Le gardien des Portland Trail Blazers Damian Lillard (0) passe devant l’attaquant des Sacramento Kings Harrison Barnes (40 ans) pendant le premier quart d’un match de basket de la NBA à Sacramento, Californie, le mercredi 24 novembre 2021. (AP Photo/José Luis Villegas) APAP

Après une fiche de 4-0 lors de leur dernier match à domicile, les Blazers se sont aventurés loin du Moda Center et ont rapidement perdu 125-121 mercredi soir à Sacramento contre les Kings en difficulté, qui avaient perdu neuf de leurs 10 matchs précédents et ont vu leur entraîneur limogé dimanche.

Une fois de plus, la défense des Blazers les a laissés tomber sur la route. Les Kings ont tiré 52,3% sur le terrain et ont reçu un score équilibré tout au long de la formation. De plus, l’entraîneur de Portland Chauncey Billups a déclaré que son équipe avait permis aux Kings de dicter le rythme.

“Cette équipe, ils ont la capacité, si vous n’êtes pas assez discipliné, ils peuvent vous faire jouer leur style parce que c’est juste de haut en bas, un peu lâche”, a déclaré Billups. “Ce n’est pas vraiment notre façon de jouer. Mais ils nous ont en quelque sorte entraînés là-dedans ce soir et nous avons eu quelques problèmes de communication, des missions défensives en fin de match et nous n’avons pas eu assez de bons tirs.

Ce qui a peut-être fait dans les Blazers autant que n’importe quoi, c’est le tir à froid en seconde période de Damian Lillard et CJ McCollum. Lillard a obtenu 2 sur 11 en seconde période et 0 sur 7 à trois, tandis que McCollum n’a tiré que 3 sur 13 et 1 sur 4.

Lillard a terminé avec une grosse soirée grâce principalement à 15 des 16 lancers francs pour le match. Il a terminé avec 32 points (7 sur 18 au tir) et 10 passes décisives. Jusuf Nurkic a réalisé son meilleur match de la saison avec 28 points, 17 rebonds et cinq passes décisives. McCollum n’a marqué que 13 buts sur 6 tirs sur 20.

“Ce fut une nuit difficile pour CJ”, a déclaré Billups. «Il ne pouvait tout simplement pas le faire avancer. Dame arrivait à la ligne et il l’avait fait et il avait quelques coups qu’il faisait habituellement qui ne lui allaient pas. Mais c’est comme ça que ce jeu fonctionne.

Les Blazers (10-9) avaient remporté quatre victoires de suite à domicile pour passer à 10-8, mais font maintenant face à la réelle possibilité de rentrer chez eux la semaine prochaine à 10-11. Les Blazers joueront ensuite vendredi à Golden State (15-2) puis clôtureront le voyage lundi à Utah (11-6).

Les Kings ont pris une avance de 22-12 sur un flotteur de Tyrese Haliburton et à ce moment-là, les Blazers ont pris un nouveau départ lent sur la route. Mais lorsque Nurkic a rebondi sur trois ratés par McCollum et l’a remis pour deux points, le centre de départ des Blazers a déclenché une course de 14-2 qui a mis Portland en tête de 26-24. Nurkic a représenté 10 des points des Blazers au cours de cette séquence, y compris les deux qui ont donné une avance aux Blazers.

Le gardien des Sacramento Kings Buddy Hield (24) bloque le tir du gardien des Portland Trail Blazers CJ McCollum (3) au cours de la seconde moitié d’un match de basket de la NBA à Sacramento, en Californie, le mercredi 24 novembre 2021. Les Kings ont gagné 125-121 . (AP Photo/José Luis Villegas) APAP

Les Blazers ont finalement remporté le quart 36-31. Nurkic a inscrit 7 sur 9 pour 14 points et 10 rebonds.

“De toute évidence, Nurk était énorme”, a déclaré Billups. «Nous sommes allés le voir tôt. Il a profité de ses opportunités là-bas. Il était super en finissant autour du panier. Ils n’avaient aucune réponse pour lui.

Les Blazers ont continué à bien tirer au deuxième quart, réalisant 64% de leurs tirs, mais ils n’ont pas pu ébranler les Kings, qui ont réalisé 56,2% pour le quart dirigé par 19 de De’Aaron Fox. Les Blazers ont pris une avance de 51-44 à un. point mais ne pouvait pas s’éloigner.

“Je pensais que nous pouvions vraiment mettre notre empreinte sur le jeu à ce stade, mais je n’ai pas capitalisé”, a déclaré Billups. “A eu quelques erreurs.”

Le troisième quart-temps a vu le score des deux équipes ralentir. Lillard est allé 1 sur 7 dans le quart et McCollum est allé 0 sur 4. Les Kings ont remporté le quart 24-21 et menaient 93-92 avant le quatrième.

Le match était à égalité à 100-100 avec 8:04 à jouer lorsque les Kings ont entamé une séquence de 6-0 avec trois de Hield et Marvin Bagley III. Les Blazers ont porté le score à 108-108 après que Powell ait frappé un trois, mais une fois de plus, les Kings se sont éloignés.

“Nous n’avons pas vraiment bien marqué le ballon en quatrième, mais nous avions évidemment encore une chance de gagner le match”, a déclaré Lillard.

Les Blazers ont eu la pire défense sur route de la NBA cette saison et cela s’est poursuivi mercredi. Cependant, cette fois, Billups n’a pas blâmé un manque d’effort.

“J’avais l’impression que notre effort était là pour la plupart”, a-t-il déclaré. “J’avais juste l’impression que nous étions un peu lents mentalement sur nos couvertures et des choses comme ça. Juste un pas lent. Et cette étape vous coûtera.

“Défensivement, en fin de compte, nous n’avons pas pu obtenir les arrêts dont nous avions besoin”, a-t-il déclaré. « Mais l’effort était là. Nous avons eu des pannes. J’ai fait des erreurs.”

L’attaquant de Portland, Robert Covington, a été expulsé à la fin du deuxième quart pour avoir jeté son masque facial vers un officiel se tenant à la table des marqueurs. Le masque a heurté le pied du fonctionnaire.

“C’était malheureux”, a déclaré Billups. « Les règles sont les règles, évidemment. Il jette parfois ce masque dans sa propre frustration. Peut-être une pièce sur laquelle il était frustré par lui-même. Et ça a fini par toucher l’arbitre. Et c’était malheureux mais les règles qui sont les règles. Cela ne nous a pas coûté le match.

“Roco enlève toujours son masque et le jette sur le côté”, a déclaré Lillard. “Cette fois, il l’a juste jeté et il a littéralement rebondi sur l’arbitre.”

Le meneur de jeu suppléant Anfernee Simons a raté le match en raison d’une maladie des voies respiratoires supérieures. Cela a conduit à plus de temps de jeu pour Dennis Smith Jr., qui a joué 19 minutes et a marqué trois points avec quatre passes décisives.

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