BALTIMORE â???? Peu de temps après la fin de cette saison, et si tout le monde encore debout reste en bonne santé, le directeur général des Ravens, Eric DeCosta, poussera un soupir de soulagement.

Les Ravens ont enfin un bon et jeune groupe de receveurs et un potentiel n ° 1 chez la recrue Rashod Bateman. Cela peut ne pas sembler être une réalisation majeure pour certaines organisations, mais c’est à Baltimore.

Les déceptions ont été nombreuses, y compris des échecs au premier tour comme Travis Taylor de Floride en 2000, Mark Clayton de l’Oklahoma cinq ans plus tard et Breshad Perriman de Floride centrale en 2015. Au moins Taylor et Clayton venaient de grands programmes, mais UCF ? Disons simplement que l’ancien directeur général des Ravens, Ozzie Newsome, a passé une mauvaise journée.

Bateman peut jouer, tout comme les receveurs de deuxième année Devin Duvernay et James Proche II. Marquise Brown monte à mi-chemin de sa troisième saison et, combinés à l’ailier rapproché de quatrième année Mark Andrews, les Ravens n’ont pas eu un jeu de passes aussi complet depuis 1996 et 1997, lorsqu’ils avaient les receveurs Michael Jackson, Derrick Alexander et Jermaine. Lewis.

« Le jeu de passes s’est amélioré, c’est amusant à regarder », ? a déclaré Lewis, qui a joué à l’Université du Maryland et réside toujours dans la région de Baltimore. « Il faut un certain temps pour s’adapter au jeu de la NFL, mais dans trois ans, s’ils restent ensemble, ils vont être spéciaux. »

Les Ravens ont eu des duos décents, comme Clayton et Derrick Mason du milieu à la fin des années 2000, et il y avait la paire dynamique d’Anquan Boldin et Mason en 2010. Même si les deux étaient au crépuscule de leur carrière, Boldin avait 64 captures pour 837 verges et sept touchés et Mason a terminé avec 61 réceptions, 802 verges et sept scores. Les deux en moyenne 13,1 verges par capture.

Alexander, Jackson et Lewis est le meilleur trio à ce jour. Lewis n’était qu’une recrue en 1996 lorsque Jackson a affiché des chiffres en carrière avec 76 attrapés pour 1 201 verges. Il a égalé Tony Martin pour le plus grand nombre de touchés cette année-là avec 14. Alexander commençait tout juste à se démarquer, capturant 62 passes pour 1 099 verges et une moyenne de 17,7 verges par prise.

Jackson mesurait 6 pieds 4 pouces et pesait 195 livres, Alexander avait 6 pieds 2 pouces et pesait 195 livres, et les deux pouvaient voler. Une fois que l’ancien entraîneur des Ravens, Ted Marchibroda, a placé Lewis dans la fente lors de sa deuxième saison, peu d’équipes ont affronté les Ravens. En 1997, tous les trois avaient une moyenne de plus de 13 verges par prise.

â????Bien sûr, je suis partial,â???? dit Lewis en riant en comparant le groupe actuel avec son trio. « Michael Jackson était l’un des meilleurs en course sur route. Il pourrait briser un gros cornerback ou un petit cornerback. Il était dur. [Alexander] était également un excellent coureur de route et pourrait effectuer ce retour. J’étais explosif au milieu, et si les gars avaient dû me lâcher après 5 mètres comme ils le font aujourd’hui, j’aurais été encore plus dangereux.

Lewis passe beaucoup de temps à donner des cours particuliers à des lycéens dans les camps Under Armour All-American. Il n’est pas sûr des Ravens ???? niveau de talent encore, c’est pourquoi DeCosta n’est pas prêt à expirer avant la fin de la saison. Bateman a déjà raté les cinq premiers matchs avec une blessure à l’aine et Brown, à 5-9 et 180 livres, a été sujet aux blessures, y compris le match de dimanche contre les Bears de Chicago avec un problème à la cuisse.

Bateman a 6-1, pèse 193 livres et attrape des ballons de football comme l’ancien receveur des Ravens Steve Smith Sr. Il a déjà fait preuve d’insaisissance et de capacité à gagner des verges après la capture. Il peut être un gars de possession â???? ses 11 premiers attrapés ont donné lieu à des premiers essais â???? ou un changeur de jeu.

Brown a fait de grands progrès depuis un an. Il fait constamment des captures avec ses bras et ses doigts tendus et loin de son corps. Son parcours de course s’est amélioré, et même s’il n’a pas ce grand « shake » ???? comme Tyreek Hill de Kansas City, Brown peut planter, accélérer et fuir les plaqueurs avec son burst. Le seul inconvénient de Brown (52 attrapés, 719 verges, deux touchés) est qu’il peut toujours être intimidé comme il l’était jeudi soir dernier lorsque les défenseurs de Miami étaient extrêmement physiques.

Duvernay (23 attrapés, 203 verges, deux touchés) est un peu plus gros et plus grand que Brown, et tout aussi rapide. Comme Brown, il peut jouer à l’extérieur ou dans la fente et peut tirer beaucoup de décalages avec les sécurités n ° 3 ou les demi de coin au milieu. Proche n’a que huit attrapés pour 118 verges, mais il a certaines des meilleures mains de l’équipe â???? ce qu’il a prouvé avec une grosse pré-saison. Il sera intéressant de voir combien de temps de jeu il peut gagner dans une salle bondée de receveurs des Ravens, qui comprend également Miles Boykin et Sammy Watkins (22 attrapés, 347 yards). Il peut devenir un type de possession critique au troisième essai comme Julian Edelman l’était avec le quart-arrière Tom Brady lorsque les deux étaient en Nouvelle-Angleterre.

Si vous combinez ce groupe avec Andrews (56 attrapés, 696 verges, quatre touchés) et le développement continu du quart-arrière Lamar Jackson, les Ravens pourraient être sur quelque chose de spécial. Peu d’extrémités serrées peuvent travailler au milieu ou en profondeur d’un domaine comme Andrews, qui a signé une prolongation de 56 millions de dollars avant la saison. Sa capacité à être une menace de n’importe où sur le terrain ouvre de nombreux domaines potentiels.

Bien sûr, tous ces progrès pourraient être entravés par les Ravensâ???? ligne offensive. La protection du laissez-passer a parfois été médiocre, et toutes ces armes sont annulées si Jackson n’a pas le temps de lancer. Mais cela peut être le projet du repêchage de la NFL 2022 en avril.

« Hollywood a de bons pieds, parcourt de bons itinéraires et cette année revient et attaque le ballon, ce qui est l’une des choses les plus difficiles à apprendre », ? dit Lewis. « Avec sa vitesse, il est capable de pousser un arrière défensif en profondeur, puis de revenir vers le ballon, ce qui lui permet d’obtenir autant de séparation. Duvernay ? Tous ceux qui peuvent faire des retours et diriger la NFL, vous savez que je les aime. J’aimerais voir un peu plus d’explosion de Bateman, mais il a une bonne idée du jeu. De plus, il va avoir l’air un peu plus lent en étant si rapide avec Hollywood et Duvernay.

« Il reste encore beaucoup à déterminer et nous verrons comment cette formule fonctionne, mais ils vont s’améliorer. Tout pourrait arriver cette année. Ils sont encore jeunes, et je ne veux pas leur faire du mal, mais ils pourraient devenir un problème majeur pour beaucoup d’équipes.

Ref: https://www.bakersfield.com