AUGUSTA, GA – 04 avril: Angel Cabrera de l’Argentine marche au cours d’une ronde de pratique avant le début du tournoi des maîtres 2018 à Augusta National Golf Club le 4 avril 2018 à Augusta, Géorgie. (Photo par Andrew Redington / Getty Images)

AUGUSTA, Géorgie – Tiger Woods occupait une place importante en son absence autour d’Augusta National mardi. Un par un, les joueurs sont entrés dans la salle de presse et ont raconté des histoires mignonnes sur leurs interactions avec le champion blessé, devenant nostalgiques que Woods ait raté ce Masters alors qu’il continue de guérir des blessures subies lors de son accident avec une seule voiture le 23 février. lors du dîner des champions du mardi soir, il a été question de ses camarades laissant une chaise vide pour Tiger dans un geste émouvant de respect.

Un autre champion des Masters est absent cette semaine mais cela n’a provoqué que peu de discussions et pas d’hommages sentimentaux. Au lieu de jouir de sa place parmi la royauté du sport, Angel Cabrera fait cuire dans une cellule de prison au Brésil. Le vide laissé par le vainqueur du Masters 2009 était un sujet tabou lors du dîner des champions. Selon Larry Mize, «nous ne connaissons pas les détails, donc il n’ya pas grand chose à dire. Nous sommes désolés qu’il ne soit pas là et espérons simplement que les choses iront mieux. “

Avant le repas, Cabrera a été reconnu avec les autres champions vivants qui manquaient l’un des rassemblements les plus exclusifs du sport: Woods et Jackie Burke, Jr., qui à 98 ans a choisi de ne pas faire le voyage. «Nous avons mentionné ceux qui n’étaient pas là et nous avons prié pour eux et c’était à peu près tout», dit Zach Johnson.

Cabrera a été arrêté par des officiers fédéraux brésiliens le 14 janvier dans un quartier chic de Rio de Janeiro. Il avait récemment fait l’objet d’une notice rouge publiée par Interpol, qui alerte la police du monde entier sur les fugitifs recherchés au niveau international. Les problèmes juridiques de Cabrera remontent à plusieurs années, à un dépôt dans son Argentine natale par l’ex-épouse Silva Rivadero, qui a allégué des agressions physiques et des menaces verbales. Une ancienne partenaire, Cecilia Torres Mana, a accusé Cabrera d’avoir été physiquement violente et d’avoir tenté dans une altercation de l’écraser avec une voiture. Son avocat a déclaré publiquement que Cabrera avait violé à plusieurs reprises une ordonnance de non-communication que Mana avait déposée.

Angel Cabrera au sommet de sa carrière de Masters, recevant sa veste verte après sa victoire en 2009.

Une autre ex-petite amie, Micaela Escudero, a également allégué des violences domestiques. Au cours des trois dernières années, alors que les forces de l’ordre en Argentine enquêtaient sur ces allégations, Cabrera a été contraint d’informer les autorités de sa ville natale de Cordoba chaque fois qu’il prévoyait de voyager à l’étranger. En août 2020, peu de temps avant le début du procès, Cabrera n’a pas notifié qu’il se rendait au championnat des joueurs seniors à Akron, dans l’Ohio. Cela a déclenché l’alerte d’Interpol, qui a conduit à l’arrestation de Cabrera. Les conditions de son extradition vers l’Argentine pour y être jugée continuent d’être négociées.

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L’avocat de Cabrera, Carlos Hairabedian, affirme l’innocence de son client, déclarant dans une récente interview à la radio: «Ce n’est pas un agresseur en série. Ce n’est pas le monstre qu’ils ont constamment essayé de le présenter comme dans les médias.

Avec Roberto De Vincenzo, Cabrera est le golfeur le plus célèbre d’Amérique du Sud. Avec un triomphe à l’US Open 2007 pour accompagner sa victoire au Masters, Cabrera rejoint Jack Nicklaus, Ben Hogan et Dustin Johnson en tant que seuls hommes à avoir conquis Augusta National et Oakmont. Les allégations salaces contre Cabrera et maintenant son arrestation ont fait les gros titres dans toute l’Amérique du Sud. Au Masters, où les anciens champions jouissent d’une vie de lionisation, l’absence de Cabrera n’a pas créé autant de remous sur Rae’s Creek.

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