AUGUSTA, Géorgie – Lee Elder a rejoint Jack Nicklaus et Gary Player juste après l’aube jeudi à Augusta National pour commencer le 85e Masters avec une cérémonie historique.

Elder, 86 ans, a été le premier joueur noir à participer au Masters en 1975 et il a été ajouté au trio de cérémonie cette année aux côtés de Nicklaus et Player. Bien qu’il n’ait pas pu frapper le coup de départ traditionnel en raison de problèmes de santé, le quadruple vainqueur du PGA Tour a savouré ce qu’il a appelé une «expérience émotionnelle».

«Pour moi, mon cœur est très doux ce matin, pas lourd, doux, doux à cause des choses merveilleuses que j’ai rencontrées depuis mon arrivée ici lundi et de pouvoir voir quelques-uns des grands amis que je me suis fait ces dernières années, particulièrement comme ces deux messieurs [Nicklaus et Player] qui sont ici », a déclaré Elder.

Les anciens champions des Masters Phil Mickelson et Bubba Watson étaient sur le premier tee à assister à la cérémonie de départ, tout comme Cameron Champ, l’un des quatre membres du Tour avec un héritage noir.

Nicklaus a remporté le Masters historique de 1975 et on lui a demandé ce qu’il se souvenait de la présence d’Elder dans le tournoi.

«J’ai été un peu étonné quand cela a été annoncé qu’un joueur noir n’avait pas joué parce que Lee avait certainement assez bien joué, et il avait Teddy Rhodes avant lui et il avait Charlie Sifford avant lui et des camarades qui auraient bien pu jouer et être invités. aux Masters », a déclaré Nicklaus. “Je pensais que c’était trop tard quand il a finalement été invité.”

Lorsque les officiels du tournoi ont annoncé qu’Elder se joindrait à la cérémonie de début, ils ont également annoncé le projet de créer deux bourses pour les joueurs de l’équipe de golf masculine du Paine [Ga.] College, une université historiquement noire, au nom d’Elder.

PAR Golf Channel Digital

PAR Brentley Romine

PAR Ryan Lavner

Fred Ridley a annoncé lundi que Lee Elder rejoindrait Jack Nicklaus et Gary Player en tant que partants honoraires en 2021.

Lee Elder est entré dans l’histoire ce jour-là en 1974, remportant l’Open de Monsanto pour devenir le premier joueur noir à se qualifier pour le Masters, qu’il a joué en 1975.

Lee Elder, le premier Afro-Américain à jouer dans le Masters, est allé sur MSNBC lundi pour partager ses souvenirs de jouer sur le PGA Tour avec Charlie Sifford et Billy Casper. Les deux hommes sont décédés la semaine dernière.

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