C’était le coup de poing classique, un chef-d’œuvre de contre-attaque et, lorsque Phil Foden a traversé et Riyad Mahrez a ramassé l’arrivée haut dans le filet du Paris Saint-Germain, la seule déception a été que les tribunes du stade Etihad étaient vides. Quelle scène cela aurait été.

À ce moment-là, Mahrez en avait deux, le PSG était cassé, après avoir laissé entendre qu’il avait auparavant le but dont il avait besoin pour en faire un match, et Manchester City le savait.

Dans le stand de Colin Bell, un groupe de personnel médical en gilet jaune a sauté pendant que les remplaçants de la ville et divers membres du personnel faisaient de même, se perdant sur le moment. C’était légèrement surréaliste, un peu comme la vue de la tempête de grêle d’avant-match aux proportions presque bibliques. Cela n’est pas censé se produire au début du mois de mai.

Lorsque l’argent a commencé à affluer d’Abou Dhabi, c’était le rêve de City, d’atteindre le match phare du football européen.

Le voyage a été long, marqué par l’angoisse et le chagrin, même si personne n’a jamais dit que ce serait simple. La Ligue des champions n’est rien sinon capricieuse. Mais la souffrance a en quelque sorte rendu tout cela plus doux. Pep Guardiola sait tout sur le passage de l’essoreuse, ayant perdu ses quatre demi-finales précédentes et cinq de sept auparavant.

Il a prédit que ses joueurs souffriraient et ils l’ont fait. Ils ont dû mettre leur corps en jeu, tous les défenseurs excellant, en particulier Rúben Dias et Oleksandr Zinchenko, que Guardiola a préféré à João Cancelo.

Mais ensuite, il y avait Kevin De Bruyne trouvant Foden, récupérant le ballon et le rejouant. Le couple était trop rapide, d’esprit et de corps, et la croix basse de Foden était une beauté. Mahrez ne pouvait pas manquer.

Guardiola avait voulu que City joue la cravate et non l’occasion et ce fut un triomphe de leur application, de leur mentalité.

Le PSG, en revanche, s’est perdu dans un brouillard de frustration et de récriminations. Ángel Di María a été expulsé pour un timbre pétulant sur Fernandinho et il y avait la vue de Mauricio Pochettino, le manager du PSG, marchant sur le terrain; ostensiblement, pour calmer ses joueurs mais aussi pour se plaindre à l’arbitre, Björn Kuipers.

Certains joueurs du PSG semblaient déterminés à suivre Di María dans les vestiaires, Marco Verratti obtenant un carton jaune mais pas un second et Presnel Kimpembe s’échappant avec une réservation pour un défi de fauchage sur le remplaçant Gabriel Jesus.

Le personnel de base avait dû éliminer la neige fondue des lignes avant le coup d’envoi et avec des conditions sous les pieds délicates, les nerfs de City avaient secoué dès le début.

Il en a été de même pour ceux de Kuipers, qui a pointé du doigt le point de penalty six minutes après l’appel du PSG pour un handball contre Zinchenko. Un centre d’Abdou Diallo avait repoussé Dias et s’est écrasé contre l’épaule de Zinchenko et la raison pour laquelle Kuipers avait pris sa décision était un mystère. Heureusement pour City, VAR a conseillé de repenser.

City s’est senti mieux quand ils ont pris les devants et c’est Ederson qui a commencé le mouvement avec un magnifique long ballon du bord de sa propre zone pour le Zinchenko en pleine course.

Le PSG a été pris froid. Avec Foden déchirant dans la surface de réparation, Zinchenko a coupé intelligemment pour De Bruyne et lorsque son tir a été bloqué par Alessandro Florenzi, le ballon s’est cassé pour Mahrez, qui a terminé sous un angle serré.

Le PSG avait encore besoin de deux buts. Et ils ont fait beaucoup pour menacer le premier lors du premier quart. Marquinhos s’est levé pour guider une tête contre la barre transversale alors qu’il y avait le moment où Ederson a fait rouler le ballon à Bernardo Silva, qui a traîné et a été volé par Di María.

Avec Ederson dans une mauvaise position, Di María avait beaucoup de but à viser depuis le bord de la surface. Il a bouclé son tir à quelques centimètres de large.

City a commis quelques erreurs en première période et, pour le PSG, Neymar et Di María ont vacillé. À la frustration de Pochettino, cependant, le produit final de son équipe était médiocre. Kylian Mbappé, un remplaçant inutilisé car il avait un problème de mollet, a été manqué.

Ce que City a bien fait tout au long, c’est d’amener les hommes autour du ballon sur la couverture et de retrouver leur forme presque immédiatement chaque fois que cela était compromis.

La scène était différente au début de la seconde mi-temps avec pratiquement tout le grésil gratté sur le terrain. Une vingtaine de personnel de base avait travaillé à dessein pendant la pause et il était facile d’imaginer que Guardiola leur avait donné l’ordre. Mourir à l’idée que le temps à Manchester ferait obstacle à City.

City a mesuré leur progression autant en occasions refusées, une grande étant lorsque Zinchenko s’est jeté dans un bloc vital sur Neymar. John Stones, qui avait été battu dans un défi 50-50 par Di María pour déclencher le mouvement, a célébré sauvagement avec son coéquipier. Dias s’est également placé devant une volée d’Ander Herrera.

City a absorbé tout ce que le PSG pouvait leur lancer et il a menacé de devenir une déroute après le deuxième de Mahrez et le carton rouge.

L’excellent Foden a frappé un poteau mais City avait fait plus qu’assez. L’histoire est à eux. Maintenant, ils en veulent plus.

Ref: https://www.theguardian.com