LOS ANGELES – La mise à jour de la blessure de Luka Doncic le matin avant l’annonce des Mavericks-Clippers mardi n’était pas une révélation majeure.

C’est à ce moment-là que l’équipe a annoncé que Doncic jouerait mardi soir dans le match revanche des Mavericks contre les Clippers, son premier match de retour après avoir raté trois matchs avec des entorses au genou gauche et à la cheville.

Dans une rare interview post-shootaround avec des journalistes mardi matin, Doncic a déclaré qu’il était toujours “discutable” de jouer le dernier match du voyage sur la route des Mavericks. Après avoir reçu plus de soins plus tard dans la journée, l’équipe a décidé de l’activer après s’être échauffé sur le court du Staples Center environ 90 minutes avant le départ.

Doncic a également donné un aperçu de sa sortie de l’entraînement lundi qui a laissé son statut de blessure dans les limbes et les fans de Mavericks préoccupés par une nouvelle aggravation potentielle.

Dans une mêlée à 5 contre 5 à la fin de l’entraînement, Doncic a brusquement quitté le terrain et a crié en s’asseyant sur les gradins. Doncic a déclaré mardi qu’il s’était cogné les genoux avec un coéquipier lors du match de ramassage.

Doncic a ensuite quitté l’entraînement avec de la glace enveloppée d’un bandage autour de son genou gauche, mais a déclaré mardi matin au Staples Center que la collision n’avait pas ajouté à la douleur qu’il soignait toujours.

Dans la partie de la fusillade des Mavericks du mardi ouverte aux journalistes, Doncic a pris des tirs à partir de cinq points à mi-distance et à 3 points chacun, à un moment donné en balançant cinq points consécutifs à 3 points du coin droit.

Luka avec 5 corners 3 consécutifs à la fin du shootaround Mavs. Peut-être que la douleur au genou est la réponse pour mettre fin aux chutes de tir ¯_(ツ)_/¯ pic.twitter.com/zac3gEbE3s

Il s’est entretenu avec le directeur de la santé et des performances des joueurs, Casey Smith, sur un demi-terrain avant de terminer l’entraînement avec des lancers francs.

Ensuite, Doncic s’est entretenu avec des journalistes pour la première fois depuis qu’il s’est fait entorse au genou et à la cheville à la dernière minute de la victoire des Mavericks contre les Nuggets le 15 novembre, lorsque Austin Rivers de Denver a roulé sur la jambe gauche de Doncic.

Doncic a vu les Mavericks subir leur première séquence de trois défaites consécutives de la saison en son absence, mais il a déclaré que les défaites n’étaient pas la partie la plus gênante de sa semaine dernière.

“Même si nous gagnons, je veux jouer”, a déclaré Doncic. “C’est pourquoi [c’est frustrant]. Je veux jouer. C’est difficile d’être sur le banc et de regarder. Je suis beaucoup plus nerveux que de jouer, donc je n’aime pas vraiment ça, alors j’espère que je serai bientôt de retour.

Quelques questions plus tard, Doncic a poursuivi : « Je pense que nous avons bien joué, pour être honnête. Je pense que quelques minutes – nous en parlons, toute l’équipe – nous nous détendons un peu, et cela nous coûte, je pense, tous les matchs. Mais je pense que nous avons bien joué à chaque match.

Pendant ce temps, Doncic a transféré ses tendances créatives du sol à sa place au bout du banc.

Il s’est surnommé «le 10e entraîneur» du personnel des Mavericks parce qu’il a regardé attentivement chaque match depuis son siège à côté de son ami proche Boban Marjanovic et a été impatient de donner des conseils à ses coéquipiers ou de répondre aux questions pendant les pauses.

À un moment donné lors de la défaite de dimanche contre les Clippers, Doncic a déclaré que Kristaps Porzingis lui avait posé une question, et ils ont parlé de ce que Doncic voyait de son coin du terrain.

“Je leur dis ce que je vois, ce qui peut nous rendre meilleurs”, a déclaré Doncic. “J’essaie juste d’aider mes coéquipiers.”

Jason Kidd a plaisanté lors de sa conférence de presse d’avant-match en disant que Doncic n’était pas le dernier entraîneur : “Il est probablement, comme, le premier.”

“Une paire d’yeux supplémentaire, un QI de basket-ball élevé, pour voir ce que fait la défense ou l’attaque”, a déclaré Kidd. « Pouvoir communiquer avec vos coéquipiers, cela montre simplement un niveau élevé de bienveillance et de participation et d’essayer d’aider de toutes les manières possibles pour nous aider à gagner. Il dit des choses pendant les temps morts ou il passera et donnera des idées de ce que nous pourrions faire, et cela a donc été utile.

« Encore une fois, pour un jeune de 22 ans, être capable de faire ces choses est assez impressionnant. Mais il est là au bout du banc, il parle à ses coéquipiers, il essaie de rendre le jeu plus facile pour tout le monde.

Le All-Star de 22 ans, cependant, préférerait de loin aider avec le ballon dans sa main.

En sept matchs en carrière contre les Clippers au Staples Center, Doncic a récolté en moyenne 34,6 points par match et enregistré deux triple-doubles. Il a mené les Mavericks à trois victoires sur la route dans le lieu emblématique des séries éliminatoires dernières et à deux reprises dans la série du premier tour, il a affiché des lignes de statistiques de plus de 40 points et 14 passes décisives.

Mardi, cependant, a marqué la dernière chance de Doncic de jouer officiellement au Staples Center car Crypto.com reprendra les droits de dénomination de l’arène à Noël.

“Je m’en fiche”, a déclaré Doncic avec un léger sourire. “C’est un super endroit pour jouer.”

Callie Caplan, rédactrice en chef. Callie Caplan couvre les Dallas Mavericks, le football au lycée et les sports olympiques. Elle a également écrit pour le Washington Post, USA Today et The Baltimore Sun et est diplômée de l’Université du Maryland en 2017.

Ref: https://www.dallasnews.com