L’entraîneur des Dolphins Wayne Bennett attendra nerveusement le résultat de la visite de Brandon Smith avec les Roosters – car beaucoup de choses en dépendent.

Les Dolphins n’ont pas encore fait sensation sur le marché des joueurs au cours de leur premier mois en tant que club de la LNR – et la liste des stars disponibles diminue de jour en jour.

Le club d’expansion entrera dans la LNR en 2023 et – depuis le 1er novembre – est libre de négocier avec les joueurs qui sortent de contrat à la fin de la saison prochaine.

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Les Dolphins ont été officiellement annoncés le 13 septembre et depuis lors, ils ont raté une foule de stars liées au club.

La tempête a prolongé Cameron Munster, Harry Grant et Christian Welch, tandis que Cody Walker (Rabbitohs) et Reegan Campbell-Gillard (Eels) ont également été enfermés.

Hier soir, les Titans ont confirmé que la cible des Dolphins, Tino Fa’asuamaleaui, avait prêté allégeance au club et signé une prolongation de quatre ans d’une valeur de 3,3 millions de dollars.

Bennett a tout misé sur Smith et si les Roosters obtiennent leur homme – la seule véritable superstar qui reste sur le marché sera Kalyn Ponga – et ce ne sera pas une transaction simple.

En dehors de Smith et Ponga, il y a le duo Parramatta Junior Paulo et Reed Mahoney, ainsi que le talonneur Penrith, lauréat du premier ministre, Api Koroisau.

Une signature de marque peut faire ou défaire un club et Bennett est sous pression pour aligner une équipe qui concourra immédiatement.

L’homme de marque des Dolphins doit livrer sur et en dehors du terrain – gagner des matchs tout en vendant le club à de nouveaux membres et sponsors.

Les compétences en leadership, l’âge et la personnalité sont des facteurs, mais Bennett a déclaré le mois dernier qu’il ne constituerait pas une liste de “enfants de choeur”.

Hooker devient rapidement l’une des positions les plus importantes du jeu et trois des hommes que Bennett poursuit sont les n ° 9 à Smith, Mahoney et Koroisau.

Ici, foxsports.com.au détaille les hommes de marque encore disponibles et leur probabilité de rejoindre les Dolphins.

Smith est l’attaquant le plus demandé du jeu et la superstar n°9 quittera presque certainement Melbourne à la fin de la saison prochaine.

Le talonneur aurait réduit sa décision à deux clubs; les dauphins et les coqs.

Le joueur de 25 ans peut également jouer au lock et est extrêmement populaire auprès des fans en raison de sa personnalité larrikin.

Smith a été impliqué dans un scandale de poudre blanche avec ses coéquipiers de Melbourne le mois dernier, mais cela n’a rien fait pour diminuer sa valeur.

Il a depuis rencontré les Dolphins, les Titans, les Cowboys, et il s’assiéra avec les Roosters plus tard ce mois-ci.

Le grand champion de la ligue de rugby, Mark Geyer, a soutenu le supremo des Roosters, Nick Politis, pour signer l’international Kiwi, mais Bennett ne tombera pas sans se battre.

Le Storm ne correspondra pas à cette offre monstre et le club a déclaré qu’il déclencherait une clause pour garder le talonneur Harry Grant jusqu’en 2023 au moins.

Smith a remporté un poste de premier ministre en 2020 et a fait 86 apparitions dans la LNR depuis ses débuts au Storm en 2017. Il a disputé sept tests pour la Nouvelle-Zélande.

Ponga est sous contrat jusqu’à la fin de 2024 mais il aurait des clauses dans son contrat qui lui permettent de quitter Newcastle à la fin de la saison prochaine.

Le futur capitaine du Queensland au franc-parler est l’un des joueurs les plus talentueux de la LNR – et il apporte beaucoup en dehors du terrain.

Les Dolphins ont besoin du pouvoir des étoiles et peu de joueurs ont le mélange de talent et d’attrait commercial comme Ponga.

Il est allé au lycée à Brisbane et a passé du temps sous Bennett dans le camp des Maroons l’année dernière.

Le joueur de 23 ans mettrait des clochards sur les sièges et attirerait d’autres joueurs au club. Mais les Chevaliers remueront ciel et terre pour garder leur meneur de jeu.

L’immortel Andrew Johns rejoindra le personnel d’entraîneurs des Knights en 2022 et a rencontré Ponga la semaine dernière pour le convaincre de rester.

Johns a décrit ses plans pour amener le jeu de Ponga à un nouveau niveau, l’avenir à long terme de l’arrière étant envisagé dans les moitiés.

Ponga coûte 1,1 million de dollars par saison et il est entendu que les Dolphins devraient augmenter cela à au moins 1,2 million de dollars.

Le meneur de jeu coincé dans le corps d’un accessoire, comme un bon vin, ne cesse de s’améliorer avec l’âge.

Paulo a joué les six matchs d’Origin pour la Nouvelle-Galles du Sud au cours des deux dernières années et a été l’un des meilleurs joueurs des Eels.

Le joueur de 28 ans doit bénéficier d’une augmentation de salaire, son contrat de quatre ans prenant fin en 2022 et il coûtera environ 600 000 $ par saison.

Les Eels sont sous pression pour garder leurs stars dans le sillage en perdant Isaiah Papali’i (Wests Tigers) et Marata Niukore (Warriors) plus tôt ce mois-ci.

Mais Paulo a exploré ses options depuis son entrée sur le marché libre le 1er novembre et a été lié à plusieurs clubs, dont les Dolphins.

L’accessoire à la voix douce n’apporte pas le glamour d’un Ponga ou d’un Smith, mais peu de joueurs égaleront sa régularité sur le terrain.

Paulo mène de l’avant et apporte beaucoup d’expérience, avec 177 matchs de la LNR à son actif et neuf apparitions internationales pour les Samoa.

La valeur de Mahoney a grimpé en flèche au cours des deux dernières saisons, le talonneur améliorant son jeu à un moment où la LNR fait face à une pénurie de talonneurs de haute qualité.

Le joueur de 23 ans est une marchandise très prisée et est poursuivi par les Dolphins, les Broncos, les Titans et les Bulldogs.

Mahoney a été pressenti pour devenir l’une des meilleures prostituées du jeu, mais faire de lui un joueur de franchise plus tôt dans sa carrière comporte des risques.

Les Dolphins ne feraient probablement un jeu sérieux pour Mahoney que s’ils manquaient Smith.

Mais c’est un Queenslandois qui devrait faire ses débuts avec Origin en 2022. Il a fait partie de l’équipe des Maroons pour l’ouverture de la série cette année.

Mahoney a été fortement lié aux Bulldogs et a été photographié en train de dîner avec l’entraîneur Trent Barrett et le directeur général Phil Gould la semaine dernière.

Ils devraient déposer une offre d’une valeur de 2,6 millions de dollars sur quatre ans, mais les Dolphins sont toujours dans la course.

Koroisau a été une révélation depuis son arrivée chez les Panthers en 2019, transformant l’équipe en premiers ministres mineurs en 2020 avant de soulever le trophée de la LNR cette année.

Mais le joueur de 28 ans est un agent libre et parle à plusieurs clubs, poursuivant environ 700 000 $ par saison.

Les Panthers ont dit à Koroisau qu’il serait difficile de le garder mais les départs de Tyrone May (limogé) et Villiame Kikau (Bulldogs) ont libéré de l’argent.

Koroisau s’est classé parmi les cinq meilleurs talonneurs pour les possessions par match, les courses par match, les mètres de course par match et les tacles par match en 2021.

Mais l’utilitaire des Panthers Mitch Kenny s’est avéré un talonneur capable qui pourrait ouvrir la voie aux Dolphins pour signer Koroisau.

“Api est très important pour nous et Api sera là l’année prochaine, nous devons juste déterminer si nous pouvons prolonger”, a déclaré la légende des Panthers Greg Alexander à foxsports.com.au.

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Il y a un groupe de joueurs que les dauphins ciblent qui ne seraient pas considérés comme des hommes de renom – mais qui en offrent quand même beaucoup pour leur journée.

Anthony Milford a signé un contrat d’un an avec les Rabbitohs pour l’année prochaine et Bennett surveillera de près le demi-arrière.

Milford a joué sous Bennett aux Broncos et a fait partie intégrante de la course du club à la grande finale 2015.

S’il peut retrouver sa meilleure forme à Souths, attendez-vous à ce que les Dolphins viennent frapper.

Le meneur de jeu des anguilles Dylan Brown a une option en sa faveur pour 2023 et est un autre meneur de jeu qui pourrait être tenté de jouer sous Bennett.

Carrigan a rencontré Bennett la semaine dernière et a visité les installations des Dolphins à Redcliffe, mais Brisbane est confiant de signer à nouveau le verrou.

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Ref: https://www.foxsports.com.au