Jouant à domicile jeudi soir (déjà vendredi matin au Brésil), les Los Angeles Clippers ont franchi une nouvelle étape vers les éliminatoires de l’Ouest en battant le vice-leader Phoenix Suns par 113 à 103. Avec le troisième triomphe consécutif, l’équipe californienne tient bon à la troisième place de la Conférence et, en plus, a mis fin à la séquence de sept victoires du grand adversaire.

Les balles de périmètre ont contribué à faire la différence au Staples Center, les locaux profitant de 48,6% contre 25% de l’adversaire. Dans une nuit inspirée, Paul George était un morceau de déséquilibre. Panier principal sur le court avec 33 points, l’ailier a montré une visée au-delà, convertissant 7 balles de 3 sur 9 essayées. Le dynamique Kawhi Leonard a également cassé, marquant 27 points. En quittant le banc, l’expérimenté Rajon Rondo était un autre grand nom, contribuant 15 points et 9 passes décisives en seulement 19 minutes d’action.

Les Suns étaient dans le combat jusqu’aux dernières minutes, quand ils ont vu l’adversaire ouvrir un confortable avantage et sceller le résultat. Bien qu’il ait été bien marqué, Devin Booker a réussi à terminer comme le meilleur buteur avec 24 points, 4 de plus que Mikal Bridges. Deandre Ayton a commencé à haute tension, mais a chuté au cours du parcours. Même ainsi, il a remporté un autre double-double (18 points et 10 rebonds).

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Les équipes ont divisé le domaine en deux premiers trimestres, les Clippers commençant mieux et les visiteurs apportant de la monnaie par la suite. Profitant du court avantage de 2 points (56 à 54) pour se reposer, le vice-leader avait devancé Mikal Bridges (12 points), Booker (11) et Ayton (8 points et 7 rebonds). Fort dans les coups de pied de périmètre, George s’est retrouvé dans la franchise californienne, marquant déjà 18 points.

Les Suns ont mieux commencé à la pause, ouvrant un peu plus l’avantage, mais Kawhi a tenté de mener le virage des locaux à 70 à 69. Le match s’est poursuivi grand ouvert, les rivaux prenant la tête au tableau de bord. Neuvième derniers instants du troisième quart, cependant, les Clippers se sont démarqués et ont clôturé avec 83 à 81 en faveur.

Les 3 balles étaient un point de déséquilibre en faveur de l’équipe locale, qui ouvrait beaucoup 10 points de l’avant (93 à 83) en raison de la performance au tir de l’extérieur (elle est arrivée à avoir 50% contre 25% du rival ). À 7 minutes de la fin, Patrick Beverly, qui a joué un excellent match défensif, a été exclu du match après avoir commis une faute intentionnelle sur Chris Paul. Malgré l’important détournement de fonds, l’équipe de Los Angeles n’a pas échoué et a continué avec fermeté, gardant le contrôle et définissant la victoire importante au Staples Center.

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Mortel à 3 coups de pied, les Clippers montrent leur force et dépassent le vice-leader Phoenix Suns à domicile

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