© 2021 Copyright RFI – Tous droits réservés. Le contenu des pages externes ne relève pas de la responsabilité de RFI. Visites certifiées par l’ACPM / OJD.

L’ancien golfeur Lee Elder, qui a franchi la barrière de la course à l’Augusta Masters en 1975 en étant son premier concurrent noir, a été honoré jeudi dans un début émouvant du 85e tournoi du Grand Chelem.

L’Américain de 86 ans a partagé le coup d’envoi avec son compatriote Jack Nicklaus et le sud-africain Gary Player et a été accueilli par une salve d’applaudissements en reconnaissance de sa place dans l’histoire de l’événement.

«Ce fut l’une des expériences les plus émouvantes auxquelles j’ai jamais participé», a déclaré Elder. “C’est quelque chose que je chérirai pour le reste de ma vie.”

Le président national d’Augusta, Fred Ridley, a décrit Elder comme un pionnier inspirant dont la force et le caractère face aux menaces ont motivé d’autres hommes et femmes de couleur à poursuivre leurs rêves de golf.

Elder, qui a été aidé à se lever pour profiter du moment, n’a pas été en mesure de donner le coup d’envoi de la cérémonie et a agité la main pour l’ovation debout en levant son chauffeur.

«En 1975, le souvenir le plus fort que j’ai est de ma nervosité au premier départ», a expliqué Elder. “J’ai eu un tour merveilleux ce jour-là. Sur chaque tee et sur chaque green sur lequel j’ai marché, j’ai reçu d’énormes ovations. Avoir quelque chose comme ça vous aide à vous calmer. J’ai pu continuer le match.”

Elder était une grande référence pour, parmi tant d’autres, Tiger Woods, absent cette année à Augusta National en raison des graves blessures qu’il a subies dans un accident de voiture en février.

Jack Nicklaus, pour sa part, a déclaré qu’il était surpris à l’époque qu’il n’y ait pas eu de joueur noir au Masters avant Elder.

“J’ai senti que cela avait été nécessaire pendant longtemps quand il a finalement été invité”, a déclaré le vainqueur de 18 tournois du Grand Chelem.

En ce qui concerne son temps de jeu, Elder se souvient avoir travaillé comme caddie pour économiser suffisamment d’argent pour jouer dans les événements de la tournée PGA.

“C’était la seule façon pour nous, les joueurs noirs, de partir”, a-t-il déclaré. “Pour un joueur noir à l’époque, c’était une période difficile.”

“Ce sont des temps difficiles encore aujourd’hui, mais il était encore plus difficile de trouver un bon sponsor qui mettrait l’argent nécessaire pour jouer sur le circuit”, a-t-il expliqué.

Elder se souvient avoir rencontré le premier joueur noir de la Major League Baseball, Jackie Robinson, et Hank Aaron, qui a surpassé Babe Ruth en tant que roi des home run de tous les temps.

«Ils étaient tous les deux des gens formidables», a-t-il déclaré. “Nous avons parlé de diverses choses, de nos sports, de notre implication et de la façon dont nous pourrions aider d’autres jeunes noirs qui venaient après nous … J’espère que les choses que j’ai faites inspirent les jeunes noirs qui viennent après nous.”

Gary Player, pour sa part, a rappelé qu’il était qualifié de “traître” en Afrique du Sud pour avoir invité Elder à y jouer.

“Vous pouvez imaginer à quel point c’était réconfortant pour un jeune homme noir de voir cet homme, un champion, jouer”, a déclaré Player. “Quand quelque chose est fait pour l’être humain et pour la liberté, c’est pour moi un moment historique.”

“Nous devons le voir sous un jour positif. Nous avons tous fait de grands progrès et nous devons continuer dans cette voie”, a déclaré le Sud-Africain à propos des progrès de la diversité dans le monde du golf.

Titre associé :
Lee Elder : la dette du grand Augusta envers l’ancien golfeur noir
The Masters honore Lee Elder, le premier noir golfeur autorisé à concourir
Avec un bonjour et un sourire, Lee Elder aide à ouvrir le Masters

Ref: https://www.rfi.fr