Le patron de Matchroom, Eddie Hearn, parle à BBC Sport de la première défense de Teofimo Lopez de ses titres légers contre George Kambosos à New York ce samedi – la division étant prête pour un 2022 dramatique.

Hearn explique pourquoi American Lopez, le champion WBA, WBO, IBF et Ring, apparaît sous la bannière Matchroom malgré sa signature dans une promotion rivale – et discute de l’échec de la WBC à ordonner à Tyson Fury d’affronter Dillian Whyte.

Nous sommes sur le point de commencer une énorme série de nuits de combat pour clôturer l’année – en commençant ce week-end avec le championnat du monde unifié des poids légers entre Teofimo Lopez et George Kambosos.

Le week-end prochain, Devin Haney défendra sa couronne WBC des poids légers contre JoJo Diaz à Las Vegas – et la semaine d’après cela apportera une grosse double tête à Liverpool, Conor Benn affrontant l’ancien champion du monde Chris Algieri et Katie Taylor également en action. Nous terminons ensuite à Manchester pour l’énorme revanche des poids lourds entre Derek Chisora ​​et Joseph Parker.

J’admets que cette semaine est unique pour moi. Il s’agit d’un affrontement léger majeur, mais pour la première fois que je me souvienne, je ne représente aucun des combattants de l’événement principal. Il s’agissait d’un combat obligatoire dans lequel nous avons battu le promoteur de Lopez, Top Rank, au poing pour obtenir l’offre de la bourse. Au départ, nous avons perdu l’offre de la bourse à Triller, mais après une décision de l’IBF, nous avons maintenant obtenu le combat.

Je dois dire que c’est un plaisir de travailler avec Lopez. Bien qu’il ne soit pas notre combattant, il ne pouvait pas faire plus sur le plan promotionnel. Et soyons honnêtes, après sa victoire contre le grand livre pour livre Vasiliy Lomachenko l’année dernière, ce gamin est vraiment l’une des plus grandes stars du sport.

C’est pourquoi lorsque l’enchère de la bourse est arrivée, c’était une opportunité que je ne pouvais pas laisser passer. Le profil de Lopez ne fera que s’agrandir et ce fut un coup majeur pour nous de l’amener sur la plate-forme DAZN.

En ce moment, nous sommes à un moment intéressant dans ce qui est sans aucun doute la division la plus excitante de la boxe, la division des poids légers.

Les gens continuent de comparer Devin Haney, Ryan Garcia, Gervonta Davis et Lopez aux quatre rois d’autrefois – Sugar Ray Leonard, Marvelous Marvin Hagler, Thomas Hearns et Roberto Duran. Mais soyons honnêtes, en ce moment, ils ressemblent plus à des princes. Afin de créer une ère dont les gens parleront pendant de nombreuses décennies, ils doivent constamment se battre les uns contre les autres sur une période de temps.

Quand vous regardez cette grande époque, ces gars se battaient plusieurs fois et c’est ce qui la rendait si géniale. Nous sommes assis à un moment où nous pourrions avoir le mélange de Lopez contre Haney, Davis contre Haney, Davis contre Garcia, Lopez contre Garcia, Davis contre Lopez, Garcia contre Haney – et ils pourraient tous se battre au cours des prochaines années.

Nous avons déjà une poignée de main avec le père de Lopez que s’il réussit à passer contre Kambosos, et Haney bat ensuite Diaz la semaine prochaine, alors c’est le combat que nous chercherons à mener au printemps 2022.

En parlant de papa, c’est un vrai personnage. Je suppose qu’il est comme Marmite pour la plupart des gens, mais vous ne pouvez pas nier qu’il est de la poudre d’or pour l’accumulation. Mardi, cela a débuté lors de l’entraînement médiatique entre Lopez Sr et le père de Kambosos.

Ce combat se prépare depuis longtemps et il y a beaucoup de frustration, les deux parties se blâmant mutuellement, ainsi que l’ancien détenteur des droits Triller, quant aux raisons pour lesquelles ce combat n’a pas eu lieu. Mais quand ils traverseront les cordes au Madison Square Garden samedi, ce ne sera que Lopez et Kambosos.

Je suis peut-être partial, mais je pense que Haney est le meilleur poids léger du monde. Une chose que vous ne pouvez pas nier, cependant, est que des quatre princes de la division, Lopez est celui avec la grande victoire à son palmarès. Les autres sont toujours à la recherche de cette victoire de démonstration, mais je pense que Haney finira par l’emporter.

Le combat de ce week-end entre Lopez et Kambosos est vraiment intéressant quand on regarde les CV. Lopez a remporté cette victoire exceptionnelle contre Lomachenko tandis que la plus grande victoire de Kambosos était contre Lee Selby lors de leur dernier éliminateur l’année dernière.

Une chose qui vaut la peine de se rappeler, cependant, est le temps que ces gars ont passé sur le ring. Nous l’avons vu à de nombreuses reprises pendant la pandémie où les combattants ont été inactifs et cela leur fait vraiment mal lorsqu’ils franchissent les cordes.

Lopez est également un énorme poids léger et vous devez vous demander : combien de temps peut-il encore faire 135 livres ?

Kambosos est tellement excité, c’est son moment. Il pourrait entrer dans la fête et voler toutes ces ceintures, et il a un regard d’acier dans les yeux. Mais Lopez m’a mis de côté lors d’une récente journée médiatique à Las Vegas et m’a dit qu’il mettait fin à ce combat au premier tour. J’espère que non, car j’ai payé beaucoup d’argent pour celui-ci !

La complaisance est toujours dangereuse dans tous les domaines, mais surtout dans la boxe. Combien de fois voyez-vous des gens regarder des combats à venir, parler de devenir incontestés, parler de méga-combats, pour ensuite détourner les yeux du travail actuel et se décoller ?

Et c’est un danger pour Lopez. Il est tellement confiant dans ce combat, mais tout ce dont il parle, c’est du combat contre Haney l’année prochaine. Pour Kambosos, il n’a qu’une chose en tête.

Quoi qu’il en soit, ce sera plein d’excitation samedi. Ne manquez pas non plus un grand événement co-principal – le concours vacant pour le titre mondial des super-plumes IBF entre le Sud-Africain Azinga Fuzile et le Japonais Kenichi Ogawa. C’est particulièrement intéressant dans une division riche de champions comme Shakur Stevenson et Oscar Valdez. Mais c’est particulièrement excitant pour les Britanniques Joe Cordina et Zelfa Barrett – avec qui je chercherai à mettre le vainqueur au début de 2022.

On a beaucoup parlé de Tyson Fury et Dillian Whyte qui s’affronteraient au début de l’année prochaine. Mais en ce moment, l’arbitrage et l’affaire judiciaire se poursuivent entre Whyte et la WBC. Et bien que certains disent que cela retarde les choses, en fin de compte, il est en place pour garantir que Whyte obtienne ce qu’il mérite.

Personne ne peut nier que Whyte mérite un titre mondial plus que quiconque en boxe. J’espère que la procédure d’arbitrage se terminera en temps voulu et que le combat sera officiellement ordonné.

À l’heure actuelle, Whyte est un challenger obligatoire de Fury et nous espérons obtenir une décision officielle bientôt. Non seulement cela, mais nous espérons une séparation équitable compte tenu du temps que Whyte a dû attendre.

C’est un grand combat – deux Britanniques s’affrontent pour le championnat du monde alors qu’Anthony Joshua se prépare pour son match revanche contre Oleksandr Usyk à peu près au même moment. Le paysage des poids lourds devrait devenir encore plus chaud en 2022.

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Ref: https://www.bbc.co.uk