Dustin Johnson a terminé son premier tour en tant que champion en titre des Masters avec un double bogey pour un 2-over 74. Et ainsi mettre fin à une séquence record qu’il possédait à Augusta National.

Johnson a eu 11 tours consécutifs sous la normale au Masters. Même dans des conditions difficiles, il était en mesure de maintenir la séquence. Il était 1 sous jusqu’à ce qu’un bogey sur le 16e trou par 3. Et le 18, il est allé droit dans les arbres, à gauche du green, a ébréché environ 25 pieds de long et trois putts pour un double bogey.

Le dernier joueur à ouvrir avec un 74 et à remporter le Masters était Tiger Woods en 2005.

Brian Harman est passé du dernier homme du Masters au premier nom du classement jeudi.

Harman avait peu de raisons de croire qu’il serait à Augusta National cette année. Il était n ° 95 au monde il y a un mois quand il était troisième à égalité au Players Championship. Cela l’a amené dans le Match Play, où il a atteint les quarts de finale. Et cela a suffi pour le conduire au 49e rang mondial et dans les Masters.

Il a eu trois birdies au cours de ses six derniers trous pour un 3-under 69. Harman était à égalité avec Hideki Matsuyama parmi ceux qui ont terminé tôt. Marc Leishman était également à 3 sous au virage.

À cette époque l’année dernière, Will Zalatoris jouait sur le Korn Ferry Tour. Parti tôt, il a livré le premier tour sous la normale au Masters, un 2-under 70.

La pandémie a forcé un passage à novembre dernier qui a produit un score record du champion en titre Dustin Johnson (20-moins de 268) et du terrain (score moyen 71,75). Avec un retour à une date printanière, les officiels du tournoi ont promis un retour à des conditions plus fermes et plus rapides.

Zalatoris a en fait plongé aussi bas que 3 sous après un aigle au n ° 15, mais a renvoyé un tir sur le trou suivant. Un trio d’internationales – Hideki Matsuyama du Japon, Christiaan Bezuidenhout de l’Afrique du Sud et l’Anglais Paul Casey – étaient toujours sur le parcours à 3 sous et menaient le tournoi.

Si Woo Kim, de Corée, Corey Conners du Canada et Christiaan Bezuidenhout, d’Afrique du Sud, se partageaient la tête tôt jeudi à Augusta National, tous à 2 sous lors de leurs premiers tours.

Kim et Conners ont traversé neuf trous. Bezuidenhout a traversé cinq trous. Avec 49 joueurs sur le parcours pour le premier tour, seuls 10 étaient sous la normale.

Pendant ce temps, Viktor Hovland, de Norvège, a bien rebondi après les premiers ennuis. Hovland a triplé le trou d’ouverture, puis a réussi trois de ses cinq trous suivants pour revenir à la normale pour la journée.

Le champion en titre Dustin Johnson – qui a fait un total de quatre bogeys en route vers le titre des Masters en 2020 – a débuté avec un bogey jeudi et a même traversé quatre trous. Parmi ceux qui suivent Johnson à Augusta National: son beau-père, Wayne Gretzky.

Hovland, le faible amateur lorsqu’il a disputé le Masters pour la dernière fois en 2019, a ouvert avec un triple-bogey 7 lors du premier trou jeudi. Il a envoyé son coup de départ dans les arbres à gauche du fairway, puis a eu besoin de deux coups de là pour accéder au fairway.

Son quatrième tir à l’emplacement de la broche arrière est parti du green. Il a grignoté, puis a joué deux coups.

Hovland a battu le numéro 1 ses trois premières fois au Masters, puis a réussi un birdie au tour final il y a deux ans. C’était son premier triple bogey en 73 trous de compétition à Augusta National.

Ce n’était pas le seul grand nombre au début de la première manche du Masters. L’amateur Joe Long a fait un 7 au cinquième trou par 4, et la gagnante du Masters de 1988, Sandy Lyle, avait un 7 quadruple bogey au quatrième trou par 3.

Cela correspondait au deuxième score le plus élevé de l’histoire des Masters au n ° 4. Henrik Stenson y a fait un quintuple-bogey 8 en 2011.

Le premier groupe a atteint le virage au Masters, et le score est à peu près ce qui était attendu. Hudson Swafford était à 2 sous à travers neuf trous, ramassant des birdies sur les trous par-5 deuxième et par-3 quatrième sans un bogey sur sa carte.

Avec 29 joueurs maintenant sur le parcours à la ferme et rapide Augusta National, personne n’a atteint moins de 2 sous et cinq joueurs étaient sous la normale.

Les prévisions prévoyaient des averses éparses, bien que toute probabilité de pluie sur un parcours sec depuis une semaine était plus probable après la fin du premier tour.

La manche de Sandy Lyle s’est effondrée avec un quadruple bogey 7 au quatrième trou. L’écossais de 63 ans a remporté le Masters en 1988. Du bunker avant, il l’a envoyé bien au-dessus du green, a pris deux autres tirs pour revenir devant le green et a pris trois putts pour descendre de là.

Le 85e Masters a débuté avec deux coups de départ honorifiques et un ancien joueur qui n’a eu qu’à élever son pilote pour le rendre mémorable.

Lee Elder a été invité à participer à la cérémonie d’ouverture. L’aîné de 86 ans a été le premier golfeur noir à participer au Masters en 1975. Augusta National a annoncé en novembre qu’il rejoindrait le six fois champion des Masters Jack Nicklaus et le triple champion Gary Player.

La santé de l’aîné ne lui permettrait pas de se balancer. Au lieu de cela, il a soulevé son chauffeur par une matinée fraîche qui a été réchauffée par d’énormes applaudissements de la part des spectateurs qui bordaient les deux côtés du tee box.

Le président des Masters, Fred Ridley, a déclaré qu’Elder’s avait ouvert une voie qui a inspiré le golf et les générations futures avec le message que le golf appartient à tout le monde.

Parmi ceux sur le tee, il y avait Phil Mickelson et Bubba Watson portant des vestes vertes en tant qu’anciens champions, et Cameron Champ, l’un des quatre joueurs de l’héritage noir sur le PGA Tour.

Le tournoi a commencé peu de temps après. Le champion en titre Dustin Johnson démarre à 10h30, tandis que Jordan Spieth est dans le dernier groupe.

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