Le Shunter continue de prospérer et surprend l’entraîneur Emmet Mullins alors qu’il s’approche de sa prochaine mission de grande course à Aintree.

Le prolifique enfant de huit ans entre dans une société de première année lors de la course aux novices du manifeste SSS Super Alloys Manifesto de jeudi, après avoir déjà décroché un énorme pot pour les connexions lors de la course Paddy Power Plate Handicap Chase du mois dernier au Festival de Cheltenham.

Le Shunter a empoché un bonus de 100 000 £ avec cette victoire, qui est venu après s’être mis en ligne pour cela en prenant le Morebattle Hurdle de Kelso 12 jours plus tôt.

Il avait déjà remporté un gros prix à Cheltenham en novembre, dans le Greatwood Handicap Hurdle, après avoir déménagé dans la cour du comté de Mullins à Carlow l’été dernier de l’entraîneur précédent John Clifford.

Alors que The Shunter se prépare pour son prochain défi majeur en Grande-Bretagne, Mullins rapporte qu’il prend remarquablement bien ses efforts.

“Il est en plein essor en ce moment – il a l’air en très bon état et plus lourd qu’il ne l’était à Kelso avant le début du voyage.”

Le Shunter s’est avéré extrêmement adaptable et durable – il a surmonté à la fois les obstacles et les clôtures, à des trajets variant entre deux miles et deux miles et cinq stades et sur un terrain à la fois doux et bon.

«Nous n’avons jamais rencontré quelque chose comme lui (avant) – et nous ne pensions pas (pour commencer) qu’il était aussi bon que lui», a ajouté Mullins.

«Il ne cesse de s’améliorer. Je dirais que sa performance la plus impressionnante a été sa dernière descente à Cheltenham.

«Obstacles ou clôtures – ce n’est pas non plus un problème. On peut dire qu’il pourrait être un peu meilleur sur les obstacles.

«Mais je dirais que ses conditions idéales sont de deux milles et demi sur un beau terrain – et après ces obstacles ou clôtures, cela ne nous dérange pas vraiment.

Le Shunter a amélioré trois pierres en neuf mois pour Mullins, et doit donc s’aventurer hors de la société handicap pour affronter un champ des meilleurs novices de Grande-Bretagne.

Mullins a ajouté: «Il ne montre pas grand-chose à la maison – et il ne fait pas vraiment beaucoup de travail à la maison.

«Donc, je ne vois que ce que tout le monde voit sur la piste – et je suis assez heureux de le faire.

«Je ne vais pas lui forcer la main à la maison. S’il ne veut pas me le montrer, ça va.

«Je peux attendre comme tout le monde pour le voir (le faire sur la piste). Une fois qu’il continue de gagner, je suis heureux.

«Nous avons obtenu nos gros pots de handicap de lui – et il est en quelque sorte monté trop haut dans le handicap pour suivre cette route (plus).

«Il ne cesse de nous surprendre. Notre note de handicap indique que nous devrions être là – nous sommes probablement en train de nous étirer un peu pour entrer directement dans une entreprise de première année.

“Mais il ne nous doit rien – et tout ce qu’il peut faire est un bonus d’ici.”

Le Fusil Raffles, formé par Nicky Henderson, mène la défense à domicile contre le Shunter, deuxième derrière Chantry House dans le Marsh Novices ‘Chase à Cheltenham.

«Il a couru une belle course à Cheltenham. Envoi Allen nous a beaucoup aidés en refusant de faire le tour et en laissant la porte ouverte, mais vous devez être là pour tenter votre chance quand on vous l’offre.

«Chantry House a battu Fusil Raffles, mais‘ Fusil ’est très bon en soi – et plus de deux ans et demi, c’est l’endroit pour lui.»

Paul Nicholls est également optimiste quant à la chance de Hitman, qui arrive dans le Merseyside un cheval frais après avoir manqué Cheltenham.

L’entraîneur de Ditcheat a déclaré dans son blog Betfair: “ C’est un vrai jeune chasseur qui voyageait toujours beaucoup quand il est descendu dans les îles Scilly de première année à Sandown et a ensuite remporté une belle victoire de confiance à Newbury au début du mois de mars.

«Comme il n’a que cinq kilomètres et qu’il manque d’expérience, nous avons décidé de contourner Cheltenham et d’attendre cette course sur un trajet de deux milles et demi – ce qui est idéal.»

Umbrigado formé par David Pipe a remporté les trois dernières de ses quatre sorties sur les clôtures, plus récemment la Greatwood Gold Cup à Newbury.

Pipe a déclaré: «Il était très bon le dernier jour à Newbury – et bien que ce soit différent, avec un terrain petit mais restreint, la piste et le voyage devraient lui convenir, et il mérite certainement d’y aller.

«Il a bien couru l’avant-dernier temps à Wetherby et il a montré qu’il restait deux milles et demi la dernière fois à Newbury sur un meilleur terrain. Il semble être beaucoup mieux sur une clôture.

«Nous avons décidé de ne pas aller à Cheltenham avec lui, car c’était assez proche après Newbury. Ses propriétaires (John White et Anne Underhill) ont eu beaucoup de succès à Cheltenham et Aintree, mais nous avons opté pour Aintree car il y courait assez bien auparavant.

«Il a toujours été un cheval auquel on pensait beaucoup, et les deux dernières performances l’ont démontré. Il va devoir s’améliorer à nouveau, mais il semble être sur une courbe ascendante.

Pipe a également un prétendant de premier plan pour les honneurs de première année sous la forme d’Adagio, vice-championne de Triumph Hurdle.

Déjà vainqueur au plus haut niveau du Finale Hurdle de Chepstow, le joueur de quatre ans s’est révélé le meilleur des coureurs britanniques du championnat juvénile – et affronte cinq rivaux dans le Doom Bar Anniversary 4-Y-O Juvenile Hurdle.

Pipe a déclaré: «Il était peut-être un peu un cheval oublié dans le Triumph, mais il a couru un cracker absolu.

«Il a gagné autour de Cheltenham et sur une piste rapide comme Warwick, donc je pense qu’il est polyvalent en ce qui concerne le sol et la piste.

«Je n’étais pas sûr au départ s’il serait assez bon pour être à la hauteur du standard Triumph Hurdle, mais il m’a prouvé le contraire par les performances à Chepstow et à Cheltenham.»

Celui à battre, cependant, pourrait être Monmiral – qui, comme Hitman, ne s’est pas présenté à Cheltenham.

L’importation française est invaincue en trois départs pour Nicholls, qui a déclaré: «C’est un bon exemple de ma conviction que tout dans la saison ne devrait pas tourner autour de Cheltenham. Nous n’achetons pas et n’entraînons pas de chevaux uniquement pour le Festival.

«Nous n’avons pas à y emmener de chevaux – nous n’avons pas été tentés par le Triumph Hurdle, et c’était toujours le plan que Monmiral se dirigerait plutôt vers Aintree après avoir remporté de manière impressionnante les deux départs pour nous.

«La forme de son dernier succès à Haydock a été bel et bien franchie par le deuxième et le troisième. Bien qu’il n’ait jamais couru que sur un sol mou, je pense que du bon au mou jeudi lui conviendra.

Pam Sly n’a aucun problème à mettre de côté la pression alors qu’elle prépare la grande favorite Eileendover lors de la Standard Open National Hunt Flat Race des Goffs UK Nickel Coin Mares à Aintree.

Eileendover est une nuance de chances pour le concours de deuxième année de jeudi, après avoir créé une grande impression avec des victoires accrocheuses sur ses trois départs jusqu’à présent.

Sly a résisté à la tentation d’aller à Cheltenham avec le gagnant du Market Rasen Listed et lui a donné une semaine de congé au plus fort de l’hiver avant de la reconstituer pour Aintree.

“Je ne prends plus de pression – et je ne suis pas trop excité non plus, ce qui est bien”, a déclaré l’entraîneur du Cambridgeshire.

«Elle va bien. Je pense que je suis à peu près là avec sa forme physique, après lui avoir accordé une pause d’un mois.

«Elle n’a pas du tout terminé au cours du mois, mais c’est tout le temps avec elle. Elle n’a que quatre ans.

«Elle fait juste ce qu’elle doit faire. Elle ne fait rien de pétillant. Tout s’est déroulé comme prévu, alors j’espère que demain se déroulera comme prévu.

Même si les bookmakers ont Eileendover comme prix court, Sly a un grand respect pour ses rivaux.

«Vous avez le cheval (Dan) Skelton (Elle Est Belle) – c’est très utile, et il y en a quelques autres aussi», a-t-elle poursuivi.

«Je ne m’attends pas à avoir un rendez-vous. Si elle termine dans les trois premiers, je serai ravi. “

Outre Elle Est Belle, troisième du Champion Bumper à Cheltenham, parmi les adversaires figurent la paire Nicky Henderson de Mind Sunday et Tweed Skirt, l’invaincu Milans Edge de Donald McCain et le raider irlandais d’Arthur Moore Me Too Please.

L’entraîneur David Christie est ravi de déchaîner Some Man sur les clôtures du Grand National dans la course Rose Paterson Randox Foxhunters après le succès convaincant de la poursuite des chasseurs à Down Royal le mois dernier.

Le jeune de huit ans légèrement couru a savouré un meilleur terrain et a fait tout sous Barry O’Neill, rentrant chez lui de 12 longueurs pour gagner sa chance à la gloire d’Aintree dans le concours phare pour les cavaliers amateurs.

Top Wood décroche de façon mémorable la dernière course de Rose Paterson Randox Foxhunters ‘Chase sous Tabitha Worsley

Christie a longtemps tenu le fils de Beat Hollow en haute estime et le gestionnaire de Country Fermanagh a identifié cette cible de grande course immédiatement après sa dernière victoire.

«Nous espérons qu’il se rendra à Aintree et pensons que la piste plate lui conviendra bien», a déclaré Christie.

«C’est un homme de deux milles et demi. Il y a très peu de courses en Irlande pour lui sur plus de deux milles et demi, ou deux milles cinq (furlongs).

«Nous sommes ravis d’y aller – nous y allons avec une chance raisonnable, en espérant tout et en n’attendant rien. Il voyage bien et est un bon sauteur. Vous avez besoin de beaucoup de bottes pour rester là-haut dans cette course – et il l’a.

Christie a sellé le Road To Riches, autrefois haut de gamme, pour terminer troisième à 20-1 dans la même course il y a deux ans, mais ce cheval était au crépuscule de sa carrière, contrairement au Some Man à faible kilométrage, qui joue un rôle important dans les paris derrière. compatriote irlandais Billaway.

«Il a été très bon depuis Down Royal et nous avons eu un parcours sans faute avec lui», a ajouté Christie.

«Barry a hâte de le chevaucher. C’est un coureur de haut niveau, et tous les meilleurs coureurs veulent faire leurs preuves sur les clôtures nationales.

«Notre talon d’Achille, c’est qu’il est assez novice face à ces chevaux expérimentés. Il manque encore beaucoup d’expérience pour un enfant de huit ans.

«(Mais) vous pouvez attendre l’expérience, et cela ne vient jamais, alors nous allons sauter dans l’eau profonde.

Ref: https://www.racingtv.com