L’ancienne star des Wallabies, Quade Cooper, a déclaré que le rugby japonais est si fort que les équipes australiennes et néo-zélandaises de Super Rugby devraient envisager de jouer dans leur compétition, plutôt que l’inverse.

Cooper et son ancien coéquipier des Queensland Reds Will Genia jouent actuellement pour l’équipe de deuxième division japonaise Kintetsu Liners, et ils ont été époustouflés par la qualité du rugby dans ce pays.

Les progrès ont été reflétés par le succès de l’équipe nationale lors de la Coupe du monde 2019, où ils ont battu l’Écosse et l’Irlande sur le point de se qualifier pour les quarts de finale.

Les Sunwolves, basés au Japon, ont été introduits dans le Super Rugby en 2016, mais l’équipe a connu des difficultés chaque année et il a finalement été annoncé qu’ils seraient supprimés à la fin de 2020.

Cooper reconnaît que l’expérience n’a pas tout à fait fonctionné, et il a proposé une solution prête à l’emploi: laisser certaines équipes australiennes et néo-zélandaises jouer dans la compétition japonaise.

“Souvent, nous pensons que c’est donner à une équipe au Japon l’opportunité de concourir en Super Rugby”, a déclaré Cooper.

“Mais la compétition qui est très forte en ce moment est la ligue japonaise. Donc, dans mon esprit, vous inviteriez une équipe de Super Rugby à venir ici et à se joindre à cela.

«Nous avons essayé l’inverse, nous avons installé les Sunwolves, et ce n’était pas la meilleure expérience. Mais la base de fans ici (au Japon) est incroyable, la force des entreprises est incroyable.

«Tout ici semble aller dans la bonne direction. J’ai l’impression qu’à un moment donné, cela doit être pris en considération.

Genia souhaite également assister à un certain type de compétition transnationale avec des équipes de Nouvelle-Zélande, d’Australie et du Japon.

«Le Japon doit à un moment donné être intégré au Super Rugby. Nous sommes dans le même fuseau horaire, vous avez des joueurs de qualité.

“Et si vous regardez certaines des meilleures équipes de la ligue – Suntory, Kubota – alors que leurs alignements sont assis, ils concourraient avec des équipes de Super Rugby, je n’en doute pas.”

Genia et Cooper ont adoré leur séjour au Japon et souhaitent tous deux prolonger leur séjour là-bas.

Le duo sera de nouveau en action le 17 avril, lorsque les séries éliminatoires commenceront à être promues dans la Top League japonaise.

Ref: https://7news.com.au