Hideki Matsuyama et Brian Harman partagent la tête du club lors de la première journée du Masters, mais Rory McIlroy et Lee Westwood ont eu du mal jeudi.

Matsuyama, qui pourrait devenir le premier joueur japonais à co-diriger une ronde à Augusta National, siège aux côtés de l’Américain Harman à trois sous la normale.

L’Irlande du Nord McIlroy a terminé la journée avec sept tirs de retour à quatre au-dessus de la normale avec l’Anglais Westwood à six de plus.

Le numéro deux mondial Justin Thomas, le champion de l’US Open Bryson DeChambeau et le vainqueur du Masters 2015 Jordan Spieth sont parmi les retardataires du premier jour.

Matsuyama, le numéro 25 mondial, a réussi deux birdies avec un aigle trois à la normale cinq huitième et semblait être sur un tour sans bogey, avant qu’un tir perdu à 17 ne le ramène à trois sous.

Le numéro 50 mondial Harman a également cardé un 69 dans une ronde qui comprenait quatre birdies et un seul tir tombé.

Le débutant Will Zalatoris est bien placé après avoir signé pour un 70 qui le met à un coup de la tête à deux sous la normale, à égalité avec son compatriote américain Webb Simpson et l’Afrique du Sud Christiaan Bezuidenhout.

Patrick Reed, le champion 2018, est également de retour après avoir bogeyé le 18e, après avoir grimpé dans une part de tête avec des birdies consécutifs aux 16e et 17e trous.

Il s’agit du premier tournoi majeur à être joué avec des spectateurs depuis l’Open Championship 2019 au Royal Portrush, avec environ un quart des quelque 50000 clients généralement accueillis à Augusta National.

Les deux derniers Masters ont donné les scores moyens les plus bas de l’histoire de la major emblématique, mais des greens fermes et des rafales ont causé des problèmes à certains jeudi.

Parmi ceux-ci se trouvait McIlroy, qui a enduré son lent départ habituel en marquant trois bogeys sur le rebond de cinq, six et sept, avec son approche capricieuse sur ce dernier frappant même son père, Gerry, à la jambe.

L’Irlandais du Nord poursuit un Grand Chelem en carrière et a commencé à travailler avec le célèbre entraîneur de swing Pete Cowen dans le but de retrouver la forme après avoir glissé au 12e rang du classement mondial.

Il a suivi cette série de bogeys avec un birdie au huitième par cinq, mais a laissé tomber un autre tir à neuf pour frapper le virage à trois au-dessus, puis a trouvé l’eau à 11 et 13.

Le joueur de 31 ans a roulé dans un birdie de quatre pieds au 15e par cinq pour en retirer un et a terminé avec trois pars successifs pour afficher un quatre sur 76.

American Johnson a affiché un total record de 20 sous la normale lorsqu’il a remporté la Green Jacket en novembre et vise à devenir le quatrième homme à défendre son titre après Jack Nicklaus (1965-1966), Nick Faldo (1989-1990) et Tiger Woods (2001-2002).

Il a su tirer le meilleur parti des conditions douces pour remporter son deuxième titre majeur à l’automne, mais a fait un début de bogey-birdie à sa défense et était l’un des neuf premiers après avoir perdu un coup au cinquième.

Le joueur de 36 ans, qui n’avait que quatre bogeys toute la semaine lorsqu’il a gagné, semblait avoir démarré sa ronde avec un birdie chip-in de 17 verges le 11 et a ajouté un autre birdie à la normale 5 13e pour en obtenir un. sous.

Mais il a bogeyé 16 et a ensuite regardé un putt bogey sur 18 lèvres à partir de quatre pieds, signant finalement pour un deux-sur-par 74.

Johnson jouait aux côtés de Westwood, qui est arrivé en Géorgie avec son fils Sam sur son sac en tant que l’un des joueurs en forme du jeu, après avoir déjà cardé deux finitions en deuxième place en 2021.

Mais un double bogey sur le troisième a donné le ton pour le joueur de 47 ans, qui était considéré cette semaine comme quelqu’un qui pourrait battre le record de Nicklaus en tant que champion le plus âgé des Masters.

L’ancien numéro un mondial n’a pas encore remporté une victoire majeure et doit faire face à une tâche monumentale s’il veut briser ce conduit, avec six autres bogeys et deux birdies le laissant bien en retard à six heures.

Ailleurs, Ian Poulter a fait sept bogeys et cinq birdies pour finir à deux, avec son compatriote anglais et champion 2016 Danny Willett et le vainqueur du Pays de Galles en 1991 Ian Woosnam deux plus loin à quatre.

L’amateur anglais Joe Long, qui s’est déchiré un muscle fessier en surfant avec un ami dans la préparation d’Augusta, a eu du mal à faire ses débuts et a terminé à 10 au-dessus de la normale.

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Ref: https://www.bbc.co.uk