Si jamais la NFL décide de décerner un prix pour le meilleur contrat, il ne fait aucun doute qu’il ira aux Saints de la Nouvelle-Orléans pour ce qu’ils ont fait avec Taysom Hill. Il est un joueur précieux pour eux depuis 2017 en tant que joueur utilitaire. Il peut jouer dans des équipes spéciales, un quart-arrière sauvage, un quart-arrière régulier et attraper des passes. Cependant, parce qu’il fait un peu de tout, mais ne se spécialise en rien, cela peut rendre sa valeur monétaire en tant que joueur de football professionnel difficile à quantifier.

Ce que les Saints ont décidé de faire récemment, c’est de renégocier son contrat chaque saison. Les conditions sont communiquées aux médias, comme 16 millions de dollars garantis ou 140 millions de dollars au total. Ces chiffres ne veulent rien dire. Hill a 31 ans. S’il était capable d’être un quart partant, il l’aurait déjà montré. Au lieu de cela, c’est un joueur que l’organisation des Saints aime et ils ont utilisé ses renégociations de contrat pour préserver l’espace du plafond salarial.

Au printemps 2020, Hill aurait pu participer à un appel d’offres d’agence libre restreint d’un an d’un peu plus de 4 millions de dollars. S’il avait conclu cet accord, il aurait pu être éligible pour l’étiquette de franchise en 2021. Cela signifie que pour que les Saints placent l’étiquette sur lui, ils auraient dû lui payer la moyenne des cinq meilleurs quarts-arrière. cinq saisons précédentes. Tant mieux pour lui, surtout avec un Drew Brees vieillissant qui finirait par prendre sa retraite après la saison 2020.

Sauf que les Saints avaient tellement confiance en Hill en tant que successeur qu’ils travaillaient sur un contrat avec Jameis Winston, qui venait de lancer 33 touchés et 30 interceptions pour leur rival de division Tampa Bay Buccaneers. Au lieu de ce pari d’un an pour obtenir de l’argent de Kirk Cousins ​​Washington, Hill a signé un contrat de 21 millions de dollars sur deux ans, 16 millions de dollars garantis, qui serait étalé sur deux saisons.

La facture à ce sujet est due pour les Saints après la saison 2020. Son coup de chapeau, avec Brees maintenant à la retraite, allait être d’un peu plus de 16 millions de dollars. Avec le plafond salarial des Saints déjà étiré, cela n’allait pas fonctionner. Ils ont plutôt négocié une prolongation de contrat avec Hill qui, s’il gagnait, vaudrait quatre ans, 120 millions de dollars, mais les quatre années étaient annulables. Ce que Hill a réellement reçu était un peu plus de 12 millions de dollars garantis pour la saison 2021, et les Saints ont économisé 7,5 millions de dollars d’espace de plafond.

Aucun temps n’a été perdu sur la décision des Saints sur ce qu’il faut faire avec Hill pour la saison 2022. Avant d’entrer sur le terrain pour Thanksgiving contre les Bills de Buffalo, ils ont à nouveau renégocié le contrat de Hill. Si le contrat était annulé après cette saison, selon Michael Ginnitti de Spotrac, il aurait été automatiquement annulé, et Hill aurait compté pour près de 9 millions de dollars par rapport au plafond salarial en 2022. Au lieu de cela, selon Adam Schefter d’ESPN, Hill a signé un accord qui lui verser 22,5 millions de dollars de garanties au cours des quatre prochaines années. Le total est de 40 millions de dollars s’il reste un remplaçant, mais s’il devenait d’une manière ou d’une autre le quart-arrière partant des Saints pour les quatre prochaines saisons, il paierait 95 millions de dollars à Hill.

Ce que les Saints font avec le contrat de Hill, c’est de l’art qui devrait être admiré dans une galerie. Ils aiment ce qu’il apporte à l’équipe, mais ils savent qu’il ne peut pas commencer au poste de quart-arrière. Il a raté trois semaines cette saison en raison d’une blessure mais a joué dans les Saints les deux derniers matchs et depuis son retour, le supposé héritier présomptif de Brees a effectué 100 pour cent de ses passes, 4-4, pour 44 yards, a couru le ballon quatre fois pour 27 yards, et a capté une passe pour 15 yards. Les Saints ont été contraints d’aller avec Trevor Siemian comme partant une fois que Winston a perdu la partie lors de la première moitié de la grande victoire des Saints lors de la semaine 8 contre Tom Brady et les Buccaneers de Tampa Bay. Même avec Hill de retour dans la formation, les Saints ont continué avec Siemian comme partant. Ils ont perdu leurs trois derniers matchs, dont un contre les Falcons d’Atlanta qui ont marqué trois points au total au cours des deux dernières semaines.

Même si les Saints ne vont pas participer aux séries éliminatoires cette saison, ils méritent un certain crédit pour la façon judicieuse dont ils ont géré le poste de quart-arrière, car il était clair que Brees n’avait plus beaucoup de temps dans sa carrière. Ils ont étiré et massé le contrat de Hill pour économiser de l’espace au cours des deux dernières saisons, avec des numéros de contrat qui signifient autant que si je disais que je donnais aux lecteurs de mon article 140 millions de dollars. Hill a toujours contribué et a maintenu la saison à flot en 2020 lorsqu’il a dû commencer alors que Brees a raté quatre matchs en raison d’une blessure.

Tout allait fonctionner de manière transparente dans la première saison des Saints depuis 2005 sans Brees, mais Winston a déchiré un ACL mettant ainsi fin à toute chance que les Saints avaient de succès en séries éliminatoires. Aucune équipe de la NFL ne survit à une blessure de quart-arrière de fin de saison. Ce que les Saints ont fait avec Hill, lui lançant quelques dollars garantis et économisant de l’espace pour le plafond salarial tout en publiant des numéros de contrat qu’ils ne paieront jamais, c’est une gestion du plafond du Temple de la renommée. Ils méritent un buste à Canton avec le logo des Saints et « 140 millions de dollars, lol » inscrit en dessous.

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