PITTSBURGH (AP) – Les Penguins de Pittsburgh ont passé une grande partie des six premières semaines de la saison aux prises avec des blessures et une épidémie de COVID-19.

L’une de leurs rares constantes a été le jeu du gardien de but Tristan Jarry, dont l’extinction des séries éliminatoires au printemps dernier semble être une tache de plus en plus petite dans son rétroviseur.

Jarry a effectué 36 arrêts lors d’une victoire de 4-1 contre Vancouver mercredi, ce qui a porté à quatre la séquence de victoires consécutives de Pittsburgh. C’est une poussée qui a coïncidé avec le remarquable retour en forme de Jarry. Le joueur de 26 ans a arrêté 116 des 118 derniers tirs auxquels il a été confronté et, à un moment donné, la foule de Thanksgiving à la PPG Paints Arena a scandé son nom.

« Vous pouvez le voir là-bas lancer des tirs difficiles et jouer très bien, lire des jeux », a déclaré l’attaquant des Penguins Bryan Rust. «Je pense que son contrôle du rebond a été phénoménal. … Il a été phénoménal. C’était amusant à regarder.

Rust et Zach Aston-Reese ont tous deux mis fin à des sécheresses prolongées – 10 matchs pour Rust, 21 pour Aston-Reese – et Brock McGinn et Evan Rodrigues ont également marqué pour Pittsburgh. Les Penguins ont dominé leurs adversaires au cours de leur série de quatre matchs, devançant Montréal, Toronto, Winnipeg et Vancouver par un score combiné de 15-2.

“Je pense que nous construisons”, a déclaré Rust. « Au cours de ce voyage au Canada, nous avons eu de bons moments. … Cette troisième période à Winnipeg, nous étions bons dès le premier quart de travail. Nous avons pu nous appuyer dessus ce soir. … Pour la plupart, nous avançons dans la bonne direction.

Thatcher Demko a effectué 33 arrêts pour les Canucks. Bo Horvat a marqué son sixième but de la saison – le premier but de Vancouver en 147:58 du temps de jeu – mais n’a pas pu empêcher les Canucks de chuter à 1-6-1 lors de leurs huit derniers matchs.

“C’est épuisant”, a déclaré Horvat. « On parle tout le temps des mêmes choses. Je pense que ça doit venir de l’intérieur. Cela doit venir de nous dans la pièce.

Le pire désavantage numérique de Vancouver dans la LNH a accordé un but pour la 15e fois en 20 matchs et Vancouver a fréquemment laissé Demko se débrouiller seul derrière une série de revirements imprudents et de jeux de mauvaise qualité.

Même le jeu de puissance de Pittsburgh au 32e rang – une anomalie principalement causée par l’absence prolongée du centre vedette Sidney Crosby, entre autres – a montré des signes de vie.

Vancouver a permis à ses adversaires de convertir 37 % du temps avec l’avantage numérique, mais a réussi à repousser deux jeux de puissance des Penguins en première période.

Les Canucks n’ont pas été aussi chanceux en deuxième. Rust se tenait dans le cercle gauche et martelait un chronomètre sur une passe de Kris Letang 49 secondes après le début de la seconde pour donner l’avance à Pittsburgh.

Rodrigues, qui a prospéré après avoir été élevé au-dessus du quatrième trio par nécessité en raison d’une blessure et d’une maladie, a doublé l’avantage des Penguins à 7:29 du deuxième grâce en grande partie à une erreur déconcertante du défenseur Quinn Hughes.

Hughes s’est emmêlé profondément dans la zone de Vancouver et plutôt que de laisser tomber la rondelle derrière le filet à un coéquipier, il a plutôt choisi d’envoyer une passe transversale vers nulle part. La rondelle est allée droit à Rodigues, qui a truqué une passe avant d’effleurer un tir du poignet du cercle gauche qui s’est dirigé vers le deuxième poteau et dans le filet pour son septième but de la saison et le 100e point de sa carrière de sept ans.

Vancouver a répondu en faisant une poussée prolongée seulement pour que Jarry fasse une série d’arrêts magistraux, y compris quelques arrêts à bout portant. Son nom de famille a résonné dans toute l’arène après une séquence, loin de la scène du printemps dernier lorsque son jeu tremblant a fortement contribué à une défaite en séries éliminatoires au premier tour contre les Islanders de New York.

Aston-Reese a essentiellement mis les choses hors de portée en fin de deuxième période, lorsqu’il s’est converti à la fin d’une pause à trois contre un pour son premier but depuis avril dernier.

“Je suis heureux d’avoir éliminé le premier (de la saison) et j’espère qu’il y aura plus à venir”, a déclaré Aston-Reese.

Horvat a gâché l’offre de Jarry pour son troisième blanchissage en quatre matchs lorsqu’il a réussi un revers de près du gardien de but avec 5:08 à jouer en temps réglementaire. Les Canucks ont tiré Demko avec plus de 2 minutes à jouer, mais le filet vide de McGinn a réprimé tout tir lors d’un rassemblement.

REMARQUES : La passe secondaire de Jake Guentzel sur le but de Rust lui a donné au moins un point lors de 10 de ses 11 derniers matchs. … Pittsburgh F Brian Boyle était un zéro en bonne santé pour le cinquième match consécutif. … Penguins C Evgeni Malkin continue de patiner seul alors qu’il se remet d’une opération au genou en juin. L’entraîneur de Pittsburgh, Mike Sullivan, a déclaré qu’il n’y avait pas de calendrier pour savoir quand Malkin pourrait être autorisé à patiner avec ses coéquipiers, mais a ajouté “nous avons une idée approximative du moment où nous pensons qu’il sera disponible”.

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