu bâclé ou indiscipliné. Ils tirent en moyenne 4,64 pénalités par match, ce qui est le troisième meilleur chiffre de la ligue, et ils ont particulièrement réussi à éviter les drapeaux en défense. La moyenne des Colts de 1,36 pénalités défensives par match est la meilleure de la NFL. L’offensive de la zone rouge des Colts n’a pas été particulièrement bonne, marquant des touchés seulement 53,3% du temps pour se classer 25e dans la NFL. Alors, comment Indianapolis marque-t-il le cinquième plus grand nombre de points par match dans la ligue ? Parce qu’ils ont peu de mal à trouver la zone d’en-but au-delà de la ligne des 20 mètres de l’adversaire. Les 10 touchés d’Indy sur des jeux hors de la zone rouge sont deuxièmes dans la NFL après les 14 de Cincinnati, et leurs 90 points au total hors de la zone rouge sont également deuxièmes derrière les Bengals.

Comme indiqué ci-dessus, l’offensive des Colts a connu des difficultés dans la zone rouge, tout comme sa défense, qui est 29e de la ligue avec un taux de touché autorisé de 69,7%. Indianapolis se classe également 22e ou pire pour les verges autorisées par jeu, par jeu de course et par jeu de passe. L’offensive par la passe des Colts ne se classe que 23e en verges par match (216,1) et 21e en verges par match (6,62). En outre:

* La défense de la zone rouge des Colts semble encore pire sur une base par jeu. Indianapolis accorde 4,24 verges par jeu à l’intérieur des 20, ce qui est la pire note de la ligue, ce qui en fait la seule équipe à accorder plus de quatre verges par snap dans cette zone du terrain. La moyenne de la ligue est de 2,97. Les Colts sont également derniers avec 4,88 verges allouées par match à partir de la ligne des 30 verges.

* Aussi efficace et sans erreur que l’a été le jeu de passes des Colts avec Carson Wentz, il n’a pas été particulièrement fiable lors des premiers essais. Les Colts ont lancé le premier essai 316 fois cette année, mais n’ont gagné que quatre verges ou plus sur 151 de ces passes. Ce taux de réussite de 49,0% est classé 31e de la ligue, devant seulement la marque de Philadelphie de 47,5. Pendant ce temps, les adversaires d’Indianapolis ont gagné quatre verges ou plus sur 59,0% de leurs passes, la sixième pire marque parmi les défenses de la NFL.

* Les Colts pourraient très facilement avoir une place encore meilleure dans la chasse aux éliminatoires de l’AFC s’ils s’étaient mieux comportés dans les matchs serrés jusqu’à présent. Indianapolis a eu quatre matchs décidés par un seul score ou moins, dont un seul était une victoire. Leurs trois défaites de six points ou moins se sont toutes heurtées à des prétendants aux séries éliminatoires – les Rams, les Titans et les Ravens.

* Indianapolis se classe 19e en défense pour le taux de troisième down, permettant à 41,4% des essais de l’adversaire d’être convertis. Le plus gros problème pour les Colts a été les troisièmes essais plus longs. En s’opposant à des tentatives de troisième essai de plus de six mètres, Indy autorise un taux de conversion de 32,8%. C’est la cinquième pire note de la NFL.

Évidemment, nous avons déjà passé beaucoup de temps sur Wentz, l’acquisition la plus importante des Colts pendant l’intersaison 2021. Tout en réalisant ce commerce important, Indianapolis était principalement calme en agence libre, bien qu’il ait trouvé un remplaçant pour le tacle gauche à la retraite Anthony Castonzo sur le marché libre, comme indiqué ci-dessous. Les agents libres sans restriction Chris Reed et Julien Davenport ont ajouté de la profondeur à la ligne offensive et le repêchage a amené un remplaçant pour le rusher de bord décédé Justin Houston. En outre:

1. T Eric Fisher. Après que Castonzo a pris sa retraite après une solide séquence de 10 ans en tant que tacle gauche des Colts et que le repêchage n’a pas apporté de nouveau partant potentiel, l’équipe a repris Fisher, qui avait été libéré par Kansas City en mars. Davenport a commencé au tacle gauche lors du premier match de la saison alors que Fisher revenait tout juste sur le terrain d’entraînement après une récupération de huit mois d’une rupture du tendon d’Achille, mais Fisher a protégé le côté aveugle de Wentz à chaque match depuis.

2. DE Kwity Paye. Les Colts ont fait de Paye, l’ancienne star du Michigan, le 21e joueur hors du tableau lors du repêchage d’avril dernier et le deuxième rusher sélectionné. Paye a commencé chaque match et a un sac à chacune des deux dernières sorties des Colts. Le rusher recrue a également 18 plaqués, deux plaqués pour perte, cinq coups sûrs du quart-arrière et un échappé forcé.

3. K Michael Badgley. Les Colts n’ont pas commencé la saison avec un nouveau botteur mais ont dû faire appel à Badgley en octobre après que Rodrigo Blankenship s’est blessé à la hanche au cours de la cinquième semaine.

1. Sécurités Julian Blackmon/Khari Willis. Un choix de troisième ronde en 2020, Blackmon n’a eu besoin que de trois matchs au cours de sa saison recrue pour supplanter Malik Hooker dans la formation de départ, et de ce troisième match de 2020 aux six premiers matchs de cette saison, il était sur le terrain pour 97,2% des clichés défensifs des Colts. Cependant, sa deuxième saison s’est terminée prématurément le 20 octobre lorsqu’il a subi une déchirure au tendon d’Achille lors d’un entraînement mercredi. Il est sur la réserve des blessés et ne reviendra pas cette saison. L’autre sécurité partante des Colts, Khari Willis, a rejoint Blackmon sur la liste des blessés le 4 novembre en raison de blessures au genou et au mollet. Willis pourrait revenir de l’IR et de la formation des Colts s’il suit le chemin de récupération le plus rapide possible, car il a maintenant raté le minimum requis de trois matchs.

2. WR Parris Campbell. Le virus des blessures a mordu Campbell, un choix de deuxième ronde en 2019, pour la troisième fois en autant de saisons. Après avoir raté neuf matchs en tant que recrue et 14 matchs l’an dernier, Campbell a disputé les cinq premiers matchs de cette saison, mais s’est blessé au pied lors d’un touché de 51 verges contre Houston lors de la cinquième semaine. Il a depuis subi une intervention chirurgicale et ne devrait pas revenir avant décembre au plus tôt.

3. DE Tyquan Lewis. Un choix de deuxième ronde en 2018, Lewis était un élément incontournable de la rotation de pointe des Colts pour les huit premiers matchs de la saison, voyant 61% des snaps et contribuant 2,5, six coups sûrs du quart et une interception. Lewis a été blessé, en fait, lors de cette interception, la première de sa carrière, alors qu’il s’est déchiré un tendon rotulien au retour de son choix d’une passe de Ryan Tannehill lors de la huitième semaine.

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Ref: https://californianewstimes.com