LEXINGTON, Ky. – Au cours des trois derniers matchs, au moins 18 000 fans des Kentucky Wildcats ont rempli l’historique Rupp Arena, qui peut accueillir 23 500 personnes. Appeler cela un environnement hostile pour l’équipe masculine de basket-ball de l’Université d’Albany est un euphémisme.

L’entraîneur-chef d’Albany Dwayne Killings était un garçon de balle pour l’entraîneur-chef du Kentucky John Calipari lorsque Calipari entraînait à l’Université du Massachusetts et compte Bruiser Flint du Kentucky, dont le titre officiel est associé à l’entraîneur-chef, comme un ami proche.

“Il se fâche contre moi parce que je dis aux gens qu’il n’était pas nécessairement un bon joueur”, a déclaré Flint en riant.

Killings n’a pas vu beaucoup de temps de jeu, n’obtenant que trois minutes de temps de jeu en cinq matchs sous Flint lors de la saison 2000-01 (le dernier de Flint à UMass). Mais ses coéquipiers étaient toujours excités lorsque “Kills” voyait le sol.

“Quand nous nous sommes levés et que je l’ai mis dans le jeu, les gars disaient:” Vous devez mettre Dwayne, vous devez mettre Dwayne “”, se souvient Flint.

“Je dis toujours qu’il est un connecteur incroyable”, a déclaré Flint. “Tous les gars de ces équipes qui jouaient pour moi à l’époque, ils restent tous en contact avec Dwayne.”

“Je pense qu’il m’a appris à être un leader authentique, à prendre soin des gens à un niveau élevé, à connecter les gens”, a déclaré Killings.

Dans une interview d’octobre, Killings a déclaré au Times Union Flint était l’un des entraîneurs qui l’avait le plus influencé, citant sa capacité à entraîner ses joueurs avec acharnement mais aussi à établir des relations familiales étroites avec eux.

Flint a déclaré qu’il avait appris cet équilibre auprès des entraîneurs qu’il avait au début de sa carrière de basket-ball, en particulier son entraîneur au lycée, et qu’il l’avait maintenu tout au long de sa carrière d’entraîneur, instituant une politique de porte ouverte pour que les joueurs viennent le voir avec tous les problèmes qu’ils avaient.

“J’ai entraîné dur quand j’étais entraîneur-chef, alors j’ai dû faire savoir à ces gars que je me souciais vraiment d’eux, que ce n’était pas personnel”, a-t-il déclaré.

Flint, qui était également ami avec le père de Killings, a connu Killings pendant une grande partie de sa vie. Il savait que Killings voulait faire carrière dans le basket-ball, mais a été surpris quand Killings lui a dit qu’il voulait devenir entraîneur.

“Je pensais qu’il serait administrateur de la NBA ou quelque chose comme ça, directeur général”, a déclaré Flint.

Au début de la carrière de Killings, Flint lui a dit qu’il devait aimer être avec ses joueurs.

“Si vous n’aimez pas être avec les jeunes, alors ce n’est pas une affaire et c’est l’une des choses dont j’ai parlé à Dwayne lorsqu’il a parlé pour la première fois de s’y lancer”, a déclaré Flint. « Il faut profiter des enfants. Ça va être des hauts et des bas, certains d’entre eux vont vous rendre vraiment fou, mais à la fin, vous devez aimer être avec eux.

Les Great Danes ont connu plus de bas que de hauts jusqu’à présent cette saison, tombant à 0-4 après une défaite à Eastern Kentucky samedi.

Cela ne présage rien de bon alors qu’ils se préparent à affronter le n ° 13 du Kentucky à la Rupp Arena à 19 heures. Lundi.

Les Wildcats (3-1) totalisent en moyenne 82 points par match, leur seule défaite étant une défaite 79-71 contre Duke, le n°7. Les Danois n’ont pas eu d’avance dans un match depuis les cinq premières minutes contre La Salle il y a deux matchs.

“Nous devons représenter notre programme, nous-mêmes et notre institution de la bonne façon, en jouant contre un programme prestigieux comme celui-ci”, a déclaré Killings à propos du match du Kentucky après la défaite de samedi.

« Quand j’ai obtenu le poste ici, (le directeur sportif) Mark Benson et certains des donateurs à qui j’ai parlé ont simplement dit qu’ils se sentaient comme les enfants et le programme, et je pense que certains des donateurs veulent voir notre programme rivaliser avec certains des « noms de marque », si vous voulez, dans le basket-ball universitaire », a déclaré Killings.

« Pourquoi ne voudriez-vous pas amener votre programme dans un endroit comme celui-ci et donner à vos enfants la possibilité de concourir ? »

Remarque : Killings n’est pas le seul grand danois à avoir des liens avec le Kentucky. Flint a également entraîné Lari Ketner, père de Tairi Ketner, un étudiant de première année. Lari Ketner a eu une brève carrière NBA avec les Chicago Bulls, les Cleveland Cavaliers et les Indiana Pacers. Il est décédé en 2014 d’un cancer du côlon.

Abigail Rubel couvre le basket-ball masculin et féminin d’Albany et d’autres sports scolaires, universitaires et professionnels. Elle écrit également la rubrique Getting There répondant aux questions des lecteurs et couvrant les problèmes de transport local. Abigail a précédemment fait un reportage pour le magazine Voice of America et New York Family. Elle est diplômée de l’Université Columbia en 2019. Vous pouvez la joindre à [email protected]

Ref: https://www.timesunion.com