Après avoir raté son premier et unique match de la saison vendredi soir pour se reposer une entorse à l’épaule droite, Durant a débuté à Cleveland. Alors que les Nets ont réussi à revenir par derrière et à battre Orlando sans lui, le retour de Durant ne peut pas être surestimé – en particulier en jouant sans Kyrie Irving, Joe Harris, Bruce Brown et Nic Claxton.

Durant est un candidat de début de saison pour un autre prix MVP, entrant en moyenne lundi 28,6 points, 7,9 rebonds et 4,9 passes décisives, tirant 56,7% au total et 42,7 derrière l’arc.

Steve Nash a réinséré Durant dans une formation qui comprenait James Harden, Patty Mills, DeAndre ‘Bembry et Blake Griffin. Il s’agissait du sixième cinq départ différent des Nets de la saison et du quatrième au cours des cinq derniers matchs.

“Toujours dans n’importe quelle équipe, c’est une mentalité de prochain joueur”, a déclaré Bembry, qui occupait le poste d’ailier vacant de Brown. «Ici, nous avons quelques gars à terre et nous sommes prêts à partir.

“Nous avons beaucoup de gars qui sont prêts à aller là-bas et à prendre ces minutes évidemment avec tous les vétérans que nous avons dans notre équipe et je sais que vous avez vu Cam [Thomas] perdre 46 [dans la G-League] . Alors il est de retour avec nous. Collectivement, nous essayons de le faire ensemble, mais si c’est un certain joueur qui s’affirme dans l’alignement ou quelqu’un qui quitte le banc.

Nash avait envisagé d’aller avec James Johnson ou Paul Millsap à cet endroit, avec Millsap de retour après avoir raté les quatre matchs précédents pour des raisons personnelles.

«Nous avons un groupe de gars qui peuvent utiliser ces minutes tout au long du match. Il y aura donc quelques looks différents, et je pense que tout le monde y arrivera », a déclaré Nash, qui a ajouté que Millsap – malgré la mise à pied – était suffisamment en forme pour potentiellement revenir dans la rotation. “Oui, je pense qu’il y a une chance qu’il soit dans la rotation ce soir. Il s’est entraîné. Il ne jouera probablement pas une tonne de minutes, mais il y a de fortes chances qu’il joue.

Mills est entré dans le match sixième de la ligue en 3 points sur le banc (37) et troisième en pourcentage de 3 points (48%, 49 sur 102), derrière seulement Jonas Valanciunas et Tyus Jones (53,1%; 17 sur 32) .

Harris (entorse à la cheville) et Brown (tension aux ischio-jambiers) étaient tous les deux absents. Alors que Harris a déjà été exclu pour le match de mercredi à Boston, les Nets envisagent au moins la possibilité que Brown puisse affronter les Celtics.

“Je pense que nous allons juste le surveiller, mais il est sorti [lundi]”, a déclaré Nash. « Nous n’avons pas du tout l’impression que c’est une chose à long terme. Boston est un point d’interrogation.

Les Nets sont un excellent 40-11 (21-4 à domicile) lorsque Brown commence. Ils ont une fiche de 11-3 lorsqu’il est dans l’alignement cette saison et de 4-2 lorsqu’il atteint le double chiffre.

Ref: https://nypost.com