DUNEDIN â ???? C’est le matin dans la ville et la foule habituelle s’est rassemblée au centre-ville. Un Dalmatien renifle par ici, et un truc qui ressemble à Shih Tzu jappe là-bas. À proximité, un labrador feint de dormir.

Bon à savoir, le jour où il est devenu grand championnat, que Dunedin n’a pas perdu son sens du cool.

La plus petite ville natale de la Major League Baseball jamais connue a pris un départ merveilleusement funky jeudi soir lorsque les Blue Jays et les Los Angeles Angels ont joué ce qui était, d’une manière franche, le premier match à domicile de Toronto en 2021.

– Cela n’arrive pas. Vous ne reverrez peut-être plus jamais la Major League Baseball dans un stade de cette taille. a déclaré Joshua Smith, 35 ans, qui était en bas de Buffalo avec sa femme Tyler dans leurs t-shirts des Blue Jays. – C’est plutôt cool, et nous ne voulions pas le rater.

Étant donné que les restrictions de quarantaine du COVID-19 rendraient les voyages à l’intérieur et à l’extérieur du Canada problématiques pour les équipes de baseball, les Blue Jays passeront au moins les deux premiers mois de la saison à leur domicile d’entraînement de printemps. Bien qu’il y ait eu des sites plus petits pour des affaires ponctuelles, le Temple de la renommée du baseball a déclaré que Dunedin, 36 000 résidents, est probablement la plus petite maison étendue de l’histoire de la MLB.

Pas ici où les brasseries artisanales et les boutiques kitsch sont des signes de croissance économique, et où les Blue Jays font partie du décor printanier depuis plus de 40 ans. C’est une ville sans trop d’industrie ni de prétention.

Les maisons explorent toutes les teintes de la palette Sherwin Williams, et les résidents ont pris l’habitude de suspendre des lustres multicolores dans leurs cours avant. TD Ballpark a doublé en tant que terrain de lycée pour Dunedin High et était considéré comme une installation de printemps de moindre qualité, mais il était également aussi charmant et confortable que n’importe quel stade de la Grapefruit League.

Juste au-delà du mur gauche du champ se trouve une école primaire qui a été copains de quartier avec une équipe de baseball pendant si longtemps que le premier groupe d’enfants à regarder les Jays est maintenant des propriétaires d’âge moyen.

«Nous plaisantons en disant que nos enfants apprennent l’hymne national canadien en même temps qu’ils apprennent notre hymne national. Ils peuvent l’entendre dans les couloirs chaque fois qu’ils sortent de la classe, â ???? a déclaré Wanda Coe, la technicienne en gestion des données à l’école Curtis Fundamental Elementary. – Mais c’est vraiment cool d’avoir les Blue Jays si proches, nous avons eu un excellent partenariat au fil des ans.

Bien que le stade de baseball ait subi un lifting de 102 millions de dollars il y a quelques années, peu de choses ont changé dans le stade. Il y a un poste VFW juste en face de la rue ainsi que le bureau du pédiatre, une laverie automatique et des rangées de maisons.

Il y a aussi le restaurant Home Plate, peut-être le seul restaurant sur le thème du baseball appartenant à des personnes qui n’ont jamais assisté à un match de baseball. Ralph et Monica Kleinschrod, qui ont passé leurs hivers à Dunedin au cours de la dernière décennie, avaient récemment vendu leur hôtel / restaurant en Allemagne et cherchaient quelque chose de nouveau lorsque la Home Plate est entrée sur le marché.

Ils ont réaménagé l’arrière-cour du restaurant et transformé un lieu réservé au petit-déjeuner en un lieu de rencontre pour les joggeurs et les motards traversant le sentier des Pinellas. Leur premier entraînement printanier a été ralenti par la pandémie, mais deux mois de matchs de saison régulière pourraient s’avérer être un bon substitut.

«Au cours des deux dernières semaines, nous avons vu plus de Canadiens ici que tout le printemps,» Dit Ralph Kleinschrod. – Ils me disent: «Ralph, pourquoi venir à l’entraînement de printemps si nous avons la chance d’aller aux matchs réguliers?» Donc, dimanche dernier, nous avons vu beaucoup de chemises bleues, beaucoup de Canadiens dans le café en plein air et ils m’ont dit qu’ils étaient ici pour deux mois.

Assis dans un stand sous des battes de baseball fixées au mur, je demande aux Kleinschrod ce qu’ils savent des Blue Jays.

– Je connais les Rowdies de Tampa (Bay) et le football allemand, – Ralph a dit, “mais maintenant je dois apprendre le baseball.”

Ce n’est pas un problème à Dunedin où la vie semble évoluer à un rythme plus tranquille, ce qui convient à une ville avec vue sur le front de mer et tournée des pubs le week-end. Pittoresque était le mot utilisé par le manager des Angels, Joe Maddon, qui a passé neuf ans sur la route avec les Rays de Tampa Bay.

«J’aime l’idée que nous jouions à un match de la Major League Baseball dans un quartier,» Dit Maddon. – Il a une ambiance de ligue mineure bien définie. Pas à la différence de St. Pete – conduire à St. Pete avait plus une sensation de ligue mineure et je veux dire qu’avec tout le respect que je vous dois et comme un compliment parce que j’aime les ligues mineures.

Dans la rue du musée d’histoire de Dunedin, le conservateur David Knupp explique que Dunedin s’est réinventé au cours des 20 dernières années. Autrefois célèbre comme le berceau du concentré de jus d’orange dans les années 1940, la ville a été coincée dans le marasme pendant des décennies avant de trouver une seconde vie avec une scène artistique dynamique et des festivals du week-end.

Alors Dunedin reviendra-t-il à son atmosphère de petite ville lorsque les Blue Jays doivent partir en juin?

– Voici ma théorie, et je l’ai dit à (le président des Blue Jays) Mark (Shapiro), â ???? a déclaré la commissaire de la ville de Dunedin, Maureen Freaney, qui assure la liaison de la ville avec les Blue Jays. – J’ai dit: – Hé, vous continuez à gagner ici, vous ne pouvez pas simplement retourner à Toronto.

– Non, vous ne jouez pas avec une séquence de victoires, – a ajouté la maire Julie Ward Bujalski. – C’est comme si vous ne changiez pas vos sous-vêtements sur une séquence. Ne faites pas ça. Ne pars pas.

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Ref: https://www.tampabay.com