L’ailier des New Zealand Warriors, Ken Maumalo, a déclaré qu’il idolâtrait Manu Vatuvei en tant que garçon d’Auckland avec un rêve de ligue de rugby, observant avec admiration l’esprit débridé de l’icône du club, ses exploits phénoménaux et ses courses explosives.

Maumalo attribue maintenant à la légende des Warriors, avec qui il a joué pendant ses trois premières années dans la LNR, “une grande partie de ma carrière” alors qu’il se rapproche de son 100e match.

Le flyer Kiwi deviendra le 25e homme de l’histoire à avoir disputé 100 matchs pour les Warriors lorsque la Nouvelle-Zélande affrontera les Manly Sea Eagles au Central Coast Stadium ce soir.

Maumalo était considéré comme le successeur de Vatuvei à ses débuts en tant que guerrier. Comme l’ailier puissant de huit ans son aîné, un jeune Maumalo a été construit comme un rameur de tête, mais rapide comme l’éclair. Et il ne fallut pas longtemps avant que son ombre géante ait remplacé celle de Vatuvei sur l’aile gauche.

«Grandir et regarder Manu – la façon dont il jouait. Je suis toujours allé aux matchs à domicile des Warriors et je l’ai regardé jouer et c’était quelqu’un que je voulais idolâtrer et jouer. La façon dont il jouait au jeu, j’ai vraiment aimé. beaucoup d’inspiration de Manu et de sa façon de jouer », a déclaré Maumalo à Wide World of Sports.

“Il a toujours été là pour moi sur et en dehors du terrain. Les choses qu’il a faites – s’asseoir avec moi, prendre son temps et me parler de ses expériences et de ce qu’il a fait dans le jeu. Pour qu’il prenne ce temps pour s’asseoir. (avec moi), faire une vidéo, parler de choses et voir comment je vais, c’est le mérite de l’homme qu’il est. “

Alors qu’une blessure au sternum signifiait que Vatuvei n’a pas joué lors du premier match de Maumalo, contre les Eels au stade Parramatta lors de la 10ème manche de la saison 2015, le grand joueur de 226 matches lui a présenté son maillot.

Maumalo a enfilé le sauteur n ° 21 et les Warriors ont assuré que c’était un début à chérir, battant les Eels 17-13.

“Manu était massivement respecté chez les Warriors. Chaque fois qu’il parlait, tout le monde se taisait. Tout le monde se taisait et écoutait”, a déclaré Maumalo.

«C’est tout le respect qu’il avait autour du club… Il était énorme, pas seulement pour moi mais pour tout le club.

“Il a joué dur, il a joué le jeu dur, mec. Je pense que s’il avait eu un peu de pas ou un peu de défense, son jeu aurait duré plus longtemps. Mais Manu, vous savez Manu – il n’avait rien de tout cela. Il a juste pris il a joué le jeu dur, c’est ce que j’ai adoré. “

Maumalo est sur le point de devenir le quatrième ailier des Warriors à avoir disputé 100 matchs en club, rejoignant Vatuvei, Francis Meli et son coéquipier actuel David Fusitu’a, qui s’alignera sur l’aile droite lors du match historique de Maumalo.

Maumalo était en contact étincelant en 2019, accumulant 17 essais et une moyenne de 258 mètres par match en route pour remporter le prix Dally M Winger of the Year, devançant Maika Sivo, Josh Addo-Carr et Daniel Tupou sur le chemin. .

Le joueur de 26 ans a déclaré que manquer son 100e match serait un exploit à savourer.

“C’est un jalon spécial. Tous ceux qui atteignent ce jalon sont toujours fiers et privilégiés d’avoir joué autant de matchs”, a déclaré Maumalo.

“Je pense que celui-ci est plus spécial parce que c’est pour le club. J’ai joué 100 (matchs) pour les Warriors – pour une équipe. Jouer 100 (matchs) est énorme mais je pense que jouer pour un seul club est encore plus. spécial.

“(Le maillot des Warriors) signifie tout. J’adore les Warriors. Les Warriors m’ont tout donné. Ils m’ont aidé à arriver là où je suis maintenant, donc sans eux, je n’aurais pas eu l’occasion de jouer ce jeu.”

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Ref: https://wwos.nine.com.au