Gobble gobe, tout le monde ! C’est Thanksgiving, ce qui signifie qu’il est à nouveau temps de prétendre que vous aimez la salade de pommes de terre de votre tante Bernice, de vous battre verbalement stupide avec vos beaux-parents et de regarder les Detroit Lions et les Dallas Cowboys jouer au football médiocre. Le football de Thanksgiving fait désormais partie de la culture américaine, que ce soit tout le monde se réunissant dans un parc local pour le Turkey Bowl annuel ou blotti sur le canapé. Si vous et votre famille participez à cette dernière option, vous avez probablement vu des jeux assez incroyables.

Qui pourrait oublier le classique instantané de 2011 entre les Cowboys et les Dolphins qui a vu Dan Bailey marquer un but gagnant de 28 verges à la fin du temps imparti? Ou le match Steelers-Ravens 2013 qui a vu Justin Tucker marquer cinq buts sur le terrain et les Steelers échouer une conversion de deux points en fin de match qui l’aurait égalé? Ce ne sont là que quelques-uns des plus récents dont je me souviens, mais certains d’entre vous, les personnes âgées, se souviennent probablement encore plus des années 70, 80 et 90.

Un grand match de Thanksgiving n’est pas rare, pas plus que de grandes performances individuelles. Charles Woodson, Calvin Johnson et Aaron Rodgers ont chacun eu leur juste part de performances folles de Thanksgiving, mais nous ne nous concentrons pas sur eux. Aujourd’hui, nous jetons un coup d’œil à ces gars qui se sont fait un nom à Thanksgiving. Les gars qui sont devenus des noms familiers le quatrième jeudi de novembre, et dont on n’a plus jamais entendu parler: des merveilles à un coup de Thanksgiving.

Antonio Gibson est-il un grand nom de la NFL aujourd’hui ? Sans doute, mais ce n’est discutable qu’à cause de ce qu’il a fait à Thanksgiving la saison dernière. Le trio de touchés précipités de Gibson contre les Cowboys a suffi à faire tourner la tête à tout le monde et à dire “Hé, nous aurions peut-être dû faire plus attention à ce gars depuis le début.”

Le match de Thanksgiving 2020 est l’un des deux seuls matchs en carrière de Gibson avec plus de 100 verges au sol et son seul match avec trois touchés. Bien que Gibson ne soit certainement pas votre idée typique d’une « merveille à un coup », ayant enregistré trois autres matchs multi-TD en un peu moins de deux ans en tant que pro et restant le long métrage de Washington jusqu’en 2021, il n’a pas été à la hauteur des attentes placées sur lui depuis ce match de Thanksgiving. Pourtant, Thanksgiving 2020 est de loin le meilleur jeu de la carrière de Gibson et c’est pourquoi il se retrouve sur notre liste.

Randy Wright a commencé 32 matchs dans sa carrière dans la NFL, tous pour les Packers de Green Bay et la moitié d’entre eux sont venus en 1986, dont le plus grand est survenu à Thanksgiving, le 27 novembre 1986. Les Packers ont affronté les Lions à Detroit et Wright avec quelques l’aide de ses coéquipiers (plus sur eux plus tard), Wright a réussi à remporter la victoire par une finale de 44-40.

Wright a complété 18 des 26 passes pour 286 verges, trois touchés et une interception. C’est le quatrième plus grand nombre de verges que Wright ait jamais lancé dans sa carrière, et le plus grand nombre de verges qu’il ait jamais lancé lors d’une victoire. C’était également l’un des deux seuls matchs de Wright avec trois touchés par la passe, mais l’autre, qui a eu lieu onze jours avant le match de Thanksgiving, a également vu Wright lancer trois interceptions. La note de passeur de Wright de 128,0 est également la note la plus élevée de la carrière de Wright pour tous les matchs où il a tenté au moins 10 passes. Dans l’ensemble, une performance inoubliable de l’un des quarts-arrière des Packers oubliés depuis longtemps.

Nous avons eu du mal à déterminer si Laurent Robinson appartenait ou non à cette liste, non pas parce qu’il n’a pas eu un grand match de Thanksgiving en 2011, enregistrant sept attrapés pour 79 verges et deux touchés, mais parce que nous ne savions pas s’il qualifié de « merveille à un coup ». Robinson a marqué 11 touchés en 2011 ! C’est beaucoup. De plus, Robinson a disputé deux autres matchs cette saison-là avec plus de 100 verges et un touché, donc souligner un seul grand match dans une saison où Robinson a joué plusieurs grands matchs semblait un peu contre-productif.

Néanmoins, Robinson a disputé trois matchs en carrière avec plusieurs scores (tous en 2011), et ses notes de Thanksgiving Day de sept réceptions et 79 verges sont des sommets en carrière pour ses matchs multi-TD. Les Cowboys avaient besoin de chaque peu d’énergie qu’ils pouvaient rassembler pour battre les Dolphins cette saison-là, et Robinson était sans doute le MVP de l’équipe ce jour-là.

Proehl était une autre sélection difficile pour cette liste. Bien sûr, au cours de 17 saisons dans la NFL, il n’a jamais eu une année avec plus de 900 verges ou 70 réceptions, mais il a également été un contributeur clé à la course du Super Bowl des Rams de St. Louis en 1999, enregistrant six réceptions, 100 verges, et le seul touché du match de championnat NFC contre Tampa Bay. Sa validité en tant que « merveille à un coup » est sûrement remise en question.

Pourtant, sans doute le meilleur match de la carrière de Proehl est survenu le jour de Thanksgiving 1997, où Proehl, un membre des Bears de Chicago, a enregistré un sommet en carrière dans les verges de réception (164) – plus de trente verges de plus que le deuxième total de réception le plus élevé de son carrière – sur seulement quatre réceptions, dont une prise de touché.

C’était certainement une belle performance de Proehl, cependant, les Bears ont perdu ce match… durement. Detroit a battu Chicago et est reparti avec une victoire de 55-20, donc aussi bon que soit Proehl, sa performance a probablement été éclipsée par la quantité insensée de blessures que les Lions infligeaient.

Ryan Broyles était un cas malheureux dans la NFL. à peine trois ans. Broyles n’a jamais joué plus de dix matchs dans une saison et n’a remporté que 21 matchs au total et six matchs ont commencé pour sa carrière. Il n’a jamais eu beaucoup d’occasions de voler le cœur des fans de football de Detroit.

Le 22 novembre 2012, cependant, Broyles a éclaté pour le seul grand match de sa carrière. Il a enregistré six réceptions sur 12 cibles pour 126 yards. Bien que Broyles n’ait jamais trouvé la zone d’en-but, il a fait plus qu’assez de dégâts dans les airs pour aider les Lions 4-6 à rester compétitifs contre les Texans 9-1 de Houston. Broyles n’a pas rythmé les Lions dans les réceptions, les verges ou même les cibles (tous ceux-ci appartenaient à Calvin Johnson, comme on pouvait s’y attendre), mais ses 126 verges sont plus du double de la deuxième plus grande production de verges de sa carrière (52). Il n’est peut-être pas un nom connu, mais sa solide performance à Thanksgiving cette année-là a probablement incité plusieurs fans de Houston à dire “Qui est ce gars de Broyles et comment nous incendié?”

Rappelez-vous quand nous avons dit que nous en aurions plus sur les jeux du jour de Thanksgiving de 1986 … eh bien, voilà. Jeff Chadwick a enregistré six réceptions pour 121 verges et un touché pour les Lions lors de leur défaite de 44-40 contre Green Bay. C’était l’un des cinq matchs de 100 verges en carrière pour Chadwick et le deuxième plus grand nombre de verges dans un match.

1986 a été définitivement la meilleure saison de Chadwick alors qu’il a enregistré un sommet en carrière de touchés (5) et près de 1 000 verges dans les airs. Sa séquence de quatre matchs entre le 16 novembre et le 7 décembre 1986 est sans aucun doute la meilleure partie de sa carrière. Il a enregistré 19 réceptions pour 411 verges et quatre touchés. Le match de Thanksgiving était le troisième de cette séquence et a permis à Chadwick de montrer ses compétences en PrimeTime. C’était la dernière fois que Chadwick éclipsait 100 yards dans un match pour le reste de sa carrière, et mec, c’était le moment idéal pour avoir l’un des meilleurs matchs de sa carrière.

Nous avons dû jeter au moins un joueur défensif sur cette liste. Je veux dire, allez ! Nous sommes tellement épris de vitrines offensives que nous oublions souvent que la défense gagne des championnats. Du moins, c’est ce que votre oncle Paulie voudrait vous faire croire. Bradie James était un pilier de la défense des Cowboys entre et 2011 avant de traverser l’État du Texas à Houston pour la dernière année de sa carrière. James a toujours été un joueur solide, mais était silencieux. Son numéro n’a jamais éclaté de la page à vous et il n’a jamais eu de moments énormes qui l’ont gravé dans les annales de l’histoire des Cowboys de Dallas.

James a cependant eu un fantastique jeu de Thanksgiving en 2008. Faisant partie d’une déroute 34-9 contre les Seahawks de Seattle, James a enregistré deux sacs, 13 plaqués au total (12 en solo), un échappé forcé et une passe défendue pour les Cowboys. C’était le seul match multi-sack de la carrière de James. Ses 13 plaqués au total sont également à égalité pour un sommet en carrière. Cependant, c’est la multitude de jeux différents que James a réalisés dans ce jeu qui en fait l’une des meilleures merveilles à un coup de tous les temps. N’importe qui peut enregistrer plusieurs sacs dans un jeu. Les gens le font tout le temps, mais pouvez-vous aussi systématiquement bourrer la course ? Pouvez-vous également frapper le ballon et forcer un chiffre d’affaires? Pouvez-vous également revenir dans la couverture et forcer un échec ? James ressemblait à un couteau suisse, et il n’y a pas de meilleur moment pour avoir le meilleur match de votre carrière que Thanksgiving. Je suis sûr que de nombreux fans de Cowboys se sont sentis très reconnaissants envers James après avoir regardé ce match.

La réalisation la plus notable de Chase Daniel en tant que quart-arrière de la NFL de nos jours est d’être quelqu’un que les gens désignent et disent “Comment ce gars a-t-il un travail et pas Colin Kaepernick?” C’est tout ce que Daniel est, un quart-arrière apparemment médiocre qui a eu beaucoup trop d’opportunités de rester dans une équipe de la NFL pour très peu de succès. Peut-être qu’une partie de la raison pour laquelle il porte encore un uniforme à ce jour est à cause de sa performance à Thanksgiving en 2018.

Forcé de faire son premier départ de la saison pour Mitchell Trubisky, blessé, Daniel s’est montré à Thanksgiving, complétant 27 des 37 passes pour 230 verges, deux touchés et aucune interception. C’est très bien, mais pourquoi exactement avons-nous placé ce jeu dans le top dix par rapport à la performance de Randy Wright en 1986 ? Wright a enregistré plus de verges et plus de touchés. C’est vrai, mais Wright a-t-il également enregistré une réception ? Non il n’a pas. C’est là que Daniel a le dessus. Non seulement Daniel le faisait avec son bras, mais il faisait également des passes pour aider ses Bears à battre les Lions. C’est le genre de polyvalence que nous entendons chez Deadspin adorer voir. Il est comme le Shohei Ohtani de la NFL… J’espère que le sarcasme se lit là-bas.

Ce fut de loin le plus grand match de la carrière de Daniel. Étant donné que Daniel n’a commencé que cinq matchs dans sa carrière, il se qualifie définitivement pour le surnom de «merveille à un coup» beaucoup plus que Wright. Ce fut la seule victoire de la carrière de Daniel où il a enregistré plus de 200 verges par la passe. Il s’agissait également de la note de passeur la plus élevée de la carrière de Daniel pour les matchs qu’il a disputés avec au moins cinq tentatives de passes. S’il n’y avait pas eu ce match, toute la carrière de Daniel à Chicago serait restée dans les mémoires, c’est cette farce qu’il a jouée à Trubisky au camp d’entraînement. Heureusement, il a également donné aux fans de Bears quelque chose de tangentiel à rechercher pendant son séjour là-bas.

Avez-vous déjà vu une feuille de statistiques entièrement remplie? Comme s’il n’y avait pas un seul zéro sous aucune des grosses statistiques que vous recherchez ? Eh bien, c’est le type de jeu que Dave Ball avait pour les Titans en 2008. Pour être juste, Ball avait un zéro dans une catégorie. Qu’est-ce que c’était? Fumble récupérations. C’est ça.

Ball était sans doute le joueur défensif le plus précieux des Titans lors de cette défaite 47-10 contre les Lions de Detroit. Ball a enregistré deux plaqués, un TFL, un sac, un échappé forcé, une interception et un touché défensif. Il était partout sur le terrain. Gardez à l’esprit que Ball était un ailier défensif. Les bouts défensifs ne sont pas censés enregistrer des interceptions, mais sur l’une des plus grandes scènes de la NFL, Ball a réussi à éliminer le quart-arrière Daunte Culpepper et à pénétrer dans la zone des buts. Cela finirait par être la seule interception de la carrière de Ball, et bien que ce soit bien, c’est le fait que Ball a également enregistré l’un de ses 15,5 sacs de carrière, l’un de ses trois échappés forcés en carrière et son seul touché en carrière dans ce match également que rend sa performance si mémorable.

Ball n’a peut-être jamais été un joueur défensif hors pair au cours de ses sept années de carrière. En fait, il n’a commencé que 23 matchs dans sa carrière, mais Thanksgiving Day 2008 a donné à Ball le feu des projecteurs, ne serait-ce que pour un instant, et il a connu un grand succès. Cela a-t-il aidé Ball que ce match soit contre les Lions qui ont terminé 0-16 cette saison? Probablement. Est-ce qu’on s’en soucie ? Pas du tout.

Les 5 réceptions de Richard Johnson pour 83 verges et 2 touchés ont aidé les Lions à remporter une grosse victoire à Thanksgiving en 1990. Les Lions ont remporté leur quatrième victoire de l’année dans ce match, battant les Broncos 40-27. C’était la troisième et dernière saison de Johnson dans la NFL. Ce n’est pas une mauvaise façon de sortir, en ajoutant un jeu comme celui-ci à votre CV.

En 1986, Walter Stanley a aidé à voler la vedette avec 124 verges sur des réceptions et seulement 4 attrapés avec 2 touchés. Ce sont les deux seuls touchés touchés toute l’année pour Stanley, et ils ont aidé les Packers à remporter une victoire de 44-40 contre les Lions de Detroit ce jour-là. C’était une époque assez maigre pour Green Bay dans la colonne des victoires, donc une victoire comme celle-ci le jour de la dinde a dû être un coup de pouce pour le moral des têtes de fromage.

Si Robbie Martin avait marqué un TD de plus, il en aurait peut-être fait assez pour prendre la première place de notre classement des merveilles à un coup de Thanksgiving. Mais 6 retours pour 140 yards et un TD est encore sacrément bon pour un gars qui a à peine touché le terrain. En six ans en tant que receveur large pour Detroit et Indianapolis, Martin a capté 13 passes pour 196 verges. Ainsi, ce match de Thanksgiving en 1983 a très certainement été le point culminant de la carrière de Martin.

Darrin Nelson a connu son meilleur match de la saison lors de la journée de la Turquie 1987 contre Dallas. Nelson a eu deux TDs précipités toute l’année, et ils sont tous les deux venus à Thanksgiving. Il avait près de 20% de ses verges au sol pour la saison ce jour-là avec 118. Nelson a également contribué avec 5 attrapés pour 43 verges. La meilleure partie de ce match passionnant est que Nelson a fait une magnifique performance et que Minnesota a remporté la victoire.

Ce match de Thanksgiving a été une affaire à fort score, avec Mike Renfro marquant un match en carrière avec sept réceptions, 100 verges sur réception et trois touchés. La seule chose meilleure aurait été si les Cowboys étaient repartis avec le W, mais ce n’était pas censé être cette année car ils sont tombés contre les Vikings 44-38. Cette saison a été écourtée (15 matchs joués) par la grève des joueurs de 1987 et était l’avant-dernière saison des Cowboys entraînée par Tom Landry. Les Cowboys sont allés 7-8 en 1987.

Ref: https://deadspin.com