La skipper Marissa Callaghan et la remplaçante Nadene Caldwell ont assuré que les femmes d’Irlande du Nord se qualifieraient pour la première fois en finale d’un tournoi majeur après une victoire en barrage pour l’Euro 2022 contre l’Ukraine.

Le but du milieu de terrain Callaghan à la 55e minute et une frappe au temps additionnel de Caldwell ont assuré une victoire 2-0 au match retour à Seaview à Belfast pour réserver une place pour Kenny Shiels et ses joueurs lorsque les 16 meilleures équipes du continent se rencontreront en Angleterre l’année prochaine.

L’Irlande du Nord a pris une avance de 2-1 dans le match aller et n’a jamais eu l’impression de la céder lors d’une soirée célèbre de l’histoire du football national.

“Vous devez le prendre dans son contexte”, a déclaré Shields à la BBC. «Nous regardons Rory McIlroy – ce qu’il a fait pour l’Irlande du Nord, ce que Steven Davis a fait pour l’Irlande du Nord – mais c’est ici, de loin, la meilleure réalisation sportive jamais réalisée pour l’Irlande du Nord – pour le Royaume-Uni en fait – si vous prenez dans son contexte.

«Ce sont des joueurs amateurs, 16 membres du panel jouent dans la Ligue irlandaise pour Glentoran, Linfield, Cliftonville, Sion Swifts et Crusaders. Je suis tellement reconnaissant à ces clubs.

«Ils jouent contre des joueurs qui jouent pour Riems et toutes les meilleures équipes d’Europe, des joueurs de Barcelone pendant la campagne, Manchester City, Arsenal. C’est incroyable, ce qu’ils ont accompli. Incroyable.

«Ce sont les meilleurs de tous les temps. Personne ne peut égaler ce qu’ils ont accompli. Personne. Jusqu’à ce que le Royaume vienne.

Les Euros devraient avoir lieu en Angleterre du 6 au 31 juillet 2022, avec 16 pays impliqués. L’Irlande du Nord sera dans le pot quatre avant le tirage au sort de la phase de groupes, avec l’Angleterre dans le pot un aux côtés des Pays-Bas, de l’Allemagne et de la France.

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Ref: https://www.independent.co.uk