Alors que les Suns administraient les raclées de dimanche soir dans le désert, l’entraîneur des Nuggets Michael Malone s’est lancé un défi interne.

Même si les Nuggets étaient en proie à une séquence de quatre défaites consécutives et avaient suffisamment de corps pour qu’une toute nouvelle formation de départ soit nécessaire, Malone a fait un effort concerté pour rester positif.

“C’est aussi mon travail en tant que leader de cette équipe de nous guider à travers cela”, a déclaré Malone. «Je me suis mis au défi, tout au long du match, même quand ça devenait moche, de rester positif. Et être quelqu’un qui rassemblait les gars, et ne leur permettait pas de se séparer, de s’effondrer et de céder. Et nous allons le faire à Portland. … Si nous restons ensemble et que nous continuons à nous battre et à concourir, le vent tournera.

L’élan a basculé au troisième quart lorsque les Suns ont dominé Denver 27-18. Les joueurs, comme Aaron Gordon, jouaient hors de position, et les réserves typiques, comme Jeff Green, ont été poussées dans des rôles plus importants. Malone a compris tout ce que les Nuggets luttaient en interne, à part le formidable défi des Suns, champions de la Conférence Ouest de l’année dernière. Malone est resté optimiste et encourageant tout au long de la défaite.

« Je viens de dire à nos gars que nous en avons perdu quatre de suite », a-t-il déclaré. “Perdre (pue), ça devrait faire mal, tu devrais être en colère, tu devrais être frustré, tu devrais être gêné, quoi que ce soit”, a-t-il déclaré. « Nous avons hâte que Jamal (Murray), Michael (Porter Jr.) et Nikola (Jokic) reviennent. Nous devons le réparer. Nous ne pouvons le faire qu’en restant ensemble et en ayant un état d’esprit positif.

Jokic a joué contre Portland, ratant son troisième match consécutif avec une entorse au poignet. Murray reste sur la piste du retour après avoir déchiré son LCA en avril dernier, et le statut de Porter reste dans les limbes, sa saison étant menacée en raison d’un problème nerveux dans son dos.

En plus de cela, la bougie d’allumage recrue Bones Hyland est sortie avec une entorse à la cheville droite tandis que l’attaquant de deuxième année Zeke Nnaji a raté quatre matchs en raison d’une entorse à la cheville.

Le tir à 3 points de Denver a été parmi les pires de la NBA jusqu’à présent cette saison, et leur unité de banc a été en pleine mutation, en partie à cause des blessures. Leur constante habituelle – une attaque vrombissante, tranchante et tranchante tournant autour de Jokic – a pris un coup. En 17 matchs, Denver n’a que la 21e attaque. Sa défense (12e) le maintient à flot.

Tout au long de la séquence de défaites, Jokic et Murray ont été actifs et engagés depuis le banc. Tous deux ont été des entraîneurs de facto, aidant Malone et essayant de tirer dans la même direction que leurs coéquipiers en bonne santé.

“Nikola et Jamal, même s’ils ne jouent pas pour le moment, leur voix, leur présence, leur énergie ont tellement d’impact”, a déclaré Malone.

Ref: https://www.denverpost.com