La saison de basket-ball universitaire 2021-22 a commencé il y a deux semaines, mais le premier match de basket-ball universitaire de la saison a eu lieu aux Bahamas entre Auburn et le Connecticut le mercredi après-midi avant Thanksgiving.

Auburn a perdu 11 points d’avance en première mi-temps, s’est rétabli d’un déficit de 15 points au cours des 11 dernières minutes, a survécu à deux reprises sur K.D. Johnson a égalisé le match dans les dernières secondes, puis a finalement manqué d’essence en double prolongation. Le résultat : une perte captivante, encourageante et frustrante de 115-109 qui a épuisé les fans d’Auburn tout autant qu’un repas complet de Thanksgiving.

Cela laisse Auburn (3-1) prêt à affronter Loyola Chicago à Thanksgiving à 13h30. CT dans la tranche dite des perdants, tandis que le Connecticut passe à Michigan State. Les Spartans ont dominé Loyola sur un dunk gagnant dans les dernières secondes mercredi.

Dans une séquence apparemment éreintante à la fin des prolongations, Auburn a semblé descendre avec un rebond défensif mené 92-91, mais le pied de Devan Cambridge était hors des limites. Cela a rendu le ballon à UConn et mis en place un R.J. Cole à 3 points. Auburn a effacé le trou à quatre points au cours des 20 dernières secondes, aidé par un chiffre d’affaires non forcé de Jordan Hawkins et le drapage de Johnson avec trois secondes à jouer.

À la fin du règlement, Johnson a égalé avec cinq secondes à faire, conduisant à la jante en transition après que le 3 points de Tyler Polley avec 12 secondes à jouer ait porté 83-81, UConn.

Mais à égalité à 100 dans la deuxième prolongation, les tirs des Tigers ont finalement cessé de tomber et les rebonds ont rebondi dans le mauvais sens dans une course de 9-0 à UConn. Un rallye prolongé de dernière minute a échoué lorsque Jabari Smith d’Auburn a raté un triple en retard 113-109.

Johnson a terminé avec un sommet en carrière de 27 points et il a ajouté cinq interceptions. Le transfert animé de la Géorgie était au cœur de la défense décousue d’Auburn qui a renversé le jeu, et il a exploité les arbitres à la gâchette facile en atteignant la ligne et en effectuant 11 des 16 coups francs.

Alors qu’Auburn se battait pour revenir à un chiffre en seconde période, Bruce Pearl a mélangé des looks défensifs avec une zone 1-3-1 et une presse sur tout le terrain. Après avoir réduit le déficit à 74-68, la garde du visage d’Auburn après une passe entrante a conduit à un match nul puis à une faute offensive de balle morte sur le Connecticut. Il a alimenté l’énergie sur le banc.

Lorsque Auburn était en baisse de 11, le centre Walker Kessler est sorti de nulle part pour faire un bloc impressionnant sur le grand homme du Connecticut Sanogo pour prendre son élan.

Même après que le match ait semblé terminé dans la deuxième prolongation, la presse d’Auburn a conduit à plusieurs revirements du Connecticut et a donné une chance aux Tigers. Auburn a montré un combat impressionnant.

“Ils font un excellent travail avec leur espacement”, a déclaré Bruce Pearl à propos d’UConn mercredi. “Ils font un excellent travail avec leur attaque intérieure. Ils font un excellent travail avec leur inversion de balle et leur haut-bas. Ils font passer leur attaque à travers leurs joueurs intérieurs.”

Ainsi, avec Sanogo absent au cours des huit dernières minutes en raison d’un problème de faute, l’offensive d’UConn sur le demi-terrain semblait perdue. En pleine cour, les Huskies étaient énervés. Auburn a effectué une course de 14-5 pour se rapprocher d’un point avec 3:45 à jouer, mené par sa défense.

Auburn a fait confiance au centre Walker Kessler pour affronter Sanogo en tête-à-tête au début du match. Sanogo, que Bruce Pearl a recruté au lycée, a marqué plusieurs fois sur le Kessler de 7 pieds 1 mètre ; il avait marqué les seulement 10 points d’UConn neuf minutes après le début du match.

Sanogo a également commis quatre revirements précoces, et après que les Tigers ont pris une avance de 21-10, les Huskies ont utilisé un temps mort. Avec Sanogo sur le banc, le match a basculé avec une séquence de 13-0 à UConn.

Sanogo était entré et sorti en raison de ses problèmes infects – l’incapacité d’Auburn à le mettre en danger pendant les heures supplémentaires était un tueur – mais quand il était entré, son impact s’est fait sentir des deux côtés. Auburn était à 5 pour 13 sur le bord en première mi-temps, et Jabari Smith n’a marqué qu’à 3 points juste avant la mi-temps. L’inexpérience de la recrue contre un grand talentueux s’est révélée au fur et à mesure que le jeu se développait.

Puis, tout à coup, la maturité et la confiance croissantes de Smith se sont manifestées tout au long de la seconde moitié. Il a marqué sept buts de suite pour Auburn sur le temps mort des moins de quatre ans, dont un à 3 points qui a donné aux Tigers leur première avance de la mi-temps (76-74). Un layup délicat en haut et en bas a été ajouté au lead.

Il est devenu plus confiant pour atteindre la ligne et a effectué les 12 tentatives de lancers francs, même lorsque ses tirs ne tombaient pas du terrain (il a terminé 4 contre 13).

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