Si les Raptors de Toronto ont le moindre espoir de changer les choses et de se qualifier pour les séries éliminatoires cette saison, cela devra commencer jeudi.

L’époque où l’on regardait une tête de série parmi les six premières de la Conférence de l’Est est révolue depuis longtemps et les Raptors se préparent maintenant juste pour entrer dans le tournoi de play-in. Pour ce faire, ils devront probablement sauter les 21-18 Chicago Bulls que Toronto affrontera jeudi soir.

“C’est un gros problème”, a déclaré l’entraîneur des Raptors, Nick Nurse. “Je pense que nous en avons eu quelques gros cette semaine contre des équipes autour de nous, Chicago et Cleveland.”

Chicago n’a que deux matchs d’avance sur Toronto et, d’une manière ou d’une autre, malgré tout ce qui a mal tourné pour les Raptors cette année, ce faible espoir de basket-ball en séries éliminatoires scintille encore au loin.

“J’ai l’impression que si nous remportons de bonnes victoires d’affilée, nous revenons tout de suite dans la conversation [des séries éliminatoires]”, a déclaré Pascal Siakam. “Nous avons le sentiment que quoi qu’il arrive, avec des gars qui ont participé aux séries éliminatoires, avec n’importe quelle équipe, nous pouvons nous battre et remporter la victoire.”

Malheureusement pour les Raptors, les paris sportifs de Vegas n’aiment pas leurs chances de jeudi. Les Bulls sont favoris à quatre points, selon Covers, et ont environ 64% de chances de gagner le match.

Les choses devraient être un peu plus faciles pour Chicago étant donné que les Raptors seront à nouveau sans Kyle Lowry, Fred VanVleet, Rodney Hood, Jalen Harris, Patrick McCaw et Paul Watson Jr.Les Bulls, à l’inverse, devraient avoir leurs meilleurs joueurs en bonne santé, après avoir répertorié Zach LaVine et Lauri Markkanen comme probables pour jeudi.

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