Les Brora Rangers ont perdu 2-0 contre Kelty Hearts lors de leur match aller en barrage pyramidal à Dudgeon Park.

Les deux équipes se sont finalement rencontrées lors d’un match dont on parlait depuis qu’elles avaient remporté leurs ligues respectives la saison dernière, avant que les barrages pyramidaux ne soient annulés lorsque le football écossais a été initialement suspendu en raison de Covid-19.

Les Cattachs ont survécu à deux abandons précoces, Joe Malin ayant incroyablement sauvé les pénalités de Kallum Higginbotham et Nathan Austin dans les neuf premières minutes.

Kelty ne devait pas se voir refuser l’avance grâce à la superbe frappe de Dylan Easton au milieu de la première mi-temps, les champions de la Lowland League doublant leur avantage lorsque Higginbotham a converti son troisième penalty de la nuit au début de la deuxième mi-temps.

Le résultat signifie que les hommes de Steven Mackay ont une tâche ardue lorsqu’ils se rendront à New Central Park pour le match retour de samedi.

Les hommes de Barry Ferguson ont fait le voyage vers le nord sans avoir joué depuis le 9 janvier, mais ils semblaient nets dès le début, avec leur première pénalité arrivant à seulement quatre minutes lorsque Colin Williamson a abattu Higginbotham après le centre d’Easton.

Higginbotham a assumé les tâches de coup de pied, mais il est resté le visage rouge alors que sa tentative de puce a été lue par Malin.

Le gardien de but des Cattachs a menacé d’annuler son bon travail quatre minutes plus tard lorsqu’il a regroupé Austin alors qu’il frappait au but, l’arbitre Grant Irvine accordant un deuxième penalty.

Malin s’est racheté avec style en gardant à nouveau les Fifers à l’écart, plongeant bas à sa gauche pour refuser l’ancien attaquant de Caley Thistle Austin.

Après avoir traversé les premières alertes, Brora devait tenir compte des signes avant-coureurs pour s’installer dans le match. Ils portaient une menace occasionnelle, avec Bjorn Wagenaar envoyant un coup franc bien au-dessus, tandis qu’Andy Macrae voyait un effort bloqué suite à un bon lien avec Greg Morrison.

Il y avait peu de choses que Malin pouvait faire pour empêcher le premier match de Kelty à la 22e minute, Easton avançant au bord de la surface avant de déchaîner une frappe qui dépassait Malin dans le coin supérieur gauche.

Easton a failli doubler son décompte quelques instants plus tard avec une frappe qui a dérivé juste au large après un corner, tandis qu’à l’autre extrémité, Jordan MacRae a vu un effort lié au but bloqué par Paddy Boyle dans la poussée de Brora pour un niveleur.

Austin a de nouveau eu le ballon dans le filet à la 34e minute lorsqu’il a chargé Malin après une courte passe en arrière d’Ally MacDonald, mais le but a été refusé pour le handball.

Les Cattachs ont continué à pousser, Macrae envoyant un faible effort à peu près large du bord de la boîte.

Kelty a reçu une troisième pénalité de la nuit à la 56e minute lorsque MacDonald a été jugé avoir manipulé le ballon alors que Ross Philp cherchait à le dépasser, Higginbotham cette fois ne faisant aucune erreur en inscrivant le penalty devant Malin.

Brora savait qu’un but en arrière leur donnerait une bouée de sauvetage avant le match retour de samedi, avec Mark Nicolson refusé par un excellent arrêt du bout des doigts de Darren Jamieson après avoir obtenu le coup franc de Wagenaar.

Malin a dû faire preuve de bons réflexes pour refuser à Austin un troisième tiers alors qu’il portait le but, Kelty voyant la victoire pour faire un pas majeur vers une finale de barrage contre Brechin City.

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Ref: https://www.pressandjournal.co.uk