Les Masters ont réglé une dette historique: en période de manifestations raciales répétées aux États-Unis, le club a décidé d’honorer Lee Elder, qui, jeudi matin, a animé la sortie d’honneur classique avec Jack Nicklaus (81) et Gary Player (85), juste avant le départ du premier tour. Elder a été le premier golfeur afro-américain à être testé sur le parcours magnolia et azalées en 1975. À l’époque, il était considéré comme un intrus dans un champ de joueurs blancs. “Être invité maintenant à retourner au premier tee et à rejoindre Jack et Gary au Masters signifie beaucoup pour moi”, a déclaré Elder, 86 ans, de Dallas, juste l’année de la création de ce major.

L’homme le plus observé de la première matinée a accompagné la sortie dans son fauteuil roulant et avec un tube pour faciliter sa respiration. Et quand cela a été annoncé sous les applaudissements, il s’est levé et a soulevé son chauffeur, symboliquement. Fred Ridley, le responsable du club, a évoqué sa caractéristique inspirante pour les futures générations de golfeurs: «Avec votre message, le golf appartient à tout le monde», a déclaré la plus haute autorité, qui a élargi: «Une fois de plus, Elder il fait l’histoire aujourd’hui avec son dynamisme, sa présence et sa force. Lee, vous avez notre honneur ».

Conservateur, élégant et exclusif. Augusta National, le club qui organise les Masters, a longtemps maintenu une politique implacable, qui faisait clairement allusion à des mesures racistes et machistes. Le tournoi, qui a été joué pour la première fois en 1934, n’a pas invité un concurrent noir jusqu’en 1975, n’a admis son premier membre noir qu’en 1990 et n’a offert l’adhésion aux femmes qu’en 2012, notamment l’ancienne secrétaire d’État. Condoleezza Riz. De plus, une seule femme Masters a commencé à être organisée depuis l’année dernière, mais amateur.

Au rythme de la gloire des champions, l’entité de l’état de Géorgie consolidait son influence, prenait beaucoup de force dans le monde du golf et, toujours dans sa bulle, dictait d’une main de fer une philosophie qu’elle imposait pour décennies. Cependant, les temps nouveaux ont obligé Augusta National à se justifier de diverses manières afin de ne pas être dépassée.

Étant le plus jeune de 10 frères et sœurs, la vie d’Elder a été traversée par le chagrin dès ses premières années: à seulement 9 ans, son père est mort en Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale et sa mère, victime de dépression, est décédée des mois plus tard. Un déménagement à Los Angeles avec sa tante l’a amené à travailler comme caddie et, pour des raisons financières, à abandonner l’école. Le golf allait façonner son quotidien: il a rencontré sa future épouse, Rose Harper, lors d’un tournoi à Washington. Ils se sont mariés en 1966 et, après un certain temps, Rose a abandonné sa carrière de golfeuse pour devenir le manager de son mari.

Petit à petit, Elder s’est bâti une carrière de golfeur. Il a rejoint le United Golf Association Tour, qui a fait une place aux joueurs noirs et où il a dominé pleinement, avec 19 tournois sur 22 gagnés, au-delà du fait que le prix du gagnant était à peine de 500 dollars. Et dès 1967, il a amassé suffisamment d’argent pour fréquenter l’école de classification de la PGA Tour. En tout cas, dès le premier instant de la tournée maximale, il a ressenti la rigueur et les mauvais traitements des fans à cause de la couleur de sa peau. Lors de l’Open de Monsanto de 1968 à Pensacola, en Floride, où six ans plus tard, il remportait sa première victoire sur le circuit – ce qui lui donna l’entrée au Masters – Elder et d’autres joueurs noirs du circuit ont été obligés de changer de vêtements sur le parking parce que les membres du club ne leur a pas permis d’utiliser les vestiaires. De plus, lors d’un match à Memphis, dans le Tennessee, un fan a attrapé sa balle au-dessus d’un trou et l’a jetée dans une haie jusqu’à ce qu’elle soit enterrée dans un mauvais état. L’incident a été assisté par un autre golfeur professionnel et Elder a été autorisé à frapper à nouveau sans pénalité.

Il a enduré toutes sortes d’hostilités. Des côtés du fairway, ils lui ont dit qu’il ne devait pas jouer, mais porter le sac de clubs. Mais le pire était les fréquentes menaces de mort. «Je ne sais pas comment ils ont fait, mais ces gens obtenaient le numéro de téléphone du Club House et m’appelaient avant mon retour», a déclaré Elder. «C’était une route difficile que je savais que je devais traverser. Les choses désobligeantes qu’ils m’ont dites étaient dévastatrices. Pendant un moment, cela m’a affecté et j’y ai beaucoup réfléchi. La seule chose que je pouvais faire était d’aller de l’avant et d’attendre sa mort, car j’avais vraiment peur qu’ils me tuent. Je regardais tout le temps autour de moi: je devais regarder de près certains des endroits où j’allais jouer », a-t-il avoué.

Au printemps de ce Masters de 1975, à 40 ans, sa grande pause est arrivée, bien qu’il ait connu un mélange nerveux d’excitation et d’inquiétude. Pour des raisons de sécurité, il a loué deux maisons pour s’installer dans l’une et l’autre pendant la semaine. Toute prévoyance ne ferait pas de mal, car il ne savait pas comment le club et la ville d’Augusta le traiteraient. Enfin, il a fait la une du sport: les tours 74 et 78 l’ont laissé hors de la coupe qualificative, même si sa participation a généré un grand impact dans un contexte politique désastreux dans le pays, à la fin de la guerre du Vietnam. Elder s’est ensuite qualifié pour le Masters pendant encore cinq ans, entre 1977 et 1981, et son meilleur résultat était 17e en 1979. «Beaucoup de gens ne pensaient pas qu’il était juste pour un homme noir d’entrer à Augusta. J’ai subi beaucoup de pression, mais j’ai senti que j’ouvrais la voie à d’autres joueurs », a-t-il revécu l’an dernier dans le journal El País.

Boy a-t-il enseigné une piste. En 1996, Elder était présent lorsque Tiger a joué ce premier Masters en amateur et est revenu l’année suivante, à la demande de la presse et 18 trous avant que Woods ne soit établi comme le premier vainqueur noir de l’histoire des Masters. “Être là et regarder ce que Tiger faisait était le monde pour moi.” Mais l’admiration vient aussi du côté du propriétaire de cinq vestes vertes: “Cela nous appartient à tous”, a tweeté le Californien cette semaine, lorsque le président d’Augusta National, Fred Ridley, a nommé Elder et a également annoncé des bourses sportives avec son nom pour Paine College. à Augusta, une université historiquement fréquentée par des étudiants noirs.

Elder a fait tomber les barrières raciales, a servi d’inspiration pour ce que Tiger Woods signifie aujourd’hui dans ce sport et a également reçu des applaudissements pour sa présence sur le premier tee du terrain. Une reconnaissance – peut-être tardive? – pour un homme qui ne voulait que jouer au golf.

Copyright 2021 SA LA NACION | Tous les droits
réservé

Titre associé :
Lee Elder : la dette du grand Augusta envers l’ancien golfeur noir
The Masters honore Lee Elder, le premier noir golfeur autorisé à concourir
Avec un bonjour et un sourire, Lee Elder aide à ouvrir le Masters

Ref: https://www.lanacion.com.ar